”Black Balsamrunda” i Riga- 3 barer där man kan testa den lettiska likören

När man är i Riga så måste man passa på att provsmaka den berömda lettiska likören vid namn Black Balsam. Detta är näst intill obligatoriskt när man är här. Trots det kunde jag inte hitta någon riktigt bra Black Balsamguide på nätet innan resan så därför bestämde jag mig för att skriva en själv. Följ med på vår ”Black Balsamrunda” där vi besöker tre barer i Riga där den lettiska likören spelar huvudrollen och är stjärnan i rummet.

Fakta om Black Balsam

Den 45% traditionella lettiska likören innehåller 25 olika smakessenser som kryddor, bär och blommor. Drycken uppfanns av apotekaren Abraham Knuze redan år 1750 och användes mer eller mindre förr i tiden som ett läkemedel. Likören ansågs vara ett särskilt effektivt botemedel mot magsjuka. Idag har den svarta mystiska drycken funnits i över 250 år. Black Balsam serveras i stort sett på alla restauranger och barer runt om i Riga och kan drickas kall eller alternativt varm, ren eller som ingrediens i en cocktail.

 

 

Black Magic

Bakom en bokhylla inne i ett chokladcafé i Gamla stan gömmer sig en av Rigas häftigaste Black Balsambarer. I Black Magics mörka källare serveras goda Black Balsamdrinkar och i menyn finner man syndiga chokladefterrätter. Black Balsam gifter sig nämligen extra bra med choklad och skapar den perfekta kombinationen. Det gör det här stället lite extra magnifikt. Oavsett om du lockas av likören eller chokladen så är Black Magic baren som du inte får missa om du befinner dig i Riga.

Kaļķu iela 10, Centra rajons, Rīga, LV-1050, Lettland

Under balsamrundan nummer 1 försåg vi oss med en Black Balsam mojito och en Black Balsam currant.

B-bārs

B står för balsam och bārs står för bar. Vi tyckte det kändes passande att göra ett stopp på vår ”balsamrunda” på baren med detta namn. På B-bārs testade vi att dricka den lettiska likören ren med smaksättningen körsbär respektive svarta vinbär. I mitt tycke var körsbärssmaksättningen den godaste medan Alex tyckte precis tvärt om.

 Doma laukums 2, Centra rajons, Rīga, LV-1050, Lettland

BalzamBārs

Vi avslutade vår ”balsamrunda” på Balzambārs, en kreativ och softisikerad cocktailbar där varje drink ses lite som ett konstverk. Även den här gången valde vi drinkar med den svarta likören som huvudingrediens. Det blev en hot balsam och en balsam cobler. Är man rädd för att man inte ska gilla den lettiska likören första gången så är det definitivt till den här baren man ska gå för att bli motbevisad. Ingenting som skapas här kan gå fel, känns det som. Den här cocktailbaren får alla rätt.

Torņa iela 4, Centra rajons, Rīga, LV-1050, Lettland

Har ni provat Lettlands mytomspunna likör?

Resan var en del av en pressresa i samarbete med Tallink.

Skattkarta till Rigas guldkorn

Resan till Riga var en pressresa i samarbete med TallinkGe dig ut på en skattjakt i Lettlands huvudstad och upptäck sagolika byggnader, storslagen arkitektur och historiska kvarter. I Rigas ”skattkista” av sevärdheter finner man flera guldkorn och en och annan gömd liten pärla.

 

Sevärdheter och monument

Riga är en gammal stad med influenser från flera olika tidsepoker. Kullerstensgatorna i den gamla delen av staden är en sevärdhet i sig. Här kan man strosa omkring en hel dag, gärna fler. Den vackra stadskärnan med medeltida gator och hus är listad på Unescos världsarvslista och det är inte särskilt svårt att förstå varför. Dramatiska kyrktorn och spiror reser sig mot himlen och på marken finns flera vackra byggnader och spännande monument att upptäcka. Katthuset, svenskporten och statyn som är inspirerad från en saga av Bröderna Grimm är bara några av de platser som är utmärkta på min skattkarta. Kanske hittar ni någon favorit som gör så att ni genast vill packa resväskan och åka dit.

House of Blackheads är utan tvekan en av mina favoritbyggnader i Riga. Det är en vacker och mycket instagramvänlig byggnad. Huset byggdes ursprungligen 1334 men bombades tyvärr sönder under andra världskriget. Därefter återuppbyggdes huset 1999 som en kopia av originalet. House of Blackheads var första platsen på skattkartan och dessutom mitt första intryck av Riga. Behöver jag säga att det blev kärlek vid första ögonkastet eller är det uppenbart?

Katthuset är en annan mytomspunnen byggnad i Gamla stan som fått sitt namn efter de två svarta katter som sitter på toppen av två torn på en gul byggnad. Bakom dessa katter finns naturligtvis en intressant historia. Som vanligt med folksägner finns det flera olika varianter av legenden. En av dem går ut på att den rike köpmannen som ägde huset kom i bråk med stora gillet. Han köpte då de två arga katterna i koppar och placerade dem på husets torn med deras bakdelar vända mot stora gillets byggnad. Detta var förstås förfärligt förargande för stora gillet men de kunde inte göra något åt saken. Katthuset pryder många av vykort och är en av Rigas ikoner.

Three Brothers heter tre kända byggnader i Gamla stan som ligger på rad. Det vita huset är den äldsta av bröderna och byggdes i slutet av 1400-talet, de två andra är från mitten samt slutet av 1600-talet. Populärt fotostopp som inte bör missas.

Svenskporten är en annan intressant plats som fungerade som genomfart i stadsmuren som en gång omringade staden. Detta är den enda delen som finns kvar i nutid. Namnet tros härstamma från tiden då Sverige regerade över Riga. Det sägs också att bödeln bodde i huset över muren och att han brukade hänga upp en röd ros i fönstret varje dag före en avrättning.

Runt omkring Kullerstensgatorna i Gamla stan finns mycket att upptäcka. Allt från trånga medeltida gränder och ståtliga byggnader till gulliga godisfärgade hus. I området finns också fullt av butiker, restauranger, caféer och barer. Här finns restauranger med medeltidskaraktär, populära barer som serverar den lettiska likören Black Balsam och i matväg finner man både lettisk husmanskost och elegant fine dining för finsmakaren. Man behöver absolut inte gå hungrig i Riga då staden visat sig vara ett riktigt ”matmecka”. Mer om detta i nästa blogginlägg.

Stadsmusikanterna från Bremen är en staty från en bröderna Grimm-saga som föreställer en åsna, en gris, en katt och en tupp. Statyn står placerad utanför St: Peters kyrkan och enligt sagan bildar djuren en pyramid för att jaga bort rövare. Enligt Rigaborna ska man gnugga djurens nosar för att få lycka. Stadsmusikanterna från Bremen var en gåva till Riga från Bremen där man även finner originalstatyn.

Frihetsmonumentet är ett minnesmärke för de soldater som dog under kriget och en viktig symbol för Lettlands självständighet.

En bit bort från gamla stan hittar man ett område som kallas för Art Nouveau district. Art Nouveau som även kallas för jugendstilen är en arkitektstil på hus och byggnader som var populärt i början av 1900-talet. I Riga hittar man flera byggnader med den unika stilen som bl.a känns igen av fasader med utkarvade blommor, kvinnokroppar, djur och ansikten. Varje byggnad är lite av ett konstverk. I Art Nouveau distriktet ligger flertalet byggnader med enormt pampiga fasader som har mängder av små och stora detaljer att lägga märke till. När man promenerar i detta kvarter riktar man blicken uppåt och sällan neråt. Vill man veta mer om jugendstilen finns Art Nouveau centre som är ett museum tillägnat detta.

Den vackra Nativity Katedralen (Kristi födelsekatedral) som är Baltikums största ortodoxa kyrka sägs vara storslagen även invändigt.

Rigas Centralmarknad är Europas största marknadsplats och består av fem stora kupoler vars tak är gjorda av gamla zeppelinarhangarer. Marknaden besöks varje dag av 100 000-tals människor och här säljs kryddor, färska grönsaker, salta sillar och mängder av råvaror från lettiska odlare och jordbrukare. Förutom att här finns massor av mat att titta på och kanske provsmaka så är det även en intressant plats för att studera och komma närmare det lettiska vardagslivet.

Utsiktsplatser i Riga 

Klart att man vill se den här underbara staden även från ovan. Vi tog oss upp till två av de mest kända utsiktsplatserna i staden.

Skyline Bar hittar man på 26:e våningen på Radisson Blu Latvija. Här får man en härlig panoramautsikt över staden samtidigt som man kan smutta på en god drink.

Från St: Peterskyrkan får man förmodligen den bästa utsikten över Riga. Det är i alla fall vad jag har hört. Så vi tog hissen upp till det 72 meter höga tornet. Det gjorde inte så mycket att vi höll på att frysa ihjäl och blåsa bort väl uppe på plats. Den vackra utsikten och ett par fotografier var väl värt besväret. 

Hotell i Riga 

Under vår weekend bodde vi på moderna Tallink hotel Riga som har ett bra läge med gångavstånd till Gamla stan och alla sevärdheter. Vi bodde i ett jättefint rum med ett fantastiskt badrum med lyxigt badkar. Hela hotellet hade en härlig atmosfär och vi gillade extra mycket den trevliga cocktailbaren (där vi alltid hamnade i slutet av kvällen) samt den goda frukostbuffén. Särskilt stort plus för de lokala lettiska ostarna som serverades varje morgon. Det är oftast de små detaljerna man fastnar för mest. 

Resa Hit

Vi åkte på kryssning med Tallink Romantika från Stockholm till Riga. Ett eget inlägg om bara kryssningen kommer så småningom för er som är nyfikna. Jag har mer och mer börjat gilla det här med att ta båten istället för att flyga och kan tänka mig att göra många fler kryssningar framöver. För det först så är det ju mer miljövänligt och för det andra så är det väldigt bekvämt och trevligt. Ombord på Romantika åt vi en trerätters middag på fartygets ryska a´ la carte restaurang samt tittade på kvällens föreställning som bestod av en mongolisk cirkus och ett band som spelade. Vi hade en rolig kväll och på morgonen när vi vaknade utvilade i hytten var vi framme i Riga. Dags att gå på skattjakt.

Har ni något guldkorn eller gömd liten pärla som jag har missat i min skattkarta? Kommentera och länka gärna.

Resan till Riga var en pressresa i samarbete med Tallink