Sibiu- Den transsylvanska sagostaden med ögon

Ni vet den där känslan av att känna sig iakttagen och att vara konstant övervakad vart man än går. Just den känslan är lätt att få i den transsylvanska sagostaden Sibiu. Paranoidkänslan kan troligen ha något att göra med de annorlunda hustaken som ser ut att ha ögon. Här kommer man minsann inte undan något. Husen i Sibiu spionerar på dig och det finns ingenstans att gömma sig.

Ögonen på hustaken är egentligen någon form av ventiler, men visst finns det rykten som säger att de byggdes under den tyska ockupationen för att befolkningen alltid skulle känna av det vakande ögat.

Den Transsylvanska staden Sibiu är belägen i centrala Rumänien. Staden utsågs 2007 till Europas kulturstad samt en av Europas 8:e mest idylliska städer att bo i enligt Forbes. Inte så konstigt med tanke på att den medeltida stadsidyllen ser ut att vara som hämtad direkt från en sagobok. Med detta i åtanke tillsammans med de annorlunda hustaken gjorde naturligtvis Sibiu till en plats att märka ut på kartan för mig. En drömdestination som var tvungen att uppsökas och utforskas. Resan var en del av ”Halloween in Transylvania tour” som arrangeras av Visit Transilvania travel.

Sevärdheter i Shibiu

När jag tänker efter så påminner Sibiu mig inte om någon annan stad jag varit i tidigare. Det är som att ta en promenad genom en sagobok bland pittoreska kullerstensgator, kulörta hus, torn, ringmur och smala gränder. Det kändes ordagrant som att befinna sig mitt i en saga. Dessutom har husen i ”lower town” en annorlunda form som får mig att tänka på pepparkakshus som står mycket tätt tillsammans.

Piata Mare (stora torget)

Piata Mare är som namnet antyder det största torget och själva hjärtat av den medeltida staden. Här ligger några av Sibius vackraste byggnader, flertalet mysiga uteserveringar samt för tillfället en konstutställning som är belägen mitt på torget. Detta är dessutom en av de platser där man inte ska missa att blicka uppåt. Här finns mängder av spionerande ögon på hustaken.

 

Council Tower

Från Council Tower som är ett av Sibius mest kända monument får man den bästa utsikten över staden. Tornet byggdes på 1300-talet och är beläget mittimellan det stora och det lilla torget. Under tidiens gång har tornet byggts om flertalet gånger och haft många olika användningsområden. Tornet har bl. a. används som fängelse, eldstad samt museum.

Piata Mica (Lilla torget)

Det mindre torget Piata Mica på andra sidan av Council tower är mindre till ytan men kanske därmed ännu mer pittoreskt och mysigt. Även här finns det fullt av vackra byggnader, restauranger och trevliga uteserveringar. Naturligtvis även en lagom mängd stirrande ögon på hustaken. Här finns även en liten utomhusmarknad och The Briges of lies ligger endast ett stenkast ifrån.

The bridges of Lies

Den som har för vana att inte tala sanning ska akta sig för att gå över ”the bridges of lies”. Det finns flera olika legender om varför bron fått sitt namn, men den vanligaste av dem säger att bron börjar röra på sig och ge ifrån sig konstiga ljud då någon med ett orent hjärta bestämmer sig för att korsa den.

Casa Calfelor

Eftersom man trots allt befinner sig i Transsylvanien skulle man lätt kunna tro att pålen utanför Casa Calfelor har någonting med greve Dracula att göra. Så är dock inte fallet. Det är mer som jag förstår det en symbol för de resande hantverkarna som kom till staden.

The Evangelican Church

Ta trapporna upp till kyrktornet i ”the Evangelican Church” och få en fantastiskt utsikt över staden. Brukar vanligtvis vara öppet men var tyvärr tillfälligt stängt när jag var där. För den som fascineras av vackra kyrkor är också själva kyrkan väl värt ett besök.

Lower Town

Sibiu har ett ”upper town” och ett ”lower town”. Lower towns hus är lite mindre och enklare men har fortfarande kvar sin sagolika karaktär. Titta in i någon gullig hantverksbutik eller besök någon av de pittoreska restaurangerna som är belägna nedanför trappan. Vid en närmare titt, påminner inte hustaken i ”lower town” om söta pepparkakshus?

