Houtong Cat Village – byn som tagits över av katter

Visst har man hört talas om fenomenet kattcaféer men tänk att istället besöka en hel by som tagits över av katter. Vilken dröm. I Hautong Cat Village i norra Taiwan finns hundratals katter som har blivit räddade från att bli övergivna. Den nedlagda gruvbyn är numera känd som ”Cat Town” och här finns förutom katter och kattälskande människor även kattcaféer och flera roliga butiker som försörjer sig på att bl.a sälja söta kattformade kakor. I den här byn har man gått fullständigt loss på katt-temat.

Vi var egentligen på väg med Pingxi Line till byn Shifen där målet var att besöka en unik marknad vid tågspåret. På vägen dit fick vi av en slump höra talas om Houtong ”byn som tagits över av katter”. Vi upptäckte då att tåget skulle stanna där på vägen och vi bestämde oss genast för att hoppa av. Det började riktigt bra. Redan när vi steg av tåget möttes vi av en katt som hälsade oss välkomna.

Kort om Houtongs historia

Så vad är det egentligen som gjort att Houtong blivit känd som Taiwans ”Cat Town”?

När kolindustrin minskade och tillslut dog ut helt flyttade många unga från byn för att finna nya arbeten. Staden som en gång hade blomstrat minskade kraftigt i befolkning. Kvar blev bara några hundra av befolkningen. Men detta ändrades 2008 när en lokal kattälskare började lägga upp bilder på sociala medier om sitt volontärarbete. Det möttes med stor respons och mycket positivitet från andra kattälskare runt om i Taiwan. Snart blev Houtong känt som kattälskarnas centrum och byn blev plötsligt som över en natt en populär turistdestination. Detta i sin tur har lett till ett positivt uppsving för den tidigare folktomma byn och dess invånare. Ett stort bevis på hur stort inflytande influencers och sociala medier har för turismen idag.

 

De söta affärerna i Houtong

När vi promenerade ut från tågstationen möttes vi av kattrelaterade grejer precis överallt. Kattstatyer, kreativ kattkonst och flertalet butiker som sålde allt från kattformade kakor och porslinskatter till krimskrams. Vi hittade till och med ölflaskor med katter på etiketterna. Jag kunde förstås inte motstå att gå in i några av de söta butikerna och titta. Ut kom jag med ett paket av de kattformade ingefärskakorna samt ett par kattöron. Jag har ju nämligen inte något problem med att också gå fullständigt ”all inn” när det kommer till teman. Så jag gick runt resten av min vistelse i byn med ett par vita kattöron på huvudet. Det kändes inte det minsta opassande, tvärtom. Det gick även hem hos de taiwanesiska turisterna som genast ville bli vän med mig.

Besök ett kattcafé

Medan vi var här tog vi självklart tillfället i akt att besöka ett riktigt kattcafe. Vi gick in på Hyde & seek, ett trevligt ställe som serverade kattbakelser i olika varianter. Vi åt kattbakelser och klappade katterna som hade friheten att komma och gå som de ville inne på caféet.

Katterna

De flesta av katterna håller till bland husen på höger sida av tågstationen. På vägen upp genom berget går man förbi en rad av söta kattstatyer, kattcaféer samt försäljare som kränger kattmat samt tonfisk på burk. Katterna är vana vid turister och de verkar veta om att det oftast går att få någonting gott av dem. De verkar inte alls ha någon emot att vi är här, tvärtom. De kanske känner på sig att alla som kommer hit är riktiga kattmänniskor.

Ta sig hit

Vi reste med tåg från Taipei mainstation. Det var ärligt talat ett litet projekt att hitta tågstationen i denna gigantiska byggnad men vi fick fråga oss fram. Alla vi frågade var mycket hjälpsamma och tillslut hamnade vi på rätt plats. Vi tog ( the northbound train) till Riufang station. Där bytte vi till Pinxi Line som tog oss direkt till Houtong. Det var även med den här linjen vi efteråt tog oss vidare till Shifen. Vi åkte till båda platserna under en dagsutflykt och var tillbaka igen i Taipei samma dag kvällstid.

Skulle ni kunna tänka er att resa hit?

6 reaktion på “Houtong Cat Village – byn som tagits över av katter

  1. Vilken kattdröm!!!! Nästan lika bra som kattemplet i Japan haha=) Jag längtar efter att få åka till någon av dom där kattöarna som finns utanför Japans kust, låter helt galet, på en ö ska det finnas 3 miljoner katter. Hoppas nästan att det är en myt. Essouira i Marocko är inte långt ifrån, katter ÖVERALLT därav favvoställe!

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *