Mina 11 bästa restaurang- och bartips i Riga

Planerar du att ta en sväng till Riga i sommar? Då kanske du redan nu är nyfiken på stadens spännande restaurang- och barutbud. Jag tänkte dela med mig av mina egna smultronställenVarsågod, här kommer mina bästa tips på var man kan göra smaklökarna lyckliga samt bäst släcka törsten under en weekend i gourmetstaden Riga.

Riga imponerar med ett stort och spännande utbud av riktigt bra gourmetrestauranger. Vi passade på att besöka några av stadens mest omtalade restauranger. Vi gick dessutom  ”all in” för att testa den lettiska likören ”Black Balsam” på flera av barerna runt om i nöjeskvarteren. Det blev en weekend med mycket fokus på mat och dryck. En riktig gourmetresa. Det bästa av allt är att i Lettland har man råd att unna sig lite extra lyx eftersom både mat och dryck generellt är mycket billigare än hemma.

 

Restaurant 3 ”Nature meny”

Jag hade redan några veckor före resan bokat bord på populära ”Restaurant 3” som ligger i hjärtat av Rigas Old Town. Detta visade sig vara ett riktigt bra drag för redan utanför restaurangen möttes vi av ”vi är fullbokade” skylten. Lyckliga för att vi var några av dem som slapp vända vid dörren slog vi oss ner vid ett trevligt fönsterbord inne i restaurangen. Vi visste sedan långt tillbaka att vi skulle beställa in den omtalade 7-rätters avsmakningsmenyn vid namn ”Nature” och var eld och lågor över vad vi skulle bli serverade under kvällen. Mest otippade rätten var förmodligen den bläckfiskstoppade oxtungan och godaste var den grillade kycklingen som serverades brinnande till bords. Den naturinspirerade menyn är en smakupplevelse i sammanlänkning med naturen med inslag av rök, mossa, kottar samt annat man finner ute i naturen. Vi fick smaka på flera annorlunda rätter som vi aldrig hade kommit på tanken att beställa på eget bevåg, vilket är lite av det som är tjusningen med avsmakningsmenyer.

Kalēju iela 3, Centra rajons, Rīga, LV-1050, Lettland

 Gormet ID

Restaurang Gourmet ID är som namnet antyder en restaurang för riktiga gourmeter. Här åt vi en härlig lunch en av dagarna. Det som är kul med den här restaurangen är att det är stor variation på rätterna i menyn. Man hittade allt från indisk curry till fräsch lax med citronanpull. Vilket är ditt gourmet id? Testa och se.

Stabu Street 14, Central District, Riga, LV-1011, Lettland

Muusu

På restaurang Muusu är miljö liksom riktigt bra mat en viktiga komponenter för helhetsupplevelsen. Restaurangen välkomnar in i nordisk interiör i en miljö med murade väggar, rena linjer, linneväv och trä i kombination med metall. Redan när man sätter sig till bords vet man att man kommer att bli serverad riktigt bra mat. Det märks i husets väggar likaväl som i servicen som börjar redan vid välkomnandet i dörren. Vid det här besöket hade vi gjort misstaget att inte boka bord. ( Stort misstag). Som tur var gjorde personalen allt de kunde för att klämma in oss ändå och erbjöd oss en plats i baren. Det slutade turligt nog med att några av de andra gästerna inte dök upp och plötsligt hamnade vi då på en av de bästa platserna inne i restaurangen. Vi åt en trerätters middag bestående av dumplings i hummerbuljong, råbiff, kaninsadel och biffstek med tillbehör.

Skārņu iela 6, Centra rajons, Rīga, LV-1050, Lettland

Uncel Vanja

Uncel Vanja som jag skrivit tidigare om här, är en rysk restaurang i en dockskåpsliknande miljö. Nyfiken på att testa det ryska köket? Då är det hit du ska gå. Börja kvällen förslagsvis med ett glas vodka och knapra på en saltgurka. Till middag valde vi den mycket aptitliga salladen med kungskrabba. Medan vi åt började snön helt plötsligt falla utanför fönstret. Vi fick nästan känslan av att befinna oss i Ryssland på riktigt.

