12 hemliga barer som jag besökt i Storbritannien

Varje stad ruvar på sina hemligheter. De bara finns där och väntar på att du en dag ska upptäcka dem. Mitt älskade Storbritannien är fullt av nattliga mysterium. Likt en dektektiv smyger jag omkring om natten på jakt efter anonyma dörrklockor och lönndörrar. De gömmer sig bakom en falsk telefonkiosk, innanför draperiet inne på kemtvätten och bakom väggen med bortglömda väskor och föremål inne på Lost & Found.

 

För den som går i gång på ordet ”hemligt” ”lönnkrog” eller ”spekeasy” (kärt barn har många namn) finns det hur mycket som helst att upptäcka i Storbritannien. Bara i London finns en hel uppsjö. Men London är inte den enda staden i Storbritannien med hemligheter. Detta är min egen samling av minnen från 12 hemliga barer i Storbritannien som jag besökt, under en tid då allt var som vanligt. Detta inlägg är en nostalgiresa tillbaka till den tiden. I hopp om att en dag kunna fylla på listan med nya hemlighetsfulla minnen.


Bristol

Hamnstaden Bristol är beläget i sydvästra England vid gränsen till Wales. Känd för både sitt vibrerande kulturliv, sin mytomspunna pirathistoria samt för att vara ett riktigt ”restaurang och barmecka”. Jag tillbringade en weekend i staden i ett mörkergrått december på jakt efter pirater och gömda skatter. Bristol är känt för att ha några av Storbritannien mest udda sevärdheter vid sidan av de klassiska. Man får inte missa ett besök vid den dramatiska klippavsatsen vid hängbron Clifton Suspension Bridge över floden Avon eller att stiga ombord på ångfartyget Brunel’s SS Great Britain, som är ett av de bästa museum jag någonsin varit på. Den mystiske gatukonstnären Banksy’s street art är också väl värd att leta upp samt att ta en promenad genom hamnen där man får vyn över de färgglada husen som är så förknippade med staden. Bristol är en kul och annorlunda brittisk stad där det finns något nytt och spännande att upptäcka bakom varje hörn. Kanske är det just av den anledningen uttrycket ”bristolian cool” är något jag har tagit med mig därifrån. Är något ”bristolian cool”, då betyder det att det är riktigt coolt. Kanske är det av den här anledningen det inte känns så otippat att det finns fullt av hemliga barer runt om i Bristol. Här har man fattat hur det ska vara.

 


1. Hyde & Co- förlorade nätter, försvunna juveler och stulna hjärtan

I en mörk gränd näst intill en sopstation bländas jag av ljusskenet från en upplyst skylt med en hatt. Men detta är sannerligen ingen vanlig hattbutik, här försiggår någonting helt annat. Nyfiken som jag är, ringer jag på dörrklockan utanför den anonyma dörren utan skylt. Det fungerar som ett trolleritrick, plötsligt befinner jag mig mitt i en episod av ”Midninght in Paris” och har förflyttats tillbaka till 20-talets förbudstid. Tonerna av jazz strömmar ut från högtalarna, glasen klirrar och belysningen är dov. Atmosfären omsluter mig och tar mig med rakt in i berättelsen om förlorade nätter, försvunna juveler och stulna hjärtan.

The Basement, 2 Upper Byron Pl, Bristol

 

2. The Milk Tistle- kanske Bristols bästa bevarade hemlighet

The Milk Tistle är lönnkrogen som kallas i folkmun för Hyde & Companys yngre coola lillasyrra. Cocktailbaren är inte bara inhyst i ett fyravånings historisk byggnad utan är dessutom en av Bristols bäst bevarade hemligheter. För att komma in måste man ringa på en dörrklocka och därefter vänta på att få en plats. Om det finns plats? Har man turen att komma in blir man eskorterad till ett rum med uppstoppade djur och tavlor som för tanken till fablernas värld. The Milk Tistle är den typ av ställe som man lätt missar om man inte vet var man ska leta. Utanför finns varken någon stor skylt eller dörrvakt, endast en liten oskyldig ringklocka. Är du en av dem som hittar hit?

Quay Head House, Colston Ave, Bristol

 

3. Her Majesty secret service- Hemlig cocktailbar med brittisk reseguide

Kliv in i den röda telefonkiosken och vips har du kommit till ”Her Majesty Secret Service”, den topphemliga cocktailbaren med en egen reseguide. I den unika drinkmenyn beskrivs en miljö hämtad från någonstans i Storbritannien tillsammans med en specialkomponerad drink. Vad sägs om en Loch ness Mobster eller kanske en Major Oak inspirerad från legenden om Robin Hood, eller varför inte smaka på en grön ”Green Manalish” med inspiration från The Stonehenge. Serveras med en hint av aloe vera och glittrande ”fairy dust”. Behöver du låna toaletten? Leta istället efter en stor garderob med hängande kläder. Lika coolt ställe som det låter.

