Om Fantasydining

Mitt namn är Maria och jag och min man Alex, älskar att resa och besöka temarestauranger. Vi skriver både om vanliga och lite mer ovanliga resmål och hotell. Fantasy Dining är den annorlunda resebloggen som presenterar resandet på ett helt eget sätt. Bloggen har belönats med flera priser för sin unika nisch.

Brunel’s SS Great Britain i Bristol- en extraordinär tidsmaskin

Det är tidigt på morgonen i Bristol. Snön faller till marken och kommersen i hamnen är redan i full gång. Säckar med proviant bärs ombord, en mor vinkar av sin äldsta son och en förvirrad sjöman verkar ha tappat bort sin biljett. Här finns en salig blandning av olika slags karaktärer. Allt från män i höga hattar och kvinnor i tjusiga klänningar till sjökaptener, poliser, tiggare och ficktjuvar. Kliv ombord på Brunel´s SS Great Britain- en extraordinär tidsmaskin.

Brunel´s SS Great Britain är en av Bristols i särklass populäraste sevärdheter. Själva skeppet är ett av de viktigaste historiska skeppen i världen och kallades ”det största experimentet sedan skapelsen” när skeppet lanserades 1843. Brunel’s fartyg ändrade historien genom sin nyskapande teknik som satte grunden för framtidens moderna skepp.

Detta levande muséet är helt, helt underbart att besöka. Genom skådespeleri, kostymer, lukter och andra sinnesförstärkare tar museet med besökarna på en tidsresa till mitten av 1800-talet. Skeppet ska snart segla och i hamnen pågår förberedelserna för fullt.

Hamnkvarteret vid skeppet

I hamnen vimlar det av människor. Passagerare som väntar på att få kliva ombord, sjömän som påbörjat sitt arbete samt stallpojkar, pigor och drängar. Hantverkare och försäljare försöker hoppfullt tjäna en sista slant innan skeppets avgång och flera nyfikna bybor har samlats för att beskåda spektaklet. Snön viner och färgar marken vit, för en sekund blir jag distraherad av en äldre herre som lånar ut sin varma filt till en frusen bondfru. Detta drar en misteltjuv nytta av där han lurar i gränden. Snabbt som blixten är han framme och placerar en mistel ovanför mitt huvud medan han skrockar ” You know how they say life is not fair. It will not be fair to you now” och snor åt sig en kindpuss. Han har en pipa i mungipan och har en svart lapp över sitt ena öga. Han skrattar hela vägen tillbaka och försvinner in i gränden igen. I fortsättningen får jag vara mer på min vakt så att jag inte råkar ut för fler ”misteltjuvar”.

Ombord på Brunel’s SS Great Britain

Ombord på skeppet finns mycket att se. Följ trapporna ner under däck för att titta in i de olika hyttklasserna, mäss, festsal och kök. Följ doften av rutten fisk till renseriet, doften av nybakat bröd till bageriet och den ört- och kryddiga doften till apotekarens arbetsrum. Gör ett besök nere i maskinrummet eller nere hos hästarna bak i aktern.

I byssan puttrade grytorna över den sprakande elden och köksarbetet är i full gång. Bara att att dra på sig ett förkläde och hjälpa till med sysslorna. Det blir en lång resa och en lång arbetsdag.

Man kan också besöka Dockyard museum samt spana på fartyget underifrån från ”the Dry dock” som är beläget under den konstgjorda vattenytan.

Bra att veta innan besöket

Öppetider: Brunel’s SS Great Britain håller öppet 362 dagar om året. Alla dagar utan julafton, juldagen samt andra måndagen i Jan. Under dec 2018 – mars 2019 håller muséet öppet mellan 10.00- 16.00 och från mars 2019 till nov 2019 mellan 10.00-18.00.

Biljettpris: 16. 50 ₤/ vuxen, 9.50 ₤/ ungdom mellan 9-15 år, 14.50 ₤  pensionär 65+, gratis för barn under 4, 45 ₤/ Familjebiljett 2 vuxna och max tre barn.

I biljettpriset ingår gratis återbesök under ett år för den som inte hinner uppleva allt på en dag.

Hitta hit: Brunel’s SS Great BritainGreat Western Dockyard, Gas Ferry Rd, Bristol BS1 6TY, Storbritannien

Resan till Bristol var en pressresa med Visit Britain 

Victory Hotel i Gamla stan – sjökaptener, skepp & fantastiska historier

Jag älskar hotell med unika koncept, spännande nisch eller med en fascinerande historia. Collectors Victory Hotel i Stockholms gamla stan har allt detta. Så fort man kliver innanför dörren i foajén möts man av historiens vingslag, skepp, maritim antikvitet samt kuriosa om svenska sjökaptener.

 

Hotellet har många historier att berätta och den som söker kommer att upptäcka flera hemligheter. Visste ni att rester av Stockholms försvarsmur lejontornet finns i frukostmatsalen under hotellet? Eller att fyndplatsen för Sveriges största silverskatt (loheskatten) upptäcktes i en del av huset där hotellets restaurang Djuret är belägen idag. Förutom detta har varje antikvitet sin egen historia och i rummen finner man kuriosa om svenska sjökaptener och antika målningar av deras skepp. Hotellet som är döpt efter ett engelskt fartyg är där med en sevärdhet i sig själv. Här finns en unik samling av maritima antikviteter som har samlats av hotellets grundare Gunnar Bengtsson. Han och hans fru skapade under sin tid ett unikt hotellkoncept utifrån sin stora passion. En plats som är både unikt, personligt samt lyxigt exklusivt, beläget mitt i hjärtat av Gamla stans smala gränder samt äldsta kvarter.

Vid varje dörr sitter ett foto av en svensk sjökapten och i rummen finns en antik tavla av dennes skepp. Ett resultat från ett omfattande forskningsarbete.

Dubbelrum

Jag checkade in ett av dubbelrummen som hade ett sovrum och ett litet vardagsrum samt ett stort badrum. Rummet hade utsikt mot kullerstensgatorna i Gamla stan och var vackert inrett samt möblerat i allmogen stil.

Bo i en 1700-tals svit

Vill man unna sig lite extra lyx ska man se till att boka Victory Hotels 1700-tals svit. Den här underbara sviten har allt man kan önska sig. En stor salong med matsalsbord och sammetsklädd soffa, inrett i allmogestil med kristallkrona samt kraftiga bjälkar i taket. Sovrummet är en saga i sig med en säng som ser ut att tillhöra någon kunglighet. Jag tog chansen att få en snabbtitt av sviten innan gästerna som skulle bo där för natten hunnit checka in. Jag blev mycket imponerad och galet avundsjuk på dem. Här måste man ju bara bo någon gång!

Frukost

Frukosten på Victory hotell är mycket trevlig med ett bra frukostsortiment. Särskilt plus för de härliga råsaftsjuicerna och den mysiga miljön nere i källarvalvet.

 

Tweed Comfortable Bar

I anslutning till hotellet finner man Tweed, en urläcker bar med bekväma Chesterfieldfåtöljer. Detta är verkligen en riktig oas i gamla stan både för den som bor på hotellet och den som bara har vägarna förbi. Man kan även boka sin fåtölj för kvällen för att vara helt garanterad sin plats.

Collectors Restauranger & ” Walking dinner”

Inne på hotellet ligger förutom Tweed, vinbaren The Burgundy samt de prisbelönta restaurangerna Djuret samt Flickan. En kort promenad från hotellet ligger även restaurangen Pubologi som också tillhör Collector konsernen. Har man svårt att välja restaurang? Då ska man gå på en gastronomisk ”walking dinner” mellan restaurangerna. Detta är en matpromenad i Gamla stan för riktiga foodies. Detta är något för mig som älskar annorlunda middagskoncept samt gastronomiska äventyr.

I somras bodde jag en natt på systerhotellet Lady Hamilton. Här kan ni läsa mer om besöket.

Stort tack till Victory Hotell för inbjudan till hotellnatten. (Tankar och åsikter om hotellet är som vanligt mina egna).

Sibiu- Den transsylvanska sagostaden med ögon

Ni vet den där känslan av att känna sig iakttagen och att vara konstant övervakad vart man än går. Just den känslan är lätt att få i den transsylvanska sagostaden Sibiu. Paranoidkänslan kan troligen ha något att göra med de annorlunda hustaken som ser ut att ha ögon. Här kommer man minsann inte undan något. Husen i Sibiu spionerar på dig och det finns ingenstans att gömma sig.

Ögonen på hustaken är egentligen någon form av ventiler, men visst finns det rykten som säger att de byggdes under den tyska ockupationen för att befolkningen alltid skulle känna av det vakande ögat.

Den Transsylvanska staden Sibiu är belägen i centrala Rumänien. Staden utsågs 2007 till Europas kulturstad samt en av Europas 8:e mest idylliska städer att bo i enligt Forbes. Inte så konstigt med tanke på att den medeltida stadsidyllen ser ut att vara som hämtad direkt från en sagobok. Med detta i åtanke tillsammans med de annorlunda hustaken gjorde naturligtvis Sibiu till en plats att märka ut på kartan för mig. En drömdestination som var tvungen att uppsökas och utforskas. Resan var en del av ”Halloween in Transylvania tour” som arrangeras av Visit Transilvania travel.

Sevärdheter i Shibiu

När jag tänker efter så påminner Sibiu mig inte om någon annan stad jag varit i tidigare. Det är som att ta en promenad genom en sagobok bland pittoreska kullerstensgator, kulörta hus, torn, ringmur och smala gränder. Det kändes ordagrant som att befinna sig mitt i en saga. Dessutom har husen i ”lower town” en annorlunda form som får mig att tänka på pepparkakshus som står mycket tätt tillsammans.

Piata Mare (stora torget)

Piata Mare är som namnet antyder det största torget och själva hjärtat av den medeltida staden. Här ligger några av Sibius vackraste byggnader, flertalet mysiga uteserveringar samt för tillfället en konstutställning som är belägen mitt på torget. Detta är dessutom en av de platser där man inte ska missa att blicka uppåt. Här finns mängder av spionerande ögon på hustaken.

 

Council Tower

Från Council Tower som är ett av Sibius mest kända monument får man den bästa utsikten över staden. Tornet byggdes på 1300-talet och är beläget mittimellan det stora och det lilla torget. Under tidiens gång har tornet byggts om flertalet gånger och haft många olika användningsområden. Tornet har bl. a. används som fängelse, eldstad samt museum.

Piata Mica (Lilla torget)

Det mindre torget Piata Mica på andra sidan av Council tower är mindre till ytan men kanske därmed ännu mer pittoreskt och mysigt. Även här finns det fullt av vackra byggnader, restauranger och trevliga uteserveringar. Naturligtvis även en lagom mängd stirrande ögon på hustaken. Här finns även en liten utomhusmarknad och The Briges of lies ligger endast ett stenkast ifrån.

The bridges of Lies

Den som har för vana att inte tala sanning ska akta sig för att gå över ”the bridges of lies”. Det finns flera olika legender om varför bron fått sitt namn, men den vanligaste av dem säger att bron börjar röra på sig och ge ifrån sig konstiga ljud då någon med ett orent hjärta bestämmer sig för att korsa den.

Casa Calfelor

Eftersom man trots allt befinner sig i Transsylvanien skulle man lätt kunna tro att pålen utanför Casa Calfelor har någonting med greve Dracula att göra. Så är dock inte fallet. Det är mer som jag förstår det en symbol för de resande hantverkarna som kom till staden.

The Evangelican Church

Ta trapporna upp till kyrktornet i ”the Evangelican Church” och få en fantastiskt utsikt över staden. Brukar vanligtvis vara öppet men var tyvärr tillfälligt stängt när jag var där. För den som fascineras av vackra kyrkor är också själva kyrkan väl värt ett besök.

Lower Town

Sibiu har ett ”upper town” och ett ”lower town”. Lower towns hus är lite mindre och enklare men har fortfarande kvar sin sagolika karaktär. Titta in i någon gullig hantverksbutik eller besök någon av de pittoreska restaurangerna som är belägna nedanför trappan. Vid en närmare titt, påminner inte hustaken i ”lower town” om söta pepparkakshus?

Stairs Passage

En av trapporna som leder till ” lower town” med stor medeltidskänsla.

 

Ringmuren & Potter tower

Alla sagostäder av medeltida karaktär ska naturligtvis inkludera en ringmur med ståtliga torn. I Sibiu har man bevarat delar av muren och flera torn. Detta gör att staden skulle platsa i vilken sagobok som helst. Jag nästan förväntar mig att Rapunzel ska slänga ner sitt långa hår och dra upp mig i tornet.

 

Restauranger, barer och caféer i Sibiu

Under min alldeles för korta vistelse i staden hann jag inte med att testa så många restauranger, barer och caféer som jag ville. Men de jag besökte gjorde mig inte besviken. Jag åt en utmärkt pasta fromage med fyra sorters ost på den gemytliga restaurangen som är belägen precis nedanför trappan till lower town. Tyvärr minns jag inte namnet på restaurangen men den är inte svår att hitta till. Leta bara efter trappan så kommer ni se den direkt. För en drink rekommenderar jag la Turns blommiga uteservering och för en kopp kaffe ska man definitivt gå till The Rabbit Hole.

Vill ni läsa mer om Transsylvanien? Missa inte mitt reportage: En legendarisk halloween-resa till Transsylvanien. 

Resan var en del av en pressresa med Visit Transilvania travel.

Upplev Paris som i Gossip Girl

Är du som jag ett riktigt ”fan” av den populära serien Gossip Girl så finns det flera platser i Paris att upptäcka. Packa resväskan med dina finaste klänningar, baskrar, samt högklackade skor och inta Paris uteserveringar likt Serena och Blair. Skåla i champagne på Le Louis Philippe, drick lyxig varm choklad på Café de Flore och frossa i pastellfärgade macarons från Ladurée. Här är några av inspelningsplatserna från serien som du kan besöka i verkligheten.  

Om du av någon anledning missat den populära serien om Manhattans rika tonårselit så misströsta inte. Hela serien (6 säsonger) går nämligen att se på Netflix. Serien utspelar sig  i New York men i säsong 4 utspelar sig de första avsnitten och en stor del av handlingen även i Paris. Där får vi se Serena och Blair hänga på några av Paris trendigaste restauranger, ha en date med kronprinsen av Monaco samt shoppa i några av Paris mest exklusiva butiker. Vi får också följa Chuck i kvarteren där han gått under jorden efter att ha blivit rånad och försöker starta ett nytt liv tillsammans med den franska skönheten Eva.

Marais

Öppningsscenen i säsong 4 filmades i pittoreska Marais. En stadsdel att förälska sig i och där man ofta ser kärlekspar hand i hand. Här ligger tre restauranger på nära avstånd till varandra som man genast känner igen från det första avsnittet i säsong 4. Det är här Serena och Blair sitter på den soliga uteserveringen på Le Louis Phillipe och pratar om sommaren som varit samt skvallrar om Serenas senaste sommarflirtar. Men vem ska hon egentligen välja när hon kommer hem? Blir det Nate eller Dan?

Chez Julien

En av restaurangerna i Marais som syns direkt i första avsnittet i säsong 4 är Chez Julien. En underbart chic bistro i botten av ett högt smalt hus. På menyn serveras franska specialiteter i en romantisk miljö med levande ljus, kristaller och speglar. Vi slog oss ner på den soliga uteserveringen med utsikt mot Le Louis Phillippe med ett glas gott Pinot Noir, jag tror Serena och Blair hade godkänt vårt val.

1 Rue du Pont Louis-Philippe, 75004 Paris

 

Le Louis Philippe

Även om uteserveringen ser betydligt mindre ut i verkligheten än vad den gör i serien så är Le Louis Philippe det perfekta stället att slå sig ner för att insupa Marais bohemiska atmosfär. Vi slår oss ner på samma ställe som Serena och Blair och beställer in en karaff vin och en tallrik med ost. Jag förstår varför just detta stället blev deras favorit i Paris. Nu är den även min.

66 Quai de l’Hôtel de ville, 75004 Paris

Fontain Louvois

Det stora bråket mellan Serena och Blair bottnade i att Serena kommit in på Colombia och hållit det hemligt för Blair. Det blev naturligtvis inte bättre av att hon dessutom verkat fått en ”date” med Monacos kronprins medan Blair själv fått nöja sig med chauffören. Detta bråk leder till att Blair kastar Serena i en fontän och det var här vid Fontain Louvois scenen spelades in.

4 Rue de Louvois, 75002 Paris

 

Le Baron Rouge

Mins ni restaurangen där Chuck börjar arbeta hos Evas farbror efter att de nyss kommit till Paris. Här som han tänkte starta ett nytt liv och glömma att han någonsin varit Chuck Bass. Japp, även den här bistron finns i verkligheten och heter Le Baron Rouge. Detta är verkligen ett genuint ställe som jag rekommenderar alla att besöka. Kom gärna hit på helgen då du kan köpa ostron på utsidan och beställa ett glas vin inne vid bardisken. Bistron är sparsamt inredd med vintunnor och enkla möbler, men det kan inte bli mer charmigt. Räkna dock inte med att få en sittplats då bistron är mycket populär bland parisborna.

1 Rue Théophile Roussel, 75012 Paris,

Café Floré

För att smaka på Blairs favoritchoklad ska du bege dig till Café de Floré. Det berömda caféet som en gång i tiden var en mötespunkt för Paris litterära elit (läs om min resa i Hemingways fotspår till 1920-talets Paris) lockar fortfarande allt från kändisar till nyfikna turister.

172 Boulevard Saint-Germain, 75006 Paris

 

Andra Gossip Girl Locations

Musée d’Orsay

Konstmuséet där Blair möter Louis Grimaldi för första gången medan hon studerar en målning av Monet.

Cristal Room Baccarat

Under Blair och Serenas dubbeldate lurar prins Louis Blair att han bara är prinsens chaufför för att se om hon gillar honom för den han verkligen är eller för att han är prins.  Middagen utspelar sig i kristallmuséet restaurang Crystal Room.

Marché Alibert 

Blomstermarknaden där vi ser Chuck och Eva promenera på efter att Chuck slutat arbetet för dagen på hennes farbrors restaurang.

Ladurée Champs Elysées

Blair har för vana att knapra på lyxiga macarons som en modern Marie Antoinette. De kommer självklart från Ladurée. Var ifrån annars?

Shoppa som en Gossip Girl

Ja, om plånboken tillåter passa även på att handla i Serenas och Blairs favoritbutiker. Gör ett besök på Hermes, Louvis Vuitton, Prada eller varför inte i Ralph Laurens 8: våningars flaggskeppsbutik där det också finns en lyxig Ralph Lauren-restaurang på bottenvåningen som är helt i stil med våra Gossip Girls smak. Vår plånbok tillät ingen shopping men vi kunde däremot inte hålla oss borta från restaurangen. (Mer om detta inom kort)

5 hemliga cocktailbarer i Paris

En del hemligheter är helt enkelt för bra för att behålla för sig själv. Därför tänkte jag avslöja 5 av Paris hemligaste lönnkrogar som vi upptäckte under vår senaste resa. Följ med genom frysen som ligger gömd inne i pizzerian, leta efter en röd miniatyrdörr, eller slink in genom personalingången på den till synes helt vanliga mexikanska taquerian. Kanske blir du rejält överraskad. Detta är cocktailbarerna utan skyltar och reklam, som du finner bakom anonyma och gömda ingångar. Om du inte känner till att de finns där kommer du förmodligen heller aldrig att hitta dit. 

 

 

1. Moonshiner

Moonshiner har alla ingredienser som en speakeasy á la 20-talets förbudstid ska innehålla. Lönnkrogen ligger gömd bakom en frysdörr inne på pizzerian DaVito som av en ren händelse också råkar servera Paris godaste pizzor. Efter att du öppnat dörren till frysrummet, gå förbi speceriskåpet och de upphängda parmaskinkorna. Snart kommer du befinna dig i en sober 20-tals miljö ”á la förbudstiden” där det serveras förstaklassdrinkar av proffsiga bartenders. Har man bara tid att besöka en enda lönnkrog i Paris så är det den här man ska välja.

 5 Rue Sedaine, 75011 Paris

2. Candelaria

Inuti en enkel men autentisk traqueria på Rue de Saintonge serveras kanske stans i särklass bästa mexikanska mat. Så om du är hungrig slink gärna in på en tacos eller två. Men allt är inte som det ser ut att vara och traquerian erbjuder mer än bara tacos. Det finns en hemlighet att upptäcka här. Kommer du hit efter klockan 18 ska du självsäkert, utan att tveka gå rakt igenom traquerian och öppna den privata dörren som vid första anblick ser ut att bara användas av personalen. På andra sidan dörren väntar en av Paris bästa cocktailbarer som specialiserat sig på agavedrinkar.

52 Rue de Saintonge, 75003 Paris

 

3. Little Red Door

Det finns ingen skylt utanför men håll däremot utkik efter en stor dörrvakt utanför en pytteliten röd dörr. Hittar du honom vet du att du kommit rätt och att målet är att komma innanför den röda dörren. Här inne serveras fantasifulla hantverksdrinkar direkt från en sagobok. Perfekt balanserade och kreativt skapade. Både drinkarna och servicen är på topp. Detta är stället man vill stanna kvar på hela kvällen.

 60 Rue Charlot, 75003 Paris

 

4. Castor Club

Den här lönnkrogen ligger väl gömd bakom en anonym trädörr. Den är lätt att missa och de som inte vet vad som gömmer sig där bakom går oftast bara förbi. Men för den som hittar hit väntar en trevlig överraskning i form av en intim cocktailbar med plats för endast en handfull gäster, inredd i mörkt trä och grön sammet. Detta är platsen för den som tar sina cocktails på största allvar och inte är för rädd med att testa något nytt.

14 Rue Hautefeuille, 75006 Paris

5. Le Comptoir Général

Sist men inte minst vill jag berätta för er om Le Comptoir Général. Ett annorlunda ställe i Paris som bjuder på det minst sagt oväntade. Bakom en sliten svart anonym dörr gömmer sig nämligen en exotisk värld. Följ den långa hallen kantad med kristallampor som leder in till olika kreativa rum. Du kommer både hitta en afrikansk djungel och ett strandat piratskepp. Här finns även bar, restaurang, konstgalleri och shop, inbakat i ett ”allt i ett koncept”. Utan tvekan ett av Paris hippaste ”hidden gems”.

80 Quai de Jemmapes, 75010 Paris

Läs också 14 annorlunda restaurang-och barupplevelser i Nottingham

En resa i Hemingways fotspår till 1920-talets Paris

Jag hoppade in i tidsmaskinen och gjorde en resa bakåt i tiden till 1920-talets Paris. På många sätt kände jag mig lite som Gil i Woody Allen-filmen ”Midnight in Paris” som vid sina nattliga promenader längs Paris gator blir upphämtad av en mystisk bil som transporterar honom till en sedan länge svunnen tid. Jag följer Hemingways fotspår hack i häl och besöker de platser där han brukade sitta och arbeta, där han brukade roa sig, träffa sina vänner samt dit han brukade gå för att unna sig ett ett fat ostron och ett glas gott eau de vin. En sak är säker. På det här sättet har jag aldrig tidigare upplevt Paris. 

A Moveable Feast – En fest för livet

Jag bestämde mig för att göra en resa till Paris i Hemingways fotspår efter att jag läst en av Hemingways böcker som handlar om hans tid i Paris. I boken ”A Moveable feast” beskriver Hemingway detaljerat i vilka områden han rörde sig och vart han brukade ta sina dagliga promenader med sin första fru Hadley. Man får följa med honom till den lilla bokhandeln som han förälskade sig i intill floden Seine och veta exakt vad han brukade beställa in från menyn från sina favoritcaféer. Efter att jag läst klart boken var det inte svårt att följa hans mönster då många av de faktiska platserna han besökte beundransvärt fortfarande finns kvar. I den här guiden tar jag er med till några av dessa fantastiska platser.

 Hemingways Paris

Jag börjar min promenad på samma plats där boken tar sin början vid den myllrande marknadsgatan Matche Mouffeltars. Jag fortsätter till torget Place de la contrescarpe och till adressen Rue du lemonie där Hemingway och hans fru Hadley bodde ovanför sågverket under deras första tid i Paris. Härifrån fortsätter jag promenaden till den lilla bokhandeln där Hemingway brukade låna böcker på krita och jag promenerar i parken där han brukade träffa Gertrude Stein som han brukade diskutera litteratur med. Jag kan inte heller motstå frestelsen att sätta mig ner och skriva på ett nytt blogginlägg på samma restaurang dit Hemingway en gång i tiden brukade gå för att skriva på något av hans verk. Jag vet ärligt talat inte vad han skulle tycka om att en person som jag många decennier senare gör en resa till hans ära. Men jag hoppas på något sätt att han inte blir förnärmad av det och åtminstone kan dra lite på läpparna åt det.

 

Matche Mouffetard

Matche Muffeltard kan vara Paris mest genuina och pittoreska marknadsgata. Det är också en av de platser i Paris där det känns som att tiden stått stilla. Jag vandrar längs med rue Mouffetard, förbi de lokala grönsakshandlarna, vin- och ostbutikerna samt kött- och fiskstånden. Det vattnas i munnen vid åsynen av de färska ostronen och alla andra godsaker som dukats fram som ett enda stort smörgåsbord. Ja den myllrande marknadsgatan Rue Mouffetard är sannerligen en fest för livet.

Jag kommer fram till Place de la Contrescarpe, torget som inte ligger så långt bort från Hemingways och Harleys tidiga bostad ovanför sågverket på Rue du Lemonie. Här slår jag mig ner på en uteservering och insuper atmosfären. Jag undrar om torget var sig likt på 20-talet eller om det har förändrats mycket sedan dess. Jag tror svaret på den frågan är både ja och nej. Många saker förändras med tidens gång men vissa saker förblir som de var. Det beror på hur man ser det. När jag sitter där och filosoferar kör plötsligt en bil i gammaldags modell fram och kör runt i rondellen. Jag blir nästan lite full i skratt. Kanske var det där en liten hälsning riktad till mig? Lika fort som bilen kommit är den borta igen och jag hinner aldrig med att fånga den på bild. Men att den var där är jag helt säker på.

Shakespeare and Company

Intill floden Seine går jag in i bokaffären Shakespeare & Company, bokaffären som Hemingway förälskade sig i och där han ibland fick låna böcker på krita. Tänk att den fortfarande finns kvar, det känns nästan för bra för att vara sant. Bokaffären startades av Amerikanskan Sylvia Beach 1919. Det visar sig vara lite för bra för att vara sant trots allt då originalbokhandeln stängdes igen 1940. Den nya bokhandeln med samma namn öppnades i början av 50-talet. Det är ändå en spännande plats att besöka, särskilt för den som älskar böcker. Det är också en trevlig och varm plats precis som originalet beskrivs i boken. Böcker är staplade på längden och på tvären. Tyvärr får man inte lov att fotografera inne i butiken men det är mysigt att gå ett varv och bara titta.

 

Hemingways favoritcaféer och bistros

Hemingway nämner flertalet av hans favoritcaféer och bistros i boken. Man får följa med honom till platserna där han brukade sitta och arbeta och dit han gick för att träffa sin umgängeskrets som bestod av bl.a F Scott, Zelda Fitzgerald, Gertrude Stein, Pablo Picasso, Ezra Pound, James Joyce samt Sylvia Beach med flera…

Café de Flore

Café de Flore är bl.a känt för att ha varit ett av Hemingways favoritcaféer. Hit brukade han gå för att skriva och sitta och arbeta i timmar. Han brukade inte vilja bli störd i sitt arbete men stötte då och då på andra litterära personer som höll honom sällskap. Jag slår mig ner på den mycket populära uteserveringen och beställer in en kopp cappochino samtidigt som jag börjar skriva. Jo, för det var faktiskt här på Café Flore i St.Germain jag började skriva inledningen på den här texten ni läser nu.

 

Les Deux Magots

Jag går även förbi närliggande Les Deux Magots som var en mötesplats för den litterära eliten i dåtidens Paris. Jag väljer dock att beställa in Hemingways klassiska beställning (ett fat ostron och ett kylt glas vitt) på ett annat ställe i St. Germain. Det finns gott om denna fantastiska varan i dessa kvarter.

Brasseri Lipp

Senare på kvällen hade jag och min man bokat bord på Brasseri Lipp som Hemingway också nämner i boken. Dock åt han betydligt enklare och billigare än de klassiska rätterna som vi beställde in (råbiff och steak frites). I boken beskriver han ofta den första tiden i Paris som fattig och att han många gånger gick runt hungrig i staden. De gånger han fick in lite extra slantar i förskott gick han ibland till Brasseri Lipp och åt potatissallad som han sköljde ner med flera öl. Bredvid oss i restaurangen sitter en ensam herre som bläddrar i en dagstidning, klädd i basker, brun kavaj och beige hängslebyxor. Han får in en stor öl och en tallrik med sill. Jag studerar honom i smyg där han äter i tysthet medan han då och då vänder blad i tidningen. Jag antar att vissa saker på speciella platser för alltid förblir som de en gång varit. Den äldre herren känns som ett tidsminne och kanske är han på sätt och vis just det.

 

Harrys New York Bar

Sista stoppet i Hemingways fotspår för kvällen gjorde vi på legendariska Harry’s New York Bar som grundades 1911. Så fort man stiger innanför dörren kan man känna att det här stället har en gammal själ som sitter kvar i väggarna. Kanske är det för att även den här baren en gång i tiden var ett populärt tillhåll för Paris litterära elit. Det finns flera riktiga klassiska cocktails att beställa från drinkmenyn och drinkarna blandas omsorgsfullt av en äldre herre med vitt förkläde.

 

Jardin du Luxembourg

Nästa dag tar vi en promenad bort till Jardin du Luxemburg. Parken som Hemingway regelbundet strosade omkring i och där han ibland mötte Gertrude Stein som han brukade diskutera litteratur med. Solen sken när vi var här och många Parisbor hade samlats i parken för att göra sin morgongymnastik. Vi slog oss ner på en bänk och njöt av höstsolens sista strålar. Paris kan verkligen vara härligt på hösten. Jardin du Luxemburg är 25 hektar stor och är en av Paris mest populära parker.

 

Hemingway bar

Innan vi lämnade Paris för den här gången kändes det som ett perfekt avslut att bege sig till eleganta Hemingway bar som ligger inuti Ritz hotel. Hemingway bar är litet och gemytligt med bruna skinnfåtöljer och fotografier på väggarna. Tavlorna och fotografierna föreställer Hemingway och tiden som flytt. Det svider förstås i plånboken då vi betalar för våra drinkar som kostar 30 euro styck men att vistas i den exklusiva miljön får oss ändå på rätt gott humör. Ritz i Paris anses ju ändå vara rankat som ett av de lyxigaste hotellen i hela världen, så vi känner oss lyckliga över att vi lyckats knipa ett bord. Drinken smakar ljuvligt syrlig med en hint av champagne och vita rosor, perfekt balanserad. Vi drack våra drinkar av förståeliga själ ganska långsamt så att vi kunde sitta kvar länge. Vi ville inte att kvällen skulle ta slut och ännu mindre ville vi lämna Paris.

Att göra den här resan i Hemingways fotspår fick mig att uppleva Paris på ett helt nytt sätt. Kanske ser jag nu på Paris med helt nya ögon fast på ett gammaldags vis. Låter det rimligt? Jag hade gärna om så bara för en kväll hoppat in i en riktig tidsmaskin. Tänk att få uppleva en kväll tillsammans med ikoner och författare som Hemingway och F Scott (författaren till ”Den store Gatsby) samt Zelda Fitzgerald och Gertrude Stein. Det är sådant där som jag i hemlighet kan få för mig att drömma om ibland.

”Snabbfakta om Hemingway”

Ernest Miller Hemingway föddes i Oak Park, Illinois 1899. Han var en amerikansk journalist och författare som fick Nobelpriset i litteratur 1954. Några av hans mest kända verk är romanerna ”Den gamle och havet”,  ”Och solen har sin gång”, ”Farväl till vapen” samt ” Klockan klämtar för dig”. Hemingway bodde mestadels i Paris mellan 1921-1928. Han bodde därefter bl.a på  Key West och i Kubas huvudstad Havanna. Han dog tragiskt (självmord) 1961 i sitt hem i Ketchum i Idaho.

Följ gärna Fantasy Dining även på Instagram

Bukarest topp-10 bäst bevarade hemligheter

Varje stad ruvar på sina egna små hemligheter. Platser som man kanske vid första anblick inte lägger märke till och endast den som vet vart den ska leta finner vägen till. Bukarest är inget undantag. Hela staden är nämligen full av överraskningar. Följ med mig på jakt efter gömda paraplygränder, vackra bokaffärer och kreativa bakgårdar. Detta är 10 av Bukarest mest intressanta hemligheter som man absolut inte får missa under ett besök i staden.

 

1. Paraplygränden- Nadajul Victoria

Den paraplyklädda gränden Nadajul Victoria är en underbar genomfartspassage mellan Strada Acadamiei och Cales Victoriei. Under senare tid har passagen fått enormt mycket uppmärksamhet på sociala medier och har därför blivit den ultimata platsen för att knäppa en instagrambild. När man är klar kan man slå sig ner under den paraplytäckta himlen för något kallt att dricka eller varför inte äta lunch på pizza Colosseum som är belägen mitt i gränden.

2. Pasajul Englez

Den något mindre kända passagen strax intill Nadajul Victoria ser vid första anblick lite trist ut och sliten ut. Detta betyder dock inte att den inte har en minst sagt intressant historia. På slutet av 1800-talet då gränden byggdes fanns det ett hotell här vid namn Engelska hotellet varav gränden fått sitt namn. Hotellet fungerade några år men förvandlades därefter till en lyxbordell. När man går igenom passagen och för blicken uppåt kan man se balkongerna där kvinnorna brukade visa upp sig för sina kunder. Förutom historia finns inte mycket mer att se i gränden förutom en liten hattaffär som tydligen funnits där i en evighet.

3.  Stavropoleos Monastery Church

Även om den ortodoxa lilla kyrkan ligger inklämd mellan byggnaderna i Gamla stan är den inget man direkt missar när man går förbi. Kyrkan är oerhört iögonfallande. Det bästa av allt är att den gömmer en bedårande liten trädgård på baksidan.

4. Cărturești Carusel

Bokhandeln Cărturești Carusel som är belägen mitt på en pulserande bargata i Lipscani liknar inte någon annan bokhandel jag varit i tidigare. Det är högt i taket och ljuset skiner in fint genom det stora glastaket. Det känns nästan som att stiga in i ett vitt palats. Bokhandeln är fylld av böcker i flera våningsplan och på högsta våningen ligger en liten mysig bistro, där man kan ta ett glas vin och läsa en bok.

 

5. Macca Villarossa

Inomhuspassagen Macca Villarossa kan vara Bukarest svar på Leading Hall Market i London som också känns igen som diagonalgränden i Harry Potter-filmerna. Till Macca Villarossa kommer man för att sitta på någon av de många uteserveringarna under tak. Det är mycket vanligt med vattenpipa här då flera av restaurangerna och barerna är av orientalisk härkomst.

6. Hanul cu Tei

I hjärtat av Lipscani (gamla stan) finns en annan spännande gränd. I denna gömmer sig ett av de fåtal värdshus som bevarats i sitt ursprungliga skick. Idag är gatan vid värdshuset fullt av små hantverksbutiker, konstgallerier och barer. När jag var här förberedde man även för en stor Halloweenfest och hade pyntat gränden med pumpor och spindelnät.

 

7.  Cărturești Verona

För den som gillar vackra bokhandlar är Bukarest verkligen himmelriket. Det finns nämligen fler än en underbar bokhandel i staden. Cărturești Verona har dessutom en härlig innergård som är dold från utsidan. För mig som älskar hemliga trädgårdar blir det inte bättre än så här.

 

8. Hanul Hui Manuc

Hanul Hui Manuc eller Manuc´s Inn som huset också kallas är Bukarest äldsta värdshusanläggning med anor från början av 1800-talet. I dagens läge kan man komma till restaurangen och avnjuta en måltid i den vackra annorlunda miljön. Även om Manuc´s Inn blivit renoverat flertalet gånger känns ett besök ändå som en resa tillbaka i tiden.

9. Acurela

Acurela ligger en promenad längre bort än det övriga på listan men jag kan garantera att det är värt att ta sig dit. Den här kreativa bistron är nämligen en riktig oas i Bukarest. Redan på utsidan möts man av en retrobuss som står parkerad följd av en allé av upphängda paraplyer. Låna papper och pensel och måla i akvarell, ät en maffig burgare och testa husets microöl. Det är fint att bara sitta i den mysiga trädgården med en bok och lyssna till tonerna av italiensk smörsång. Jag lovar att du inte kommer vilja gå härifrån. Det ville inte jag.

10. Lipscani (gamla stan)

Det finns mer att upptäcka i Lipscani än klibbiga barer och nattklubbar. Om inte annat de gamla husen med vackra fasader. Själv tyckte jag om att ta en typisk parisisk frukost i området på morgonen. Lite kul eftersom Bukarest faktiskt brukar kallas för ”lilla Paris”. Jag tyckte också om att promenera i området då kvällens festprissar för länge sedan lämnat barerna. Tyvärr missade jag drinken på takbaren Pura Vida som ska ha bästa utsikten över Lipscani men något ska man väl alltid spara till nästkommande besök. Så att man har en bra anledning att återvända.

Har jag missat något? Har ni hittat till någon annan av Bukarest hemligheter? Kommentera gärna.

En legendarisk Halloweenresa till Transsylvanien

Jag spenderade Halloween-natten på Hunyad´s Castle i Transsylvanien. Ett medeltida slott som anses vara ett av de mest hemsökta i hela Europa. Hunyad´s Castle är onekligen en perfekt plats att fira Halloween på och för Greve Dracula att ställa till med en stor hejdundrande fest. Men inbjudan till Hunyad´s Castle kommer också med en varning. Akta dig för att gå vilse ensam i slottet, försök inte öppna låsta dörrar och stör för guds skull inte slottets andar och väsen. Viktigast av allt, ingen har tillåtelse att lämna slottet före Dracula valt ut sin brud och firat sitt bröllop. 

Jag vågade varken göra greve Dracula eller andarna på Hunyad’s Castle upprörda så jag tackade omedelbart ja till inbjudan. Innan jag visste ordet av satt jag sedan på ett plan på väg till Bukarest där jag senare steg på en buss som skulle ta med mig och de andra gästerna på en tre-dagars oförglömlig resa genom Transsylvanien i Rumänien. Resan avslutades några dagar senare på Hunyad’s Castle med en stor Halloweenfest utan dess like. Det blev min mest minnesvärda Halloweennatt någonsin, det är det minsta man kan säga. Men nu backar vi bandet och tar det från början.

Visit Transilvania Travel – Halloween tour 2018

Den tre-dagars långa rundresan med Visit Transilvania Travel började i Bukarest där jag och ett trettiotal andra gäster blev upphämtade av en buss märkt ”Halloween tour 2018”. Ombord på bussen var vi ett blandat gäng från olika länder och i olika åldrar. Alla med en sak gemensamt. Vi hade alla rest hit för att få uppleva Transsylvaniens mystik och leta rätt på greve Dracula.

Dag 1 – Dracula Trail, Poienari Castle & Carpathians Mountains

 

Resans första stopp var vid ruinen Poienari Castle där vi följde Vlad the Impalers (Draculas) fotspår ända upp till toppen av Mount Cetatea. För att komma dit måste man följa de mer än 1480 trappsteg upp för berget. En svettig och ansträngande promenad som tar ungefär en timma om man har tur. Många gånger under vägen fick jag känslan av att vilja ge upp men något fick mig hela tiden att fortsätta och sätta en fot framför den andra. Väl uppe vid ruinen får man sin belöning i form av ryslig mystik ihop med en enastående vacker utsikt. Det första man möts av när man närmar sig ruinen är nämligen två av Vlad the Impalers offer upphängda på pålar framför slottet. Det sägs att detta är Draculas riktiga slott och att det var hit han släpade upp sina offer. Märkligt att en vacker plats som den här kan vara förknippat med en sådan blodig historia. För oavsett om legenden och historien om greve Dracula bygger på fiction eller sanning känns det som att spåren efter honom är mycket påtagliga här. Kanske är det kombinationen av detta som gör att man verkligen känner av blodtörsten här uppe på toppen av berget.

Medan jag tar mig ner för alla trapporna igen kan jag inte låta bli att fundera på hur i hela friden jag lyckades ta mig upp. Men som med allt här i livet fungerar det mesta med lite vilja och drivkraft.

Nedanför berget väntar en varm härlig lunch inne på restaurang La Ceate Cabana. I en miljö som hämtad från en Draculafilm med björnpälsar och vapen upphängda på väggarna blir vi serverade en trerätters lunch bestående av grönsakssoppa, fläskschnitzel, rödkålssallad samt goda rumänska pannkakor. Under lunchen går plötsligt strömmen och vi blir tvungna att äta resten av måltiden i mörker. Men vad gör det när servitörerna tänder upp mängder av små stearinljus som lyser upp stämningsfullt i salen.

Mätta och belåtna åker vi vidare mot nya äventyr. Vi färdas på slingrande serpentinvägar genom Carpathians bergskedja och den förtrollande vackra Olt River Valley. Det kittlas i magen när busschauffören skickligt parerar bussen genom den märkliga terrängen. Överallt finns något vackert att förundras över. När vi stannar till för ett fotostopp vid en vacker bergssjö biter kylan mot min kind. Här uppe är det riktigt kallt, vilket man också förstår när man ser att det faktiskt finns snö här uppe i bergen. Vi fortsätter vidare och bussen svishar förbi små Transsylvanska byar- och samhällen. Vi möts av fåraherdar och bönder som fortfarande tar sig fram med häst och vagn. Ibland får jag känslan av att befinna mig i en annan tidsera. Sent på kvällen anländer vi till Sibiu, staden som vi under nästkommande dag fick chansen att utforska. Gruppen checkade in på Continental fortum hotel och efter en sen middag och en kall öl på torget är det därefter godnatt för min del.

Dag 2 – Sibiu, Hunedoara & Halloween Party i Hunyad’s Castle

Har du någonsin känt dig iakttagen? Det kommer du garanterat att göra om du besöker Sibiu, staden med sina stirrande ögon på hustaken. Sibiu är en absolut underbar liten sagostad i Transsylvanien som jag förälskade mig i ögonblickligen. Här tillbringade vi hela eftermiddagen innan det var dags att resa vidare till Hunedoara där den stora Halloweenfesten skulle hålla till. Vi hann med både en guidad tur runt stadskärnan, de mest kända sevärdheterna samt ett par timmars egentid. Mer om Sibiu kommer inom kort i ett eget reportage. För som sagt var blev jag verkligen förtjust i den här lilla staden.

 

Förfest – Halloween party

Senare på eftermiddagen kom vi fram till staden Hunedoara där vi checkade in på Rusca Hotel. Därefter var det bara att börja göra sig i ordning och förbereda sig inför den stora Halloweenfesten. Någon timma innan avfärd mot slottet samlades samtliga nere i hotellobbyn för att förfesta och visa upp sina snygga Halloweenkostymer. Jag måste säga att de allra flesta lyckades trolla fram enastående halloweenkostymer ur sina resväskor. Helt plötsligt blev mina annars så trevliga medresenärer utbytta mot ett gäng läskiga demoner, jävlar, häxor och vampyrer. Själv bytte jag skepnad till en svart fe och klädde mig i en lång dramatisk viktoriansk klänning.

Halloweenfest Hunyad´s Castle (Corvin Castle)

 

Den legendariska Halloweenfesten på Hunyad´s Castle eller Corvin Castle som det också heter började storslaget redan utanför slottets grindar. Där var vi först tvungna att lista ut lösenordet samt övertala slottets väktare att vi kom i fred innan vi blev insläppta på området. När grindarna öppnades följde vi trumslagen och fackeltåget upp mot slottet. Innan vi samlades på slottsgården var samtliga gäster tvungna att ta sig igenom den läskiga tortyrkammaren. Därefter bjöds vi på varmt vin och brytbröd som doppas i salt. Men innan vi kunde inta slottet måste förstås Dracula drivas ut, vilket vi lyckades med genom en eldcermoni med avslutande fyrverkerier. När fladdermusens lågor steg mot den mörka himlen öppnades äntligen gångbron över till Hunyad´s Castle och festen kunde börja på allvar.

Middagen och festen höll till inne i Draculas vackra slottssal som var inredd med sammetsröda dukar och stora dramatiska ljuskandilabrar på varje bord. Vi blev serverade ett utmärkt rött rumänskt vin samt en fantastisk buffé som var långt över förväntan. Jag gillade särskilt den lokala ost-och charkbrickan som var fylld av lyxiga godsaker från trakten.

Efter middagen blev det snart livligt i slottet. Det blev allt från dansuppvisningar och kostymtävlingar till exotiska magdansare som intog slottet. Sist men inte minst var det dags för Dracula att välja sin brud och ställa till med ett ordentligt bröllop på scen. Timmarna på slottet gick rysligt snabbt och jag tror att de flesta av gästerna hade makalöst kul. Det hade i alla fall jag som var en av de sista gästerna som lämnade slottet den natten. Jag höll mig till reglerna och lyssnade på de varningar jag fått. Därav klarade jag mig helskinnad från festen på slottet denna legendariska Halloweennatt i Transsylvanien.

Dag 3- Bran Castle

Under resans sista dag i Transsylvanien reste vi till Bran för att besöka det mytomspunna Bran Castle. Slottet som brukar förknippas med Bram Stokers karaktär greve Dracula p.g.a att det är det enda slottet i Transsylvanien som verkligen stämmer in på beskrivningen om Draculas slott. Precis som i Bram Strokets beskrivning ligger slottet beläget högt uppe på en klippa. Dracula som är en påhittad karaktär med inspiration från den fruktade blodtörstige Vlad Tepes bodde aldrig här, men det sägs att han suttit fängslad i Bran Castle under två månader.

Under dagstid när solens strålar skiner in genom slottets fönster ser Bran Castle inte det minsta skrämmande ut. Istället är det ett mycket vackert slott som för tillfället när vi befinner oss där är ordentligt halloweenpyntat med spindelnät och pumpor. Slottet har många hemligheter och en av dem som jag gillade mest var den hemliga ingången genom bokhyllan som man tydligen först hittade när man renoverade slottet. Och ja, hemliga ingångar finns det gott om i slottet. Mest nyfiken blev jag på den avspärrade stigen med stentrappor som leder rakt in i skogen. Jag undrar vart den leder och vad man finner vid stigens slut inne i skogsgläntan? Vissa saker bör man kanske lämna åt fantasin.

Efter en enastående tredagars rundresa i Transsylvanien var det dags att resa tillbaka mot Bukarest. I bagaget kunde jag därmed packa ur vitlöken och istället fylla resväskan med mina nya minnen av en oförglömlig resa, nya upplevelser och inte minst flera nya intressanta bekantskaper.

Resa hit

Intresserad av att göra en liknande resa? Jag reste dit med Visit Transilvania Travel som har flera olika typer av rundresor i Transsylvanien under valfri längd. Här är en länk till deras hemsida för ytterligare inspiration.

Jag vill tacka Visit Transilvania Travel för inbjudan till deras Halloween Tour 2018 ( Bästa Hallowen någonsin)

Besök Batmans Wayne Manor i Nottingham

Väntar utanför Wayne Manor på att Batman ska rädda världen? Till slut fick jag ge upp. Han var säkert upptagen med att rädda världen på helt annat håll. Istället fick jag nöja mig med att utforska den ståtliga herrgården som användes som inspelningsplats i Batmanfilmen ”The Dark Knight Rises”. 

 

I verkligheten heter herrgården som användes som inspelningsplats till Batmans Wayne Manor Wollaton Hall and deer park. Hit tar man sig enkelt med buss från Nottingham och är ett utmärkt utflyktsmål över dagen.

 

Batman- the Dark Knight Rises

”The Dark Knight Rises” är tredje filmen i Christoper Nolans triologi om ”The Dark Knight”. Den första filmen ”Batman Begins” kom ut 2005 följd av ”The Dark Knight” 2008 samt ”The Dark Knight Rises” 2012. Den sista anses vara den mest framgångsrika Batmanfilmen genom tiderna. Huvudrollen spelas av Christan Bale och andra kända skådespelare som medverkar är bl.a. Michael Cane, Morgan Freeman och Anne Hathaway. Filmen är inspelad i bl.a. London, Nottingham, Glasgow samt USA. I Nottingham använde man Wollaton Hall som inspelningsplats för Batmans föräldrahem Wayne Manor. Något som fått Batmanfans över hela världen att sätta Nottingham på kartan.

The Deer Park

Det första jag möts av är en lång allé av träd som leder upp till Wollaton Hall. På båda sidorna av vägen finns stora grönområden där hjortarna betar fritt i markerna. Eftersom det inte finns något stängsel emellan kan man komma djuren riktigt nära, men för säkerhets skull är det bäst att hålla lite avstånd ändå av respekt. I den förtrollande miljön vid Wollaton Halls ängar och gröna kullar blir hjortarna på något sätt ännu vackrare och ståtligare. De är Wollatona väktare. Det är dem som man först måste passera och bli godkänd av innan man kan närma sig herrgården.

Wollaton Hall

Det är inte särskilt svårt att förstå varför man valde Wollaton hall som inspelningsplats till Bruce Waynes föräldrahem. Det elisabetanska huset är från 1500-talet är vackert beläget på en grön kulle omgiven av en vacker hjortpark. Inuti huset lägger man först märke till den imponerande hallen med högt i tak vilket man också känner igen från Batmanfilmen. Inne i huset finns även Nottinghams naturhistoriska museum.

The Gardens

Det slutar inte här. Bakom herrgården finns en stig som leder ner mot en helt underbar trädgård. Wollaton Halls egna paradis av perfektion där gräset är välklippt, buskarna perfekt trimmade och blommorna i full blomning. En perfekt plats för ett elegant engelskt ”Tea Party” i äkta Wayne Manor-stil.

Ta sig hit

Den gula bussen med namnet ”Two” avgår från Highurst Street. Bussen går direkt till Wollaton Road och tar mellan 10-15 min. Bussarna går kontinuerligt under hela dagen. Efter att man stigit av bussen får man promenera resten av vägen till Wollaton Hall.

Håller man ögonen öppna kanske man även hittar små spår av Batman inne i Nottingham centrum. Jag sprang på lite street art i området Lace Market där man tydligt kunde se att Batman varit där.

Reseguide Jiufen: Taiwans guldgruva

Man har sedan långt tillbaka slutat att gräva efter guld, men det utesluter inte att den f.d gruvstaden Jiufen i Norra Taiwan fortfarande är lite av en guldgruva. Här finns fascinerande labyrinter av smala, myllrande gränder och röda kinesiska lyktor som ringlar sig som ett virrvarr runt berget. Jiufen är annorlunda, exotiskt, mytomspunnet och magiskt. Det är dessutom en av mina personliga favoritplatser i hela världen.

De smala gränderna uppe i berget är sprängfyllda av kultur och historia, vilket är en av anledningarna till att platsen är så speciell och unik. Jiufen grundades under Qing- dynastin och byggdes upp av japanerna under den japanska ockupationen i slutet av 1800-talet, vilket man än idag kan se på byggnaderna som är kvar i sitt ursprungligt skick. Det var också under den här tiden staden hade sin guldrush. Guldet är sedan länge borta, men Jiufen har något som är mer värdefullt än allt guld i världen. En skattkista full av mystik, kultur och rik historia.

 

Jiufen och kopplingen till ”Spirited Away”

Den främsta anledningen till att vi hade hört talas om Jiufen och bestämde oss för att resa dit hade att göra med en viss känd animerad film. Jifuen sägs nämligen vara inspirationen till spökstaden i storfimen ”Spirited Away” av Hayao Miyazaki (Läs om min Spirited Away-resa här). Trots att filmen har några år på nacken besöks Jiufen fortfarande av en våg av ”Spirited Away- turister” varje år. Vilket jag tycker är riktigt fascinerande och coolt. Men man behöver inte vara ett fan av filmen eller ens känna till den för att njuta av Jiufen i fulla drag. Här finns nämligen mycket mer att se och uppleva som inte har det minsta att göra med ”Spirited Away”.

Se & göra i Jiufen

Ingen undgår att se de enastående vackra templen vars utsmyckning av drakar och detaljer får dess besökare att tappa hakan av beundran. Det gör heller inte ”the old street” vars virrvarr av gränder är fyllda med matos, puttrande tekannor samt butiker som säljer allt från krimskrams och hantverk till plastmuggar med öl. Första mötet med Jiufen är omtumlande och kan göra vem helst som förtrollad. Ja, det är förstås stundtals turistigt och ibland alldeles för mycket folk på för tok för liten yta men trots detta är Jiufen så unikt. Det är omöjligt att inte tycka om det.

 

Tempel

Jiufen har enastående vackert detaljerade tempel som är en riktig fröjd för ögat att titta på. Att vi dessutom fick lyxen att vakna upp på morgonen med ett tempel precis framför vårt fönster var förstås ingen besvikelse. Från balkongen såg vi drakarna på taken gnistra som smaragder i solsken medan en svag doft av rökelse spred sig över berget. Där och då fanns det ingenstans i världen jag hellre skulle vilja vara.

Jiufen Old street

Vi var också väldigt nöjda med att vårt boende var beläget bara en kort promenad till ”The Old street” i hjärtat av Jiufen. Det vi inte var medvetna om innan vi kom dit var att denna promenad gick ungefär 100 procent uppför. Det blev ett svettigt träningspass att ta sig dit varje gång. Men vad gjorde det när man väl kommit fram? Det var värt det varje gång. ”The Old streets” gränder är underbara att strosa omkring i och det finns något att titta på i varje hörn. Här behöver man heller inte vara orolig för att gå hungrig då det finns matvagnar och restauranger överallt. Så vad får man inte missa att äta när man är här? Vi blev rekommenderade att prova den traditionella xiao long bao, ett slags degknyte med fyllning som serveras i rykande varma bambukorgar samt den söta desserten taroballs som är särskilt känd från Jiufen. För foodies kan man säga att Jiufen är en en riktig guldgruva. Vill ni läsa mer om maten i Taiwan kan ni läsa min guide till Taipeis matmarknader här.

Shopping

Det finns hundratals butiker i gränderna som säljer allt från te och amuletter till snidade ätpinnar och fint taiwanesiskt godis. En blandning av hantverk och krimskrams. Vill man handla te gör man det till fördel här då man har chansen att provsmaka på de olika sorterna och välja ut sin favoritsmak. För ”Spirited Away-turisterna” finns naturligtvis ett stort utbud av figurer och prylar att handla.

 

Testa ovanligt kaffe

Även om te är den mest populäraste drycken i Taiwan så finns det även många ”coffie shops” där man kan dricka riktigt fint kvalitetskaffe. Fly undan värmen inne på luftkonditionerade Babka cafée och prova en kopp av det indonesiska Luwakkaffet som är världens dyraste kaffesort och tillverkas på ett mycket intressant och minst sagt annorlunda vis.

 

 Prova någon av Jiufens många Teahus

Mest kända tehuset i Jiufen heter A Mei Tea House. Detta tehus är över 100 år gammalt och sägs ligga beläget på den högsta punkten i Jiufen. När man ser fotografier från Jiufen är det oftast vyn över A Mei Tea House man ser på bild. Vi hade gärna besökt detta tehus men just när vi kom dit var det fullbokat. Vi valde istället ett mindre känt i närheten som också var en mycket trevlig upplevelse. Är det något det finns gott om i Jiufen så är det just tehus och man måste prova minst ett innan man åker därifrån. Det är obligatoriskt.

Middag med utsikt

För en fantastisk kväll i Jiufen rekommenderar jag att välja någon av de många restaurangerna med utsikt över havet. Kom hit strax före solen går ner då det är som allra vackrast. Många av restaurangerna serverar den populära rätten ”hot pot” som innehåller kött eller skaldjur samt grönsaker och nudlar som man själv tillagar vid bordet i en kokande grytan. Det finns också många restauranger där man kan äta dumplings och sushi i alla möjliga varianter och kombinationer.

Upplev Jiufen under kvällstid

Den största delen av turisterna som besöker Jiufen kommer dit under dagen. När busslasterna av turister lämnar någon gång på eftermiddagen blir det mycket mer utrymme i gränderna. En annan anledning till att man ska välja att stanna kvar i Jiufen över natten är för att få se de röda kinesiska lyktorna lysa upp gatorna på kvällstid. Det är så otroligt magiskt. Några butiker och matställen stängs igen tidigt men det finns fortfarande många som håller öppet till sent. Att vandra hem efter restaurangbesöket genom en allé av röda lyktor är en oförglömlig upplevelse.

Ta sig hit

Från Taipei main station kan man ta ”northen train” till Riufang station. Härifrån kan man sedan ta sig vidare till Jiufen med buss alt taxi. Taxi är relativt billigt i Taiwan så man kan också välja att boka en taxi hela vägen från Taipei för ett fast pris tur/retur (runt 800 kr). Eftersom vi ville vinna tid var detta det bästa alternativet för oss.

Hotell

Under vår vistelse i Jiufen valde vi att bo på Light Dew bed & breakfast. Ett genuint litet familjeägt bed & breakfast som bara har några enstaka rum. Rummet var luftigt och rymligt och vi hade en underbar balkong med utsikt mot templet. På morgonen kom ägaren och lämnade en liten korg med lokala frukostprodukter, ett urval av soyamjölk, ägg, smörgåsar och annat smått och gott. Det var en underbar hotellvistelse och det enda jag ångrar med vårt besök i Jiufen är att vi inte stannade där längre.

Har ni någon favoritplats i världen som är lite extra speciell?  Titta gärna in i mitt Taiwanarkiv för mer inspiration och tips.