Smilšu iela 16, Centra rajons, Rīga, LV-1050, Lettland

Rozengrals

Precis som i Tallinn (Läs om en medeltida sagoby i pastell) så finns här en riktigt häftig medeltidsrestaurang. Det är inte bara restaurangen som kör med medeltidstema utan hela gatan utanför. Det är som att hamna i en helt annan tidsepok. Inne i restaurangens hemlighetsfulla mörka valv serveras mat och dryck som på medeltiden. Missa inte att smaka på husets honungsöl. Den är både annorlunda och god.

Rozena iela, Centra rajons, Rīga, LV-1050, Lettland

 

Black Magic

Under vår ”Black Balsam” runda i Riga så var Black Magic helt klart den häftigaste baren som vi besökte. Tänk ett chokladcafé kombinerat med en hemlig bar som man finner nedanför en trappa bakom en bokhylla. Det blir inte bättre än så. Nere i baren serveras syndiga chokladefterätter och balsamdrinkar i alla möjliga kreationer. Missa absolut inte den här baren om ni ska besöka Riga. Den är en sevärdhet i sig.

Kaļķu iela 10, Centra rajons, Rīga, LV-1050, Lettland

Folkklubs ALA Pagrabs

Folklubs ALA Pagrabs är ett folkkärt ställe dit både turister och letter går för att äta mat, dricka öl och för att lyssna på folkmusik. Kanske i populäraste laget för oss då vi fick tränga oss fram genom folksamlingen för att komma fram till baren. Men de fördelaktiga priserna och den glada stämningen som råder inne i det gamla valvet gjorde så att vi snabbt fick överseende med det.

 Peldu iela 19, Centra rajons, Rīga, LV-1050, Lettland

Skyline Bar

Drinken med den vackraste utsikten över Riga får man garanterat på Skyline bar som är belägen högst upp på Radisson Blue Latvija Hotel. Vackert både på dag- och kvällstid. Här skakas det traditionella cocktails likaväl som nytänkande drinkar med namn som ”Candy crush”. Tips: missa inte att uppsöka toaletten. Utanför i kön får du förmodligen resans bästa selfie med utsikt över hela Rigas skyline.

 Elizabetes iela 55, Centra rajons, Rīga, LV-1010, Lettland

BalzamBārs

I närheten av ”svenskporten” ligger BalzamBārs en trendig cocktailbar som serverar förstklassiga drinkar och cocktails. Om du är nyfiken på att testa den lettiska likören ” Black Balsam” men är skeptiskt till om den verkligen kommer falla dig i smaken är det på den här baren du ska våga testa den i en drink. Vem vet kanske blir du positivt överraskad.

Torņa iela 4, Centra rajons, Rīga, LV-1050, Lettland

DM Bar

Alla Depeche Mode fans dröm och Rigas kanske mest annorlunda hak. Hit kommer musikfantaster från hela världen för att lyssna på Depeche Mode, umgås och dricka billig öl. DM bar finns även i Tallinn och de båda barerna påminner mycket om varandra. Gemensamt för bägge är att det är lätt att få kontakt med andra Depeche modefantaster i baren och snabbt finna nya vänner att snacka med. Kärleken till musik har en förmåga att lätt skapa nya kontakter. Själv pratade vi med barens ägare som var lyrisk över att vi var där och var enormt stolt över sitt ställe.

Mazā Pils iela 5, Centra rajons, Rīga, LV-1050, Lettland

 

Lobby Bar på Tallink Hotel Riga

Sist men inte minst vill jag rekommendera den snygga cocktailbaren på Tallink Hotel Riga som vi bodde på under vår weekend. Här blandar de trevliga bartenderna riktigt bra Mojitos och andra klassiker som Old Fashion och Tom Collins. Av någon anledningen hamnade vi alltid här innan vi gick ut och vid kvällens slut. Lobby bar är den perfekta baren för att både starta och avsluta sin kväll i Riga. Naturligtvis passar det extra bra om man bara har några meter till sitt hotellrum. Det kallar jag lyx.

 Elizabetes iela 24, Centra rajons, Rīga, LV-1050, Lettland

För fler Rigatips titta gärna in i mitt Rigaarkiv.

Resan till Riga var en pressresa arrangerad av Tallink

Annorlunda upplevelser i Riga- Nostalgibarer och middag i ett ryskt dockskåp

Då och då kan jag inte motstå frestelsen att hitta på något riktigt annorlunda när jag är ute och reser. Jag älskar att uppleva de där platserna som ingen annan hittar till och som man sällan kan läsa om i guideböcker. Följ med på en annorlunda rundvandring i Riga till sovjetiska nostalgibarer med avslutning i ett ryskt dockskåp. Vi ägnande några timmar i staden helt åt retro och kitsch. 

Austrumu Robeza

Olika former av sovjetiska nostalgi- och retrobarer är vanligare än vad man tror i Baltikum. Det första stället vi hamnade på heter Astrumu Robeza, en teaterklubb belägen nere i en källare. Inredningen inne i teaterklubben är från sovjet-eran med möbler i vintage. Bistron serverar både lettiska och ryska rätter och hit kan man också komma för att ta något att dricka. Vi kom hit strax före kvällens teatergäster anlände, vilket resulterade i att vi hade hela stället för oss själva för en stund. Om vi hade förstått språket hade det säkert varit intressant att vara med och se föreställningen, istället nöjde vi oss med en kall lettisk öl i den annorlunda miljön.

 Riharda Vāgnera iela 8, Rīga, LV-1050, Lettland

Café Leningrad

Nästa retrobar vi hamnade på var Cafe Leningrad, en bar där precis allt är retro. Här finns gamla radioapparater uppradade längs hela väggen samt flera andra nostalgiföremål från en sedan länge svunnen tid. Vill man hitta ett ställe utan turister dit letterna själva går så är det hit man ska gå. Priserna i baren är dessutom riktigt låga. Enkelt och inte så märkvärdigt men ändå annorlunda och kul.

Krišjāņa Valdemāra iela 4, Centra rajons, Rīga, LV-1050, Lettland

Uncel Vanya

Till middag begav vi oss till Uncel Vanya, en rysk restaurang vars miljö ser ut att vara som hämtat från ett dockskåp. Allt inne på restaurangen uppnår perfektion och med detta i åtanke blir naturligtvis även förväntningarna på maten skyhöga. Vi börjar med viss tvekan på traditionellt ryskt vis med ett litet glas vodka med tillhörande kanapé med saltgurka. Vi gör detta mest för helhetsupplevelsens skull. Till huvudrätt beställer vi båda in den rekommende salladen på kungskrabba och avokado. Delikat på alla sätt och vis. Jag älskar miljön och den ryska stämningen som förstärks av den ryska musiken som spelas i bakgrunden samt det faktum att snön vräker ner utanför fönstret, trots att väderprognosen lovat sol. (Vi var där för knappt en månad sedan). Jag bara måste resa till Moskva någon gång.

 Smilšu iela 16, Centra rajons, Rīga, LV-1050, Lettland

Resan över till Riga var en pressresa i samarbete med Tallink.

”Black Balsamrunda” i Riga- 3 barer där man kan testa den lettiska likören

När man är i Riga så måste man passa på att provsmaka den berömda lettiska likören vid namn Black Balsam. Detta är näst intill obligatoriskt när man är här. Trots det kunde jag inte hitta någon riktigt bra Black Balsamguide på nätet innan resan så därför bestämde jag mig för att skriva en själv. Följ med på vår ”Black Balsamrunda” där vi besöker tre barer i Riga där den lettiska likören spelar huvudrollen och är stjärnan i rummet.

Fakta om Black Balsam

Den 45% traditionella lettiska likören innehåller 25 olika smakessenser som kryddor, bär och blommor. Drycken uppfanns av apotekaren Abraham Knuze redan år 1750 och användes mer eller mindre förr i tiden som ett läkemedel. Likören ansågs vara ett särskilt effektivt botemedel mot magsjuka. Idag har den svarta mystiska drycken funnits i över 250 år. Black Balsam serveras i stort sett på alla restauranger och barer runt om i Riga och kan drickas kall eller alternativt varm, ren eller som ingrediens i en cocktail.

 

 

Black Magic

Bakom en bokhylla inne i ett chokladcafé i Gamla stan gömmer sig en av Rigas häftigaste Black Balsambarer. I Black Magics mörka källare serveras goda Black Balsamdrinkar och i menyn finner man syndiga chokladefterrätter. Black Balsam gifter sig nämligen extra bra med choklad och skapar den perfekta kombinationen. Det gör det här stället lite extra magnifikt. Oavsett om du lockas av likören eller chokladen så är Black Magic baren som du inte får missa om du befinner dig i Riga.

Kaļķu iela 10, Centra rajons, Rīga, LV-1050, Lettland

Under balsamrundan nummer 1 försåg vi oss med en Black Balsam mojito och en Black Balsam currant.

B-bārs

B står för balsam och bārs står för bar. Vi tyckte det kändes passande att göra ett stopp på vår ”balsamrunda” på baren med detta namn. På B-bārs testade vi att dricka den lettiska likören ren med smaksättningen körsbär respektive svarta vinbär. I mitt tycke var körsbärssmaksättningen den godaste medan Alex tyckte precis tvärt om.

 Doma laukums 2, Centra rajons, Rīga, LV-1050, Lettland

BalzamBārs

Vi avslutade vår ”balsamrunda” på Balzambārs, en kreativ och softisikerad cocktailbar där varje drink ses lite som ett konstverk. Även den här gången valde vi drinkar med den svarta likören som huvudingrediens. Det blev en hot balsam och en balsam cobler. Är man rädd för att man inte ska gilla den lettiska likören första gången så är det definitivt till den här baren man ska gå för att bli motbevisad. Ingenting som skapas här kan gå fel, känns det som. Den här cocktailbaren får alla rätt.

Torņa iela 4, Centra rajons, Rīga, LV-1050, Lettland

Har ni provat Lettlands mytomspunna likör?

Resan var en del av en pressresa i samarbete med Tallink.

Skattkarta till Rigas guldkorn

Resan till Riga var en pressresa i samarbete med TallinkGe dig ut på en skattjakt i Lettlands huvudstad och upptäck sagolika byggnader, storslagen arkitektur och historiska kvarter. I Rigas ”skattkista” av sevärdheter finner man flera guldkorn och en och annan gömd liten pärla.

 

Sevärdheter och monument

Riga är en gammal stad med influenser från flera olika tidsepoker. Kullerstensgatorna i den gamla delen av staden är en sevärdhet i sig. Här kan man strosa omkring en hel dag, gärna fler. Den vackra stadskärnan med medeltida gator och hus är listad på Unescos världsarvslista och det är inte särskilt svårt att förstå varför. Dramatiska kyrktorn och spiror reser sig mot himlen och på marken finns flera vackra byggnader och spännande monument att upptäcka. Katthuset, svenskporten och statyn som är inspirerad från en saga av Bröderna Grimm är bara några av de platser som är utmärkta på min skattkarta. Kanske hittar ni någon favorit som gör så att ni genast vill packa resväskan och åka dit.

House of Blackheads är utan tvekan en av mina favoritbyggnader i Riga. Det är en vacker och mycket instagramvänlig byggnad. Huset byggdes ursprungligen 1334 men bombades tyvärr sönder under andra världskriget. Därefter återuppbyggdes huset 1999 som en kopia av originalet. House of Blackheads var första platsen på skattkartan och dessutom mitt första intryck av Riga. Behöver jag säga att det blev kärlek vid första ögonkastet eller är det uppenbart?

Katthuset är en annan mytomspunnen byggnad i Gamla stan som fått sitt namn efter de två svarta katter som sitter på toppen av två torn på en gul byggnad. Bakom dessa katter finns naturligtvis en intressant historia. Som vanligt med folksägner finns det flera olika varianter av legenden. En av dem går ut på att den rike köpmannen som ägde huset kom i bråk med stora gillet. Han köpte då de två arga katterna i koppar och placerade dem på husets torn med deras bakdelar vända mot stora gillets byggnad. Detta var förstås förfärligt förargande för stora gillet men de kunde inte göra något åt saken. Katthuset pryder många av vykort och är en av Rigas ikoner.

Three Brothers heter tre kända byggnader i Gamla stan som ligger på rad. Det vita huset är den äldsta av bröderna och byggdes i slutet av 1400-talet, de två andra är från mitten samt slutet av 1600-talet. Populärt fotostopp som inte bör missas.

Svenskporten är en annan intressant plats som fungerade som genomfart i stadsmuren som en gång omringade staden. Detta är den enda delen som finns kvar i nutid. Namnet tros härstamma från tiden då Sverige regerade över Riga. Det sägs också att bödeln bodde i huset över muren och att han brukade hänga upp en röd ros i fönstret varje dag före en avrättning.

Runt omkring Kullerstensgatorna i Gamla stan finns mycket att upptäcka. Allt från trånga medeltida gränder och ståtliga byggnader till gulliga godisfärgade hus. I området finns också fullt av butiker, restauranger, caféer och barer. Här finns restauranger med medeltidskaraktär, populära barer som serverar den lettiska likören Black Balsam och i matväg finner man både lettisk husmanskost och elegant fine dining för finsmakaren. Man behöver absolut inte gå hungrig i Riga då staden visat sig vara ett riktigt ”matmecka”. Mer om detta i nästa blogginlägg.

Stadsmusikanterna från Bremen är en staty från en bröderna Grimm-saga som föreställer en åsna, en gris, en katt och en tupp. Statyn står placerad utanför St: Peters kyrkan och enligt sagan bildar djuren en pyramid för att jaga bort rövare. Enligt Rigaborna ska man gnugga djurens nosar för att få lycka. Stadsmusikanterna från Bremen var en gåva till Riga från Bremen där man även finner originalstatyn.

Frihetsmonumentet är ett minnesmärke för de soldater som dog under kriget och en viktig symbol för Lettlands självständighet.

En bit bort från gamla stan hittar man ett område som kallas för Art Nouveau district. Art Nouveau som även kallas för jugendstilen är en arkitektstil på hus och byggnader som var populärt i början av 1900-talet. I Riga hittar man flera byggnader med den unika stilen som bl.a känns igen av fasader med utkarvade blommor, kvinnokroppar, djur och ansikten. Varje byggnad är lite av ett konstverk. I Art Nouveau distriktet ligger flertalet byggnader med enormt pampiga fasader som har mängder av små och stora detaljer att lägga märke till. När man promenerar i detta kvarter riktar man blicken uppåt och sällan neråt. Vill man veta mer om jugendstilen finns Art Nouveau centre som är ett museum tillägnat detta.

Den vackra Nativity Katedralen (Kristi födelsekatedral) som är Baltikums största ortodoxa kyrka sägs vara storslagen även invändigt.

Rigas Centralmarknad är Europas största marknadsplats och består av fem stora kupoler vars tak är gjorda av gamla zeppelinarhangarer. Marknaden besöks varje dag av 100 000-tals människor och här säljs kryddor, färska grönsaker, salta sillar och mängder av råvaror från lettiska odlare och jordbrukare. Förutom att här finns massor av mat att titta på och kanske provsmaka så är det även en intressant plats för att studera och komma närmare det lettiska vardagslivet.

Utsiktsplatser i Riga 

Klart att man vill se den här underbara staden även från ovan. Vi tog oss upp till två av de mest kända utsiktsplatserna i staden.

Skyline Bar hittar man på 26:e våningen på Radisson Blu Latvija. Här får man en härlig panoramautsikt över staden samtidigt som man kan smutta på en god drink.

Från St: Peterskyrkan får man förmodligen den bästa utsikten över Riga. Det är i alla fall vad jag har hört. Så vi tog hissen upp till det 72 meter höga tornet. Det gjorde inte så mycket att vi höll på att frysa ihjäl och blåsa bort väl uppe på plats. Den vackra utsikten och ett par fotografier var väl värt besväret. 

Hotell i Riga 

Under vår weekend bodde vi på moderna Tallink hotel Riga som har ett bra läge med gångavstånd till Gamla stan och alla sevärdheter. Vi bodde i ett jättefint rum med ett fantastiskt badrum med lyxigt badkar. Hela hotellet hade en härlig atmosfär och vi gillade extra mycket den trevliga cocktailbaren (där vi alltid hamnade i slutet av kvällen) samt den goda frukostbuffén. Särskilt stort plus för de lokala lettiska ostarna som serverades varje morgon. Det är oftast de små detaljerna man fastnar för mest. 

Resa Hit

Vi åkte på kryssning med Tallink Romantika från Stockholm till Riga. Ett eget inlägg om bara kryssningen kommer så småningom för er som är nyfikna. Jag har mer och mer börjat gilla det här med att ta båten istället för att flyga och kan tänka mig att göra många fler kryssningar framöver. För det först så är det ju mer miljövänligt och för det andra så är det väldigt bekvämt och trevligt. Ombord på Romantika åt vi en trerätters middag på fartygets ryska a´ la carte restaurang samt tittade på kvällens föreställning som bestod av en mongolisk cirkus och ett band som spelade. Vi hade en rolig kväll och på morgonen när vi vaknade utvilade i hytten var vi framme i Riga. Dags att gå på skattjakt.

Har ni något guldkorn eller gömd liten pärla som jag har missat i min skattkarta? Kommentera och länka gärna.

Resan till Riga var en pressresa i samarbete med Tallink