Whiteladies Rd, Bristol

 

4. The Red Light – lönnkrog bakom en telefonkiosk

Bakom en nerklottrad telefonkiosk gömmer sig en hemlig ingång. Men du måste först ringa det numret som står angivet bredvid telefonen. Vågar du göra detta får du kanske vara med om att väggen plötsligt öppnar sig. Gör den det kommer du finna en smakfull lönnkrog som serverar experimentella drinkar. När jag var här var drinkarna inspirerade av säsongen och hade temat jul- och vinter. Får det lov att vara en ”winter fix” kanske?

1 Unity St, Bristol

 


Notthingham

Varma minnen fyller min själ när jag tänker på min resa till Nottingham. En legendarisk resa med fokus på en legendarisk hjälte. Jag kom till Nottingham för att göra en resa i Robin Hoods fotspår samt ta reda på mer om den mytomspunna legenden. En resa som förde mig till förtrollande vackra platser i Sherwoodskogen till mörka labyrinter gömda i underjorden. Men resan tog mig otippat med även på några andra äventyr av det mer nattliga slaget då det visade sig att man inte snålat med gömda skatter i staden. Tvärt om var Nottinghams restaurang och barliv något av de bästa jag upplevt. Jag hade aldrig kunnat ana hur mycket coola ställen det fanns i området vid Lace Market, hade jag vetat det hade jag nog rest hit långt tidigare. 

 


5. Boilermaker – Cocktails & värmepannor

I en tillsynes anonym lokal vid Lace Market finns en väl dold hemlighet. Butiken som ger sken av att sälja något så tråkigt som värmepannor saknar både skyltning och expedit. Det är tyst och tomt när jag kliver in. Nästintill lite spöklikt. Efter att jag väntat en stund öppnar jag försiktigt en dörr bakom ett draperi med texten ”endast personal”. Jag kliver in i det lilla rummet där det endast finns ett handfat. Ett tag tänker jag att jag nog hamnat fel och funderar på om jag borde springa ut. Plötsligt öppnas dörren som är dold bakom handfatet och en hemlig bar uppenbarar sig framför mina ögon. Jag har hamnat rätt och det känns som jag vunnit högsta vinsten på lotteriet.

Boilermaker, 36 Carlton St, Nottingham

 

6. Lost Property- Cocktailbar gömd bakom hittegodsavdelningen

Behöver du hjälp? Saknar du något? Jag följer en smal gränd som leder mig in till avdelningen för förlorade ägodelar. Receptionisten är försvunnen och ersatt med en (japp du hörde rätt) enhörning. Redan här fattar man ju att någonting är lurt. Jag ser mig omkring bland borttappade väskor och föremål. En förgylld döskalle mitt bland de slitna resväskorna pockar på min uppmärksamhet och jag kan helt enkelt inte låta bli att röra vid den. När jag tar i den kalla skallen märker jag att den har ett handtag. Min nyfikenhet lockar mig naturligtvis att trycka ner handtaget och öppna. Vad tror ni att jag fann bakom den hemliga dörren? Jo, en hel bar av förlorande ägodelar och exklusiva drycker.

Lost Property 5, 7 Carlton St, Nottingham

 

7. House of Coco Tang – ”Hidden China”

Den lilla röda lyktan ser i dagsljuset inte mycket ut för världen. På kvällen däremot lyser den upp av ett mystiskt rött sken. Jag går in i gränden som är som en kopia av en Mongkok-gränd i 1980-talets Hong Kong. Jag följer de kinesiska neonskyltarna och fortsätter nerför trappan till källaren. Det pirrar i magen av förväntan. Snart befinner jag mig i en underjordisk värld. Där blir jag tvungen att lägga ner kameran så resten får ni fantisera själva om. Det är strängt förbjudet att fotografera i ”Hidden China”.

 House of Coco Tang45 Bridlesmith Gate, Nottingham

 


Oxford

Det är något speciellt med universitetsstaden Oxford. Varje gång jag reser dit blir jag lika fascinerad. Men det är inte bara de vackra historiska byggnaderna och de trevliga människorna man möter som gör staden så speciell. Även mystiken har ett finger med i spelet. När man reser till Oxford reser man nämligen även samtidigt till flera parallella sagovärldar. Narnia, Sagan om ringen och Harry Potter är bara några av de sagor som finns här om man tittar efter riktigt, riktigt noga. Oxford är min magiska portal till sagornas värld. Stora författare som J.R.R Tolkien, C.S Lewis, Lewis Carrol och även J.K Rowling har alla varit här och på olika sätt satt sina spår i staden. Dessa spår kommer att vara kvar här för evigt. Sagan och verkligheten har aldrig kommit närmare varandra än här i Oxford. Därför är det en av mina favoritplatser i världen. Bara ett besök på legendariska puben Eagel & Child vars stamgäster varit flera de riktigt stora författarna av den litterära eliten är värt resan i sig.