Stairs Passage

En av trapporna som leder till ” lower town” med stor medeltidskänsla.

 

Ringmuren & Potter tower

Alla sagostäder av medeltida karaktär ska naturligtvis inkludera en ringmur med ståtliga torn. I Sibiu har man bevarat delar av muren och flera torn. Detta gör att staden skulle platsa i vilken sagobok som helst. Jag nästan förväntar mig att Rapunzel ska slänga ner sitt långa hår och dra upp mig i tornet.

 

Restauranger, barer och caféer i Sibiu

Under min alldeles för korta vistelse i staden hann jag inte med att testa så många restauranger, barer och caféer som jag ville. Men de jag besökte gjorde mig inte besviken. Jag åt en utmärkt pasta fromage med fyra sorters ost på den gemytliga restaurangen som är belägen precis nedanför trappan till lower town. Tyvärr minns jag inte namnet på restaurangen men den är inte svår att hitta till. Leta bara efter trappan så kommer ni se den direkt. För en drink rekommenderar jag la Turns blommiga uteservering och för en kopp kaffe ska man definitivt gå till The Rabbit Hole.

Vill ni läsa mer om Transsylvanien? Missa inte mitt reportage: En legendarisk halloween-resa till Transsylvanien. 

Resan var en del av en pressresa med Visit Transilvania travel.

Bukarest topp-10 bäst bevarade hemligheter

Varje stad ruvar på sina egna små hemligheter. Platser som man kanske vid första anblick inte lägger märke till och endast den som vet vart den ska leta finner vägen till. Bukarest är inget undantag. Hela staden är nämligen full av överraskningar. Följ med mig på jakt efter gömda paraplygränder, vackra bokaffärer och kreativa bakgårdar. Detta är 10 av Bukarest mest intressanta hemligheter som man absolut inte får missa under ett besök i staden.

 

1. Paraplygränden- Nadajul Victoria

Den paraplyklädda gränden Nadajul Victoria är en underbar genomfartspassage mellan Strada Acadamiei och Cales Victoriei. Under senare tid har passagen fått enormt mycket uppmärksamhet på sociala medier och har därför blivit den ultimata platsen för att knäppa en instagrambild. När man är klar kan man slå sig ner under den paraplytäckta himlen för något kallt att dricka eller varför inte äta lunch på pizza Colosseum som är belägen mitt i gränden.

2. Pasajul Englez

Den något mindre kända passagen strax intill Nadajul Victoria ser vid första anblick lite trist ut och sliten ut. Detta betyder dock inte att den inte har en minst sagt intressant historia. På slutet av 1800-talet då gränden byggdes fanns det ett hotell här vid namn Engelska hotellet varav gränden fått sitt namn. Hotellet fungerade några år men förvandlades därefter till en lyxbordell. När man går igenom passagen och för blicken uppåt kan man se balkongerna där kvinnorna brukade visa upp sig för sina kunder. Förutom historia finns inte mycket mer att se i gränden förutom en liten hattaffär som tydligen funnits där i en evighet.

3.  Stavropoleos Monastery Church

Även om den ortodoxa lilla kyrkan ligger inklämd mellan byggnaderna i Gamla stan är den inget man direkt missar när man går förbi. Kyrkan är oerhört iögonfallande. Det bästa av allt är att den gömmer en bedårande liten trädgård på baksidan.

4. Cărturești Carusel

Bokhandeln Cărturești Carusel som är belägen mitt på en pulserande bargata i Lipscani liknar inte någon annan bokhandel jag varit i tidigare. Det är högt i taket och ljuset skiner in fint genom det stora glastaket. Det känns nästan som att stiga in i ett vitt palats. Bokhandeln är fylld av böcker i flera våningsplan och på högsta våningen ligger en liten mysig bistro, där man kan ta ett glas vin och läsa en bok.

 

5. Macca Villarossa

Inomhuspassagen Macca Villarossa kan vara Bukarest svar på Leading Hall Market i London som också känns igen som diagonalgränden i Harry Potter-filmerna. Till Macca Villarossa kommer man för att sitta på någon av de många uteserveringarna under tak. Det är mycket vanligt med vattenpipa här då flera av restaurangerna och barerna är av orientalisk härkomst.

6. Hanul cu Tei

I hjärtat av Lipscani (gamla stan) finns en annan spännande gränd. I denna gömmer sig ett av de fåtal värdshus som bevarats i sitt ursprungliga skick. Idag är gatan vid värdshuset fullt av små hantverksbutiker, konstgallerier och barer. När jag var här förberedde man även för en stor Halloweenfest och hade pyntat gränden med pumpor och spindelnät.

 

7.  Cărturești Verona

För den som gillar vackra bokhandlar är Bukarest verkligen himmelriket. Det finns nämligen fler än en underbar bokhandel i staden. Cărturești Verona har dessutom en härlig innergård som är dold från utsidan. För mig som älskar hemliga trädgårdar blir det inte bättre än så här.

 

8. Hanul Hui Manuc

Hanul Hui Manuc eller Manuc´s Inn som huset också kallas är Bukarest äldsta värdshusanläggning med anor från början av 1800-talet. I dagens läge kan man komma till restaurangen och avnjuta en måltid i den vackra annorlunda miljön. Även om Manuc´s Inn blivit renoverat flertalet gånger känns ett besök ändå som en resa tillbaka i tiden.

9. Acurela

Acurela ligger en promenad längre bort än det övriga på listan men jag kan garantera att det är värt att ta sig dit. Den här kreativa bistron är nämligen en riktig oas i Bukarest. Redan på utsidan möts man av en retrobuss som står parkerad följd av en allé av upphängda paraplyer. Låna papper och pensel och måla i akvarell, ät en maffig burgare och testa husets microöl. Det är fint att bara sitta i den mysiga trädgården med en bok och lyssna till tonerna av italiensk smörsång. Jag lovar att du inte kommer vilja gå härifrån. Det ville inte jag.

10. Lipscani (gamla stan)

Det finns mer att upptäcka i Lipscani än klibbiga barer och nattklubbar. Om inte annat de gamla husen med vackra fasader. Själv tyckte jag om att ta en typisk parisisk frukost i området på morgonen. Lite kul eftersom Bukarest faktiskt brukar kallas för ”lilla Paris”. Jag tyckte också om att promenera i området då kvällens festprissar för länge sedan lämnat barerna. Tyvärr missade jag drinken på takbaren Pura Vida som ska ha bästa utsikten över Lipscani men något ska man väl alltid spara till nästkommande besök. Så att man har en bra anledning att återvända.

Har jag missat något? Har ni hittat till någon annan av Bukarest hemligheter? Kommentera gärna.

En legendarisk Halloweenresa till Transsylvanien

Jag spenderade Halloween-natten på Hunyad´s Castle i Transsylvanien. Ett medeltida slott som anses vara ett av de mest hemsökta i hela Europa. Hunyad´s Castle är onekligen en perfekt plats att fira Halloween på och för Greve Dracula att ställa till med en stor hejdundrande fest. Men inbjudan till Hunyad´s Castle kommer också med en varning. Akta dig för att gå vilse ensam i slottet, försök inte öppna låsta dörrar och stör för guds skull inte slottets andar och väsen. Viktigast av allt, ingen har tillåtelse att lämna slottet före Dracula valt ut sin brud och firat sitt bröllop. 

Jag vågade varken göra greve Dracula eller andarna på Hunyad’s Castle upprörda så jag tackade omedelbart ja till inbjudan. Innan jag visste ordet av satt jag sedan på ett plan på väg till Bukarest där jag senare steg på en buss som skulle ta med mig och de andra gästerna på en tre-dagars oförglömlig resa genom Transsylvanien i Rumänien. Resan avslutades några dagar senare på Hunyad’s Castle med en stor Halloweenfest utan dess like. Det blev min mest minnesvärda Halloweennatt någonsin, det är det minsta man kan säga. Men nu backar vi bandet och tar det från början.

Visit Transilvania Travel – Halloween tour 2018

Den tre-dagars långa rundresan med Visit Transilvania Travel började i Bukarest där jag och ett trettiotal andra gäster blev upphämtade av en buss märkt ”Halloween tour 2018”. Ombord på bussen var vi ett blandat gäng från olika länder och i olika åldrar. Alla med en sak gemensamt. Vi hade alla rest hit för att få uppleva Transsylvaniens mystik och leta rätt på greve Dracula.

Dag 1 – Dracula Trail, Poienari Castle & Carpathians Mountains

 

Resans första stopp var vid ruinen Poienari Castle där vi följde Vlad the Impalers (Draculas) fotspår ända upp till toppen av Mount Cetatea. För att komma dit måste man följa de mer än 1480 trappsteg upp för berget. En svettig och ansträngande promenad som tar ungefär en timma om man har tur. Många gånger under vägen fick jag känslan av att vilja ge upp men något fick mig hela tiden att fortsätta och sätta en fot framför den andra. Väl uppe vid ruinen får man sin belöning i form av ryslig mystik ihop med en enastående vacker utsikt. Det första man möts av när man närmar sig ruinen är nämligen två av Vlad the Impalers offer upphängda på pålar framför slottet. Det sägs att detta är Draculas riktiga slott och att det var hit han släpade upp sina offer. Märkligt att en vacker plats som den här kan vara förknippat med en sådan blodig historia. För oavsett om legenden och historien om greve Dracula bygger på fiction eller sanning känns det som att spåren efter honom är mycket påtagliga här. Kanske är det kombinationen av detta som gör att man verkligen känner av blodtörsten här uppe på toppen av berget.

Medan jag tar mig ner för alla trapporna igen kan jag inte låta bli att fundera på hur i hela friden jag lyckades ta mig upp. Men som med allt här i livet fungerar det mesta med lite vilja och drivkraft.

Nedanför berget väntar en varm härlig lunch inne på restaurang La Ceate Cabana. I en miljö som hämtad från en Draculafilm med björnpälsar och vapen upphängda på väggarna blir vi serverade en trerätters lunch bestående av grönsakssoppa, fläskschnitzel, rödkålssallad samt goda rumänska pannkakor. Under lunchen går plötsligt strömmen och vi blir tvungna att äta resten av måltiden i mörker. Men vad gör det när servitörerna tänder upp mängder av små stearinljus som lyser upp stämningsfullt i salen.

Mätta och belåtna åker vi vidare mot nya äventyr. Vi färdas på slingrande serpentinvägar genom Carpathians bergskedja och den förtrollande vackra Olt River Valley. Det kittlas i magen när busschauffören skickligt parerar bussen genom den märkliga terrängen. Överallt finns något vackert att förundras över. När vi stannar till för ett fotostopp vid en vacker bergssjö biter kylan mot min kind. Här uppe är det riktigt kallt, vilket man också förstår när man ser att det faktiskt finns snö här uppe i bergen. Vi fortsätter vidare och bussen svishar förbi små Transsylvanska byar- och samhällen. Vi möts av fåraherdar och bönder som fortfarande tar sig fram med häst och vagn. Ibland får jag känslan av att befinna mig i en annan tidsera. Sent på kvällen anländer vi till Sibiu, staden som vi under nästkommande dag fick chansen att utforska. Gruppen checkade in på Continental fortum hotel och efter en sen middag och en kall öl på torget är det därefter godnatt för min del.

Dag 2 – Sibiu, Hunedoara & Halloween Party i Hunyad’s Castle

Har du någonsin känt dig iakttagen? Det kommer du garanterat att göra om du besöker Sibiu, staden med sina stirrande ögon på hustaken. Sibiu är en absolut underbar liten sagostad i Transsylvanien som jag förälskade mig i ögonblickligen. Här tillbringade vi hela eftermiddagen innan det var dags att resa vidare till Hunedoara där den stora Halloweenfesten skulle hålla till. Vi hann med både en guidad tur runt stadskärnan, de mest kända sevärdheterna samt ett par timmars egentid. Mer om Sibiu kommer inom kort i ett eget reportage. För som sagt var blev jag verkligen förtjust i den här lilla staden.

 

Förfest – Halloween party

Senare på eftermiddagen kom vi fram till staden Hunedoara där vi checkade in på Rusca Hotel. Därefter var det bara att börja göra sig i ordning och förbereda sig inför den stora Halloweenfesten. Någon timma innan avfärd mot slottet samlades samtliga nere i hotellobbyn för att förfesta och visa upp sina snygga Halloweenkostymer. Jag måste säga att de allra flesta lyckades trolla fram enastående halloweenkostymer ur sina resväskor. Helt plötsligt blev mina annars så trevliga medresenärer utbytta mot ett gäng läskiga demoner, jävlar, häxor och vampyrer. Själv bytte jag skepnad till en svart fe och klädde mig i en lång dramatisk viktoriansk klänning.

Halloweenfest Hunyad´s Castle (Corvin Castle)

 

Den legendariska Halloweenfesten på Hunyad´s Castle eller Corvin Castle som det också heter började storslaget redan utanför slottets grindar. Där var vi först tvungna att lista ut lösenordet samt övertala slottets väktare att vi kom i fred innan vi blev insläppta på området. När grindarna öppnades följde vi trumslagen och fackeltåget upp mot slottet. Innan vi samlades på slottsgården var samtliga gäster tvungna att ta sig igenom den läskiga tortyrkammaren. Därefter bjöds vi på varmt vin och brytbröd som doppas i salt. Men innan vi kunde inta slottet måste förstås Dracula drivas ut, vilket vi lyckades med genom en eldcermoni med avslutande fyrverkerier. När fladdermusens lågor steg mot den mörka himlen öppnades äntligen gångbron över till Hunyad´s Castle och festen kunde börja på allvar.

Middagen och festen höll till inne i Draculas vackra slottssal som var inredd med sammetsröda dukar och stora dramatiska ljuskandilabrar på varje bord. Vi blev serverade ett utmärkt rött rumänskt vin samt en fantastisk buffé som var långt över förväntan. Jag gillade särskilt den lokala ost-och charkbrickan som var fylld av lyxiga godsaker från trakten.

Efter middagen blev det snart livligt i slottet. Det blev allt från dansuppvisningar och kostymtävlingar till exotiska magdansare som intog slottet. Sist men inte minst var det dags för Dracula att välja sin brud och ställa till med ett ordentligt bröllop på scen. Timmarna på slottet gick rysligt snabbt och jag tror att de flesta av gästerna hade makalöst kul. Det hade i alla fall jag som var en av de sista gästerna som lämnade slottet den natten. Jag höll mig till reglerna och lyssnade på de varningar jag fått. Därav klarade jag mig helskinnad från festen på slottet denna legendariska Halloweennatt i Transsylvanien.

Dag 3- Bran Castle

Under resans sista dag i Transsylvanien reste vi till Bran för att besöka det mytomspunna Bran Castle. Slottet som brukar förknippas med Bram Stokers karaktär greve Dracula p.g.a att det är det enda slottet i Transsylvanien som verkligen stämmer in på beskrivningen om Draculas slott. Precis som i Bram Strokets beskrivning ligger slottet beläget högt uppe på en klippa. Dracula som är en påhittad karaktär med inspiration från den fruktade blodtörstige Vlad Tepes bodde aldrig här, men det sägs att han suttit fängslad i Bran Castle under två månader.

Under dagstid när solens strålar skiner in genom slottets fönster ser Bran Castle inte det minsta skrämmande ut. Istället är det ett mycket vackert slott som för tillfället när vi befinner oss där är ordentligt halloweenpyntat med spindelnät och pumpor. Slottet har många hemligheter och en av dem som jag gillade mest var den hemliga ingången genom bokhyllan som man tydligen först hittade när man renoverade slottet. Och ja, hemliga ingångar finns det gott om i slottet. Mest nyfiken blev jag på den avspärrade stigen med stentrappor som leder rakt in i skogen. Jag undrar vart den leder och vad man finner vid stigens slut inne i skogsgläntan? Vissa saker bör man kanske lämna åt fantasin.

Efter en enastående tredagars rundresa i Transsylvanien var det dags att resa tillbaka mot Bukarest. I bagaget kunde jag därmed packa ur vitlöken och istället fylla resväskan med mina nya minnen av en oförglömlig resa, nya upplevelser och inte minst flera nya intressanta bekantskaper.

Resa hit

Intresserad av att göra en liknande resa? Jag reste dit med Visit Transilvania Travel som har flera olika typer av rundresor i Transsylvanien under valfri längd. Här är en länk till deras hemsida för ytterligare inspiration.

Jag vill tacka Visit Transilvania Travel för inbjudan till deras Halloween Tour 2018 ( Bästa Hallowen någonsin)