Whitby- vampyrer, goth & jakten efter stans bästa fish n´ chips

Vad kommer du i första hand att tänka på om jag nämner den engelska staden Whitby i North Yorkshire? En charmerande fiskeby och populär turistort kanske? Det är inte helt fel men för mig är det första som dyker upp istället gothkultur och vampyrer. Inte så konstigt då staden ofta förknippas med Bram Strokers blodiga roman om greve Dracula, som det sägs att han fick inspiration till när han var där. Whitby är även känd för att arrangera den stora festivalen ”Whitby Goth weekend” som lockar till sig gothare från hela världen. Tycker du att det låter som en mörk och lite kuslig plats att besöka? Låt dig inte luras. Whitby har sina ljusglimtar och betyder på fornnordiska ”vit by”. En riktig idyll på nordöstkusten i England som livnär sig på fiske och turism.

Jag var på blixtvisit i Whitby i samband med en arrangerad bussresa från York och hade bara några timmar på mig att upptäcka staden. Jag började uppe på klippan vid ruinen Whitby Abbey och gravstenarna vid Church of Saint Mary. Därefter tog jag mig nerför de 199 trappstegen som leder mot Church Street, Whitby Swing Bridges samt till den livliga hamnpromenaden på andra sidan som kantas av fiskebåtar, fisknät och fiskrestauranger. Jakten började sedan efter att finna stans bästa fish & chips.

 

Bram Stoker & Greve Draculas förbindelse med Whitby:

Whitby Abbey, Church of Saint Mary & 199 steps

Högst upp på klippan står den ståtliga ruinen Whitby Abbey. Ruinen som Bram Stoker hade utsikt över och förmodligen gav inspiration när han skrev på skräckromanen om Greve Dracula som gavs ut 1897. För att komma dit måste man gå de 199 stegen (som nämns i boken) upp för en brant trappa. På vägen passerar man Church of Saint Marys vars gravstenar skapar en märklig, facsinerande och lite kuslig vy när man tittar ner mot staden. Det sägs att Bran tog några av namnen från gravstenarna här, som t.ex namnet Swales, som blev Draculas allra första offer. Det sägs också att Bram redan hade planer på att skriva sin vampyrroman innan han kom till Whitby som han först tänkte ge namnet ”Count Wampyr”. Men det var i Whitbys bibliotek han fann namnet Dracula för första gången i en bok om Vlad Tepes. Whitby och historien om Greve Dracula har en stark förbindelse. För vampyrentusiasten finns både Draculaupplevelser och guidade Draculapromenader. Vill man även bo som en riktig vampyr checkar man in på coola Guesthouse Bat & Broomsticks.

Det kanske inte är så konstigt att mörkret och mystiken som vilar över Whitby lockar till sig Gothare från hela världen. Whitby Goth weekend är så populärt så att den arrangeras två gånger per år. Har du vanliga kläder på dig om du kommer hit då, är det definitivt du som är konstig. Gå och byt om vetja!

 

Church Street

När man är klar uppe på klippan bland ruiner och gravstenar kan man ta de 199 trappstegen ner som leder mot den betydligt mer pittoreska gatan Church Street. Här finns fullt av gulliga och intressanta butiker, pubar och caféer. Jag fastnade lite extra för det sockersöta cafét Marie Antoinettes, Justins Chocolatier samt den hemliga passagen till Arguments yard. Om jag hade haft mer tid skulle jag kunnat strosa omkring här i timmar.

Läs också: 10 fantastiska saker att se & göra i York

 

 

Whitby Swing Bridge

För att komma över till hamnstråket på andra sidan av River Esk fick jag korsa den fotovänliga rödvita bron Whitby Swing Bridge.

Hamnstråket & Whitbys bästa fish n´chips

På det livliga hamnstråket vet man aldrig vad man hittar. Vägen kantas av fiskebåtar, fiskrestauranger och pubar. Såsom siare, sjörövare, Peaky Blinders-svensexor, karuseller samt snurrande lotterihjul. Dessutom ligger Dracula Experience här samt flera butiker på bakgatorna som säljer gothkläder. Efter att jag tagit hela promenaden fram och tillbaka var det dags för lunch och att försöka finna stans bästa fish n´ chips. Trots att jag fått rekommendation att äta på populära Magpie Café följde jag min magkänsla och gick istället in på det enkla Angels Fisheries. När jag klev in på stället visste jag genast att jag hittat rätt då jag upptäckte att det var fullt av japaner (jag vet att de gör sin research nästan lika bra som jag). Nyfångad fisk och räkor friterades över disk och serverades med pommes i tidningspapper. Gudomligt gott. Har du lyckan att komma hit rekommenderar jag varmt att du beställer in de friterade räkorna. Så färska och frasiga, helt sinnessjukt goda! Det sista jag hann med innan bussresan tillbaka till York var att ta en halv pint på The Ships mysiga uteservering. Jag hamnade bredvid ett gäng som firade svensexa uppklädda från topp till tå i Peaky Blinders-anda. Ett roligt avslut på en trevlig utflyktsdag. Till Whitby återvänder jag gärna och helst under Whitby Goth Weekend.


Mina bästa Whitby tips

 

  • Whitby Abbey
  • Church of Saint Mary
  • 199 steps
  • Whitby Goth Weekend
  • Guesthouse Bats & Broomsticks
  • Marie Antionette Café, Church Street
  • Justin Chocolatier, Church Street
  • Captain Cook Memorial Museum
  • Sherlocks Coffiee Shop
  • Dracula Experience
  • Magpai Café
  • The Ship (pub)
  • Angel Fisheries Whitby

 


 

Resan gjordes i samband med en pressresa till York med Visit Britain

En legendarisk Halloweenresa till Transsylvanien

Jag spenderade Halloween-natten på Hunyad´s Castle i Transsylvanien. Ett medeltida slott som anses vara ett av de mest hemsökta i hela Europa. Hunyad´s Castle är onekligen en perfekt plats att fira Halloween på och för Greve Dracula att ställa till med en stor hejdundrande fest. Men inbjudan till Hunyad´s Castle kommer också med en varning. Akta dig för att gå vilse ensam i slottet, försök inte öppna låsta dörrar och stör för guds skull inte slottets andar och väsen. Viktigast av allt, ingen har tillåtelse att lämna slottet före Dracula valt ut sin brud och firat sitt bröllop. 

Jag vågade varken göra greve Dracula eller andarna på Hunyad’s Castle upprörda så jag tackade omedelbart ja till inbjudan. Innan jag visste ordet av satt jag sedan på ett plan på väg till Bukarest där jag senare steg på en buss som skulle ta med mig och de andra gästerna på en tre-dagars oförglömlig resa genom Transsylvanien i Rumänien. Resan avslutades några dagar senare på Hunyad’s Castle med en stor Halloweenfest utan dess like. Det blev min mest minnesvärda Halloweennatt någonsin, det är det minsta man kan säga. Men nu backar vi bandet och tar det från början.

Visit Transilvania Travel – Halloween tour 2018

Den tre-dagars långa rundresan med Visit Transilvania Travel började i Bukarest där jag och ett trettiotal andra gäster blev upphämtade av en buss märkt ”Halloween tour 2018”. Ombord på bussen var vi ett blandat gäng från olika länder och i olika åldrar. Alla med en sak gemensamt. Vi hade alla rest hit för att få uppleva Transsylvaniens mystik och leta rätt på greve Dracula.

Dag 1 – Dracula Trail, Poienari Castle & Carpathians Mountains

 

Resans första stopp var vid ruinen Poienari Castle där vi följde Vlad the Impalers (Draculas) fotspår ända upp till toppen av Mount Cetatea. För att komma dit måste man följa de mer än 1480 trappsteg upp för berget. En svettig och ansträngande promenad som tar ungefär en timma om man har tur. Många gånger under vägen fick jag känslan av att vilja ge upp men något fick mig hela tiden att fortsätta och sätta en fot framför den andra. Väl uppe vid ruinen får man sin belöning i form av ryslig mystik ihop med en enastående vacker utsikt. Det första man möts av när man närmar sig ruinen är nämligen två av Vlad the Impalers offer upphängda på pålar framför slottet. Det sägs att detta är Draculas riktiga slott och att det var hit han släpade upp sina offer. Märkligt att en vacker plats som den här kan vara förknippat med en sådan blodig historia. För oavsett om legenden och historien om greve Dracula bygger på fiction eller sanning känns det som att spåren efter honom är mycket påtagliga här. Kanske är det kombinationen av detta som gör att man verkligen känner av blodtörsten här uppe på toppen av berget.

Medan jag tar mig ner för alla trapporna igen kan jag inte låta bli att fundera på hur i hela friden jag lyckades ta mig upp. Men som med allt här i livet fungerar det mesta med lite vilja och drivkraft.

Nedanför berget väntar en varm härlig lunch inne på restaurang La Ceate Cabana. I en miljö som hämtad från en Draculafilm med björnpälsar och vapen upphängda på väggarna blir vi serverade en trerätters lunch bestående av grönsakssoppa, fläskschnitzel, rödkålssallad samt goda rumänska pannkakor. Under lunchen går plötsligt strömmen och vi blir tvungna att äta resten av måltiden i mörker. Men vad gör det när servitörerna tänder upp mängder av små stearinljus som lyser upp stämningsfullt i salen.

Mätta och belåtna åker vi vidare mot nya äventyr. Vi färdas på slingrande serpentinvägar genom Carpathians bergskedja och den förtrollande vackra Olt River Valley. Det kittlas i magen när busschauffören skickligt parerar bussen genom den märkliga terrängen. Överallt finns något vackert att förundras över. När vi stannar till för ett fotostopp vid en vacker bergssjö biter kylan mot min kind. Här uppe är det riktigt kallt, vilket man också förstår när man ser att det faktiskt finns snö här uppe i bergen. Vi fortsätter vidare och bussen svishar förbi små Transsylvanska byar- och samhällen. Vi möts av fåraherdar och bönder som fortfarande tar sig fram med häst och vagn. Ibland får jag känslan av att befinna mig i en annan tidsera. Sent på kvällen anländer vi till Sibiu, staden som vi under nästkommande dag fick chansen att utforska. Gruppen checkade in på Continental fortum hotel och efter en sen middag och en kall öl på torget är det därefter godnatt för min del.

Dag 2 – Sibiu, Hunedoara & Halloween Party i Hunyad’s Castle

Har du någonsin känt dig iakttagen? Det kommer du garanterat att göra om du besöker Sibiu, staden med sina stirrande ögon på hustaken. Sibiu är en absolut underbar liten sagostad i Transsylvanien som jag förälskade mig i ögonblickligen. Här tillbringade vi hela eftermiddagen innan det var dags att resa vidare till Hunedoara där den stora Halloweenfesten skulle hålla till. Vi hann med både en guidad tur runt stadskärnan, de mest kända sevärdheterna samt ett par timmars egentid. Mer om Sibiu kommer inom kort i ett eget reportage. För som sagt var blev jag verkligen förtjust i den här lilla staden.

 

Förfest – Halloween party

Senare på eftermiddagen kom vi fram till staden Hunedoara där vi checkade in på Rusca Hotel. Därefter var det bara att börja göra sig i ordning och förbereda sig inför den stora Halloweenfesten. Någon timma innan avfärd mot slottet samlades samtliga nere i hotellobbyn för att förfesta och visa upp sina snygga Halloweenkostymer. Jag måste säga att de allra flesta lyckades trolla fram enastående halloweenkostymer ur sina resväskor. Helt plötsligt blev mina annars så trevliga medresenärer utbytta mot ett gäng läskiga demoner, jävlar, häxor och vampyrer. Själv bytte jag skepnad till en svart fe och klädde mig i en lång dramatisk viktoriansk klänning.

Halloweenfest Hunyad´s Castle (Corvin Castle)

 

Den legendariska Halloweenfesten på Hunyad´s Castle eller Corvin Castle som det också heter började storslaget redan utanför slottets grindar. Där var vi först tvungna att lista ut lösenordet samt övertala slottets väktare att vi kom i fred innan vi blev insläppta på området. När grindarna öppnades följde vi trumslagen och fackeltåget upp mot slottet. Innan vi samlades på slottsgården var samtliga gäster tvungna att ta sig igenom den läskiga tortyrkammaren. Därefter bjöds vi på varmt vin och brytbröd som doppas i salt. Men innan vi kunde inta slottet måste förstås Dracula drivas ut, vilket vi lyckades med genom en eldcermoni med avslutande fyrverkerier. När fladdermusens lågor steg mot den mörka himlen öppnades äntligen gångbron över till Hunyad´s Castle och festen kunde börja på allvar.

Middagen och festen höll till inne i Draculas vackra slottssal som var inredd med sammetsröda dukar och stora dramatiska ljuskandilabrar på varje bord. Vi blev serverade ett utmärkt rött rumänskt vin samt en fantastisk buffé som var långt över förväntan. Jag gillade särskilt den lokala ost-och charkbrickan som var fylld av lyxiga godsaker från trakten.

Efter middagen blev det snart livligt i slottet. Det blev allt från dansuppvisningar och kostymtävlingar till exotiska magdansare som intog slottet. Sist men inte minst var det dags för Dracula att välja sin brud och ställa till med ett ordentligt bröllop på scen. Timmarna på slottet gick rysligt snabbt och jag tror att de flesta av gästerna hade makalöst kul. Det hade i alla fall jag som var en av de sista gästerna som lämnade slottet den natten. Jag höll mig till reglerna och lyssnade på de varningar jag fått. Därav klarade jag mig helskinnad från festen på slottet denna legendariska Halloweennatt i Transsylvanien.

Dag 3- Bran Castle

Under resans sista dag i Transsylvanien reste vi till Bran för att besöka det mytomspunna Bran Castle. Slottet som brukar förknippas med Bram Stokers karaktär greve Dracula p.g.a att det är det enda slottet i Transsylvanien som verkligen stämmer in på beskrivningen om Draculas slott. Precis som i Bram Strokets beskrivning ligger slottet beläget högt uppe på en klippa. Dracula som är en påhittad karaktär med inspiration från den fruktade blodtörstige Vlad Tepes bodde aldrig här, men det sägs att han suttit fängslad i Bran Castle under två månader.

Under dagstid när solens strålar skiner in genom slottets fönster ser Bran Castle inte det minsta skrämmande ut. Istället är det ett mycket vackert slott som för tillfället när vi befinner oss där är ordentligt halloweenpyntat med spindelnät och pumpor. Slottet har många hemligheter och en av dem som jag gillade mest var den hemliga ingången genom bokhyllan som man tydligen först hittade när man renoverade slottet. Och ja, hemliga ingångar finns det gott om i slottet. Mest nyfiken blev jag på den avspärrade stigen med stentrappor som leder rakt in i skogen. Jag undrar vart den leder och vad man finner vid stigens slut inne i skogsgläntan? Vissa saker bör man kanske lämna åt fantasin.

Efter en enastående tredagars rundresa i Transsylvanien var det dags att resa tillbaka mot Bukarest. I bagaget kunde jag därmed packa ur vitlöken och istället fylla resväskan med mina nya minnen av en oförglömlig resa, nya upplevelser och inte minst flera nya intressanta bekantskaper.

Resa hit

Intresserad av att göra en liknande resa? Jag reste dit med Visit Transilvania Travel som har flera olika typer av rundresor i Transsylvanien under valfri längd. Här är en länk till deras hemsida för ytterligare inspiration.

Jag vill tacka Visit Transilvania Travel för inbjudan till deras Halloween Tour 2018 ( Bästa Hallowen någonsin)