8. The Mad Hatter- promenera rakt in i Underlandet

Att Lewis Carroll satt sina tydliga spår i staden är uppenbart. Bandet mellan Oxford och Alice i Underlandet är starkt och tydligt. Därav finner man inte så otippat flera restauranger och barer med temat Alice i Underlandet. På The Mad Hatters hemliga cocktailbar får du en gåta vid entrén. Om du lyckas lösa gåtan blir du kanske insläppt genom den hemliga dörren och kan därefter promenera rakt in i Underlandet. I cocktailbaren serveras mystiska drinkar i allt från tekoppar till discokulor och bli inte förvånad om du möter Cheshirekatten eller någon annan karaktär från Underlandet när du är här.

 43 Iffley Rd, Oxford


York

York i North Yorkshire (bara ca 1 tim 45 min tågresa från Manchester) är den ultimata destinationen för en mysig småstadweekend, i en mindre stad som verkligen är sprängfylld med historia och historiska platser. Clifford´s Tower, York Castle Museum och York Minister samt en promenad på ringmuren är klassiska sevärdheter som inte bör missas, men är du dessutom en historienörd, vikingfantast eller ett Harry Potter-fan kommer du säkerligen att trivas lite extra bra. Här finns vad man brukar säga, något för alla. Från magiska Shambles som sägs vara verklighetens Diagon Alley till trollkarlsbutiker, rysliga spökpromenader, vikingasevärdheter och såklart en stad full med mysiga pubar och restauranger. Jag kan ärligt säga att jag inte saknade någonting när jag var här. York uppfyllde alla mina önskemål på listan.


 

9. House of the trembling madness- med hemlig ingång

Man kan säga att att ”House of the trembling Madness” är lite av en hemlis. I alla fall om du är turist och inte vet var du ska leta. För att komma till Yorks coolaste restaurang måste man nämligen kliva in genom en spritbutik, men helt vanlig är den förstås inte. På övervåningen gömmer sig en mycket populär restaurang inredd med träbjälkar i taket och djurhuvuden på väggarna. Med tanke på Yorks ”connection” med Harry Potter skulle det här stället lätt kunna uppfattas som verklighetens ”Leaky Cauldron” med en smula fantasi. På House of trembling Madness serveras skummande öl och gigantiska ost- och charkbrickor som inte gör någon besviken.

Hitta hit:  48 Stonegate, York

 

10. Madhatters Coffie & Cakes – Alice i Underlandet inspirerat café

Som i många andra städer i England så finns det ofta ett eller ett par ställen som inspirerats av Lewis Carrolls klassiska saga om Alice i Underlandet. York är inget undantag. Innanför Stonegates Orginal Teddy Bear shop hittar man Madhatters Coffie & Cakes en trappa upp. Kom hit för kaffe och kaka, lunch eller afternoon tea. Kanske inte det mest hemliga i skaran men lite kul att det ligger på andra våningen av en leksaksaffär.

Hitta hit:  13 Stonegate, York 


 

London

Jag kan i ärlighetens namn säga att jag inte riktigt förstår mig på folk som säger att de är färdiga med London. (Ni vet de där som påstår att de sett allt som är värt att se). Jag förstår verkligen inte vad de menar. Själv blir jag nog aldrig klar. London för mig är sagolik och kommer alltid ha en speciell plats i mitt reshjärta. Från glittrande julresor på jakt efter alla stadens vinter pop-ups till gastronomiska matupplevelser och pubrundor och ej att någonsin glömma livets Harry Potterresa. Adresserna på min ”to-dolista” verkar aldrig ta slut och listan verkar ideligen fyllas på. Jag skojar inte om jag säger att min googlemaps har mist 500 prickar. Då har vi inte ens börjat talat om den långa listan över Londons alla ultrahippa speakeasies som jag fortfarande besökt överaskande få i antal.


 

11. The Vaults Leek street

För att komma till Darling & Edge förtrollade slott går vi igenom tunneln på Leek street. Här inne i den nedklottrade tunneln hittar man självaste Pantoland där gudmor ”Fairy Liquid” bjuder in till en festmåltid i Odjurets förtrollade slott. Hon hoppas på att vi tillsammans ska bryta förbannelsen som vilar över slottet och göra besten fri. (Om inte annat vår egen). Tillsammans med Belle och flera andra karaktärer från sagan ”Skönheten och odjuret” upplever vi en kväll av aldrig tidigare skådat slag. The Vaults på Leek street är en slags pop up teater- och restaurangupplevelse där temat på festen ändras från säsong till säsong. Vad du däremot kan räkna med är att få vara med om något riktigt knasigt och annorlunda.

Hitta Hit: The Vaults, Leak street entrance, Waterloo

 

12. Nightjar-  Upplev en svunnen tid på Londons bästa Speakeasy

Att resa till London utan att besöka någon utav stadens alla speakeaseis borde vara olagligt. Upplev en sedan länge svunnen tid i en miljö a ´la 20-talets förbudstid. Nightjar är en av Londons bästa. Här lyssnar man på jazz och dricker drinkar som man häller i temuggar. Drinkarna kommer i allt från stora drakägg till rykande kannor i form av en uggla. Precis lika coolt som det låter. Låt inte dörrvakten skrämma dig. Den här baren är värd att köa för en stund.

Hitta hit: Nightjar, 129 City Rd, London 

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *