Om Fantasydining

Mitt namn är Maria och jag och min man Alex, älskar att resa och besöka temarestauranger. Vi skriver både om vanliga och lite mer ovanliga resmål och hotell. Fantasy Dining är den annorlunda resebloggen som presenterar resandet på ett helt eget sätt. Bloggen har belönats med flera priser för sin unika nisch.

Bukarest topp-10 bäst bevarade hemligheter

Varje stad ruvar på sina egna små hemligheter. Platser som man kanske vid första anblick inte lägger märke till och endast den som vet vart den ska leta finner vägen till. Bukarest är inget undantag. Hela staden är nämligen full av överraskningar. Följ med mig på jakt efter gömda paraplygränder, vackra bokaffärer och kreativa bakgårdar. Detta är 10 av Bukarest mest intressanta hemligheter som man absolut inte får missa under ett besök i staden.

 

1. Paraplygränden- Nadajul Victoria

Den paraplyklädda gränden Nadajul Victoria är en underbar genomfartspassage mellan Strada Acadamiei och Cales Victoriei. Under senare tid har passagen fått enormt mycket uppmärksamhet på sociala medier och har därför blivit den ultimata platsen för att knäppa en instagrambild. När man är klar kan man slå sig ner under den paraplytäckta himlen för något kallt att dricka eller varför inte äta lunch på pizza Colosseum som är belägen mitt i gränden.

2. Pasajul Englez

Den något mindre kända passagen strax intill Nadajul Victoria ser vid första anblick lite trist ut och sliten ut. Detta betyder dock inte att den inte har en minst sagt intressant historia. På slutet av 1800-talet då gränden byggdes fanns det ett hotell här vid namn Engelska hotellet varav gränden fått sitt namn. Hotellet fungerade några år men förvandlades därefter till en lyxbordell. När man går igenom passagen och för blicken uppåt kan man se balkongerna där kvinnorna brukade visa upp sig för sina kunder. Förutom historia finns inte mycket mer att se i gränden förutom en liten hattaffär som tydligen funnits där i en evighet.

3.  Stavropoleos Monastery Church

Även om den ortodoxa lilla kyrkan ligger inklämd mellan byggnaderna i Gamla stan är den inget man direkt missar när man går förbi. Kyrkan är oerhört iögonfallande. Det bästa av allt är att den gömmer en bedårande liten trädgård på baksidan.

4. Cărturești Carusel

Bokhandeln Cărturești Carusel som är belägen mitt på en pulserande bargata i Lipscani liknar inte någon annan bokhandel jag varit i tidigare. Det är högt i taket och ljuset skiner in fint genom det stora glastaket. Det känns nästan som att stiga in i ett vitt palats. Bokhandeln är fylld av böcker i flera våningsplan och på högsta våningen ligger en liten mysig bistro, där man kan ta ett glas vin och läsa en bok.

 

5. Macca Villarossa

Inomhuspassagen Macca Villarossa kan vara Bukarest svar på Leading Hall Market i London som också känns igen som diagonalgränden i Harry Potter-filmerna. Till Macca Villarossa kommer man för att sitta på någon av de många uteserveringarna under tak. Det är mycket vanligt med vattenpipa här då flera av restaurangerna och barerna är av orientalisk härkomst.

6. Hanul cu Tei

I hjärtat av Lipscani (gamla stan) finns en annan spännande gränd. I denna gömmer sig ett av de fåtal värdshus som bevarats i sitt ursprungliga skick. Idag är gatan vid värdshuset fullt av små hantverksbutiker, konstgallerier och barer. När jag var här förberedde man även för en stor Halloweenfest och hade pyntat gränden med pumpor och spindelnät.

 

7.  Cărturești Verona

För den som gillar vackra bokhandlar är Bukarest verkligen himmelriket. Det finns nämligen fler än en underbar bokhandel i staden. Cărturești Verona har dessutom en härlig innergård som är dold från utsidan. För mig som älskar hemliga trädgårdar blir det inte bättre än så här.

 

8. Hanul Hui Manuc

Hanul Hui Manuc eller Manuc´s Inn som huset också kallas är Bukarest äldsta värdshusanläggning med anor från början av 1800-talet. I dagens läge kan man komma till restaurangen och avnjuta en måltid i den vackra annorlunda miljön. Även om Manuc´s Inn blivit renoverat flertalet gånger känns ett besök ändå som en resa tillbaka i tiden.

9. Acurela

Acurela ligger en promenad längre bort än det övriga på listan men jag kan garantera att det är värt att ta sig dit. Den här kreativa bistron är nämligen en riktig oas i Bukarest. Redan på utsidan möts man av en retrobuss som står parkerad följd av en allé av upphängda paraplyer. Låna papper och pensel och måla i akvarell, ät en maffig burgare och testa husets microöl. Det är fint att bara sitta i den mysiga trädgården med en bok och lyssna till tonerna av italiensk smörsång. Jag lovar att du inte kommer vilja gå härifrån. Det ville inte jag.

10. Lipscani (gamla stan)

Det finns mer att upptäcka i Lipscani än klibbiga barer och nattklubbar. Om inte annat de gamla husen med vackra fasader. Själv tyckte jag om att ta en typisk parisisk frukost i området på morgonen. Lite kul eftersom Bukarest faktiskt brukar kallas för ”lilla Paris”. Jag tyckte också om att promenera i området då kvällens festprissar för länge sedan lämnat barerna. Tyvärr missade jag drinken på takbaren Pura Vida som ska ha bästa utsikten över Lipscani men något ska man väl alltid spara till nästkommande besök. Så att man har en bra anledning att återvända.

Har jag missat något? Har ni hittat till någon annan av Bukarest hemligheter? Kommentera gärna.

En legendarisk Halloweenresa till Transsylvanien

Jag spenderade Halloween-natten på Hunyad´s Castle i Transsylvanien. Ett medeltida slott som anses vara ett av de mest hemsökta i hela Europa. Hunyad´s Castle är onekligen en perfekt plats att fira Halloween på och för Greve Dracula att ställa till med en stor hejdundrande fest. Men inbjudan till Hunyad´s Castle kommer också med en varning. Akta dig för att gå vilse ensam i slottet, försök inte öppna låsta dörrar och stör för guds skull inte slottets andar och väsen. Viktigast av allt, ingen har tillåtelse att lämna slottet före Dracula valt ut sin brud och firat sitt bröllop. 

Jag vågade varken göra greve Dracula eller andarna på Hunyad’s Castle upprörda så jag tackade omedelbart ja till inbjudan. Innan jag visste ordet av satt jag sedan på ett plan på väg till Bukarest där jag senare steg på en buss som skulle ta med mig och de andra gästerna på en tre-dagars oförglömlig resa genom Transsylvanien i Rumänien. Resan avslutades några dagar senare på Hunyad’s Castle med en stor Halloweenfest utan dess like. Det blev min mest minnesvärda Halloweennatt någonsin, det är det minsta man kan säga. Men nu backar vi bandet och tar det från början.

Visit Transilvania Travel – Halloween tour 2018

Den tre-dagars långa rundresan med Visit Transilvania Travel började i Bukarest där jag och ett trettiotal andra gäster blev upphämtade av en buss märkt ”Halloween tour 2018”. Ombord på bussen var vi ett blandat gäng från olika länder och i olika åldrar. Alla med en sak gemensamt. Vi hade alla rest hit för att få uppleva Transsylvaniens mystik och leta rätt på greve Dracula.

Dag 1 – Dracula Trail, Poienari Castle & Carpathians Mountains

 

Resans första stopp var vid ruinen Poienari Castle där vi följde Vlad the Impalers (Draculas) fotspår ända upp till toppen av Mount Cetatea. För att komma dit måste man följa de mer än 1480 trappsteg upp för berget. En svettig och ansträngande promenad som tar ungefär en timma om man har tur. Många gånger under vägen fick jag känslan av att vilja ge upp men något fick mig hela tiden att fortsätta och sätta en fot framför den andra. Väl uppe vid ruinen får man sin belöning i form av ryslig mystik ihop med en enastående vacker utsikt. Det första man möts av när man närmar sig ruinen är nämligen två av Vlad the Impalers offer upphängda på pålar framför slottet. Det sägs att detta är Draculas riktiga slott och att det var hit han släpade upp sina offer. Märkligt att en vacker plats som den här kan vara förknippat med en sådan blodig historia. För oavsett om legenden och historien om greve Dracula bygger på fiction eller sanning känns det som att spåren efter honom är mycket påtagliga här. Kanske är det kombinationen av detta som gör att man verkligen känner av blodtörsten här uppe på toppen av berget.

Medan jag tar mig ner för alla trapporna igen kan jag inte låta bli att fundera på hur i hela friden jag lyckades ta mig upp. Men som med allt här i livet fungerar det mesta med lite vilja och drivkraft.

Nedanför berget väntar en varm härlig lunch inne på restaurang La Ceate Cabana. I en miljö som hämtad från en Draculafilm med björnpälsar och vapen upphängda på väggarna blir vi serverade en trerätters lunch bestående av grönsakssoppa, fläskschnitzel, rödkålssallad samt goda rumänska pannkakor. Under lunchen går plötsligt strömmen och vi blir tvungna att äta resten av måltiden i mörker. Men vad gör det när servitörerna tänder upp mängder av små stearinljus som lyser upp stämningsfullt i salen.

Mätta och belåtna åker vi vidare mot nya äventyr. Vi färdas på slingrande serpentinvägar genom Carpathians bergskedja och den förtrollande vackra Olt River Valley. Det kittlas i magen när busschauffören skickligt parerar bussen genom den märkliga terrängen. Överallt finns något vackert att förundras över. När vi stannar till för ett fotostopp vid en vacker bergssjö biter kylan mot min kind. Här uppe är det riktigt kallt, vilket man också förstår när man ser att det faktiskt finns snö här uppe i bergen. Vi fortsätter vidare och bussen svishar förbi små Transsylvanska byar- och samhällen. Vi möts av fåraherdar och bönder som fortfarande tar sig fram med häst och vagn. Ibland får jag känslan av att befinna mig i en annan tidsera. Sent på kvällen anländer vi till Sibiu, staden som vi under nästkommande dag fick chansen att utforska. Gruppen checkade in på Continental fortum hotel och efter en sen middag och en kall öl på torget är det därefter godnatt för min del.

Dag 2 – Sibiu, Hunedoara & Halloween Party i Hunyad’s Castle

Har du någonsin känt dig iakttagen? Det kommer du garanterat att göra om du besöker Sibiu, staden med sina stirrande ögon på hustaken. Sibiu är en absolut underbar liten sagostad i Transsylvanien som jag förälskade mig i ögonblickligen. Här tillbringade vi hela eftermiddagen innan det var dags att resa vidare till Hunedoara där den stora Halloweenfesten skulle hålla till. Vi hann med både en guidad tur runt stadskärnan, de mest kända sevärdheterna samt ett par timmars egentid. Mer om Sibiu kommer inom kort i ett eget reportage. För som sagt var blev jag verkligen förtjust i den här lilla staden.

 

Förfest – Halloween party

Senare på eftermiddagen kom vi fram till staden Hunedoara där vi checkade in på Rusca Hotel. Därefter var det bara att börja göra sig i ordning och förbereda sig inför den stora Halloweenfesten. Någon timma innan avfärd mot slottet samlades samtliga nere i hotellobbyn för att förfesta och visa upp sina snygga Halloweenkostymer. Jag måste säga att de allra flesta lyckades trolla fram enastående halloweenkostymer ur sina resväskor. Helt plötsligt blev mina annars så trevliga medresenärer utbytta mot ett gäng läskiga demoner, jävlar, häxor och vampyrer. Själv bytte jag skepnad till en svart fe och klädde mig i en lång dramatisk viktoriansk klänning.

Halloweenfest Hunyad´s Castle (Corvin Castle)

 

Den legendariska Halloweenfesten på Hunyad´s Castle eller Corvin Castle som det också heter började storslaget redan utanför slottets grindar. Där var vi först tvungna att lista ut lösenordet samt övertala slottets väktare att vi kom i fred innan vi blev insläppta på området. När grindarna öppnades följde vi trumslagen och fackeltåget upp mot slottet. Innan vi samlades på slottsgården var samtliga gäster tvungna att ta sig igenom den läskiga tortyrkammaren. Därefter bjöds vi på varmt vin och brytbröd som doppas i salt. Men innan vi kunde inta slottet måste förstås Dracula drivas ut, vilket vi lyckades med genom en eldcermoni med avslutande fyrverkerier. När fladdermusens lågor steg mot den mörka himlen öppnades äntligen gångbron över till Hunyad´s Castle och festen kunde börja på allvar.

Middagen och festen höll till inne i Draculas vackra slottssal som var inredd med sammetsröda dukar och stora dramatiska ljuskandilabrar på varje bord. Vi blev serverade ett utmärkt rött rumänskt vin samt en fantastisk buffé som var långt över förväntan. Jag gillade särskilt den lokala ost-och charkbrickan som var fylld av lyxiga godsaker från trakten.

Efter middagen blev det snart livligt i slottet. Det blev allt från dansuppvisningar och kostymtävlingar till exotiska magdansare som intog slottet. Sist men inte minst var det dags för Dracula att välja sin brud och ställa till med ett ordentligt bröllop på scen. Timmarna på slottet gick rysligt snabbt och jag tror att de flesta av gästerna hade makalöst kul. Det hade i alla fall jag som var en av de sista gästerna som lämnade slottet den natten. Jag höll mig till reglerna och lyssnade på de varningar jag fått. Därav klarade jag mig helskinnad från festen på slottet denna legendariska Halloweennatt i Transsylvanien.

Dag 3- Bran Castle

Under resans sista dag i Transsylvanien reste vi till Bran för att besöka det mytomspunna Bran Castle. Slottet som brukar förknippas med Bram Stokers karaktär greve Dracula p.g.a att det är det enda slottet i Transsylvanien som verkligen stämmer in på beskrivningen om Draculas slott. Precis som i Bram Strokets beskrivning ligger slottet beläget högt uppe på en klippa. Dracula som är en påhittad karaktär med inspiration från den fruktade blodtörstige Vlad Tepes bodde aldrig här, men det sägs att han suttit fängslad i Bran Castle under två månader.

Under dagstid när solens strålar skiner in genom slottets fönster ser Bran Castle inte det minsta skrämmande ut. Istället är det ett mycket vackert slott som för tillfället när vi befinner oss där är ordentligt halloweenpyntat med spindelnät och pumpor. Slottet har många hemligheter och en av dem som jag gillade mest var den hemliga ingången genom bokhyllan som man tydligen först hittade när man renoverade slottet. Och ja, hemliga ingångar finns det gott om i slottet. Mest nyfiken blev jag på den avspärrade stigen med stentrappor som leder rakt in i skogen. Jag undrar vart den leder och vad man finner vid stigens slut inne i skogsgläntan? Vissa saker bör man kanske lämna åt fantasin.

Efter en enastående tredagars rundresa i Transsylvanien var det dags att resa tillbaka mot Bukarest. I bagaget kunde jag därmed packa ur vitlöken och istället fylla resväskan med mina nya minnen av en oförglömlig resa, nya upplevelser och inte minst flera nya intressanta bekantskaper.

Resa hit

Intresserad av att göra en liknande resa? Jag reste dit med Visit Transilvania Travel som har flera olika typer av rundresor i Transsylvanien under valfri längd. Här är en länk till deras hemsida för ytterligare inspiration.

Jag vill tacka Visit Transilvania Travel för inbjudan till deras Halloween Tour 2018 ( Bästa Hallowen någonsin)

Besök Batmans Wayne Manor i Nottingham

Väntar utanför Wayne Manor på att Batman ska rädda världen? Till slut fick jag ge upp. Han var säkert upptagen med att rädda världen på helt annat håll. Istället fick jag nöja mig med att utforska den ståtliga herrgården som användes som inspelningsplats i Batmanfilmen ”The Dark Knight Rises”. 

 

I verkligheten heter herrgården som användes som inspelningsplats till Batmans Wayne Manor Wollaton Hall and deer park. Hit tar man sig enkelt med buss från Nottingham och är ett utmärkt utflyktsmål över dagen.

 

Batman- the Dark Knight Rises

”The Dark Knight Rises” är tredje filmen i Christoper Nolans triologi om ”The Dark Knight”. Den första filmen ”Batman Begins” kom ut 2005 följd av ”The Dark Knight” 2008 samt ”The Dark Knight Rises” 2012. Den sista anses vara den mest framgångsrika Batmanfilmen genom tiderna. Huvudrollen spelas av Christan Bale och andra kända skådespelare som medverkar är bl.a. Michael Cane, Morgan Freeman och Anne Hathaway. Filmen är inspelad i bl.a. London, Nottingham, Glasgow samt USA. I Nottingham använde man Wollaton Hall som inspelningsplats för Batmans föräldrahem Wayne Manor. Något som fått Batmanfans över hela världen att sätta Nottingham på kartan.

The Deer Park

Det första jag möts av är en lång allé av träd som leder upp till Wollaton Hall. På båda sidorna av vägen finns stora grönområden där hjortarna betar fritt i markerna. Eftersom det inte finns något stängsel emellan kan man komma djuren riktigt nära, men för säkerhets skull är det bäst att hålla lite avstånd ändå av respekt. I den förtrollande miljön vid Wollaton Halls ängar och gröna kullar blir hjortarna på något sätt ännu vackrare och ståtligare. De är Wollatona väktare. Det är dem som man först måste passera och bli godkänd av innan man kan närma sig herrgården.

Wollaton Hall

Det är inte särskilt svårt att förstå varför man valde Wollaton hall som inspelningsplats till Bruce Waynes föräldrahem. Det elisabetanska huset är från 1500-talet är vackert beläget på en grön kulle omgiven av en vacker hjortpark. Inuti huset lägger man först märke till den imponerande hallen med högt i tak vilket man också känner igen från Batmanfilmen. Inne i huset finns även Nottinghams naturhistoriska museum.

The Gardens

Det slutar inte här. Bakom herrgården finns en stig som leder ner mot en helt underbar trädgård. Wollaton Halls egna paradis av perfektion där gräset är välklippt, buskarna perfekt trimmade och blommorna i full blomning. En perfekt plats för ett elegant engelskt ”Tea Party” i äkta Wayne Manor-stil.

Ta sig hit

Den gula bussen med namnet ”Two” avgår från Highurst Street. Bussen går direkt till Wollaton Road och tar mellan 10-15 min. Bussarna går kontinuerligt under hela dagen. Efter att man stigit av bussen får man promenera resten av vägen till Wollaton Hall.

Håller man ögonen öppna kanske man även hittar små spår av Batman inne i Nottingham centrum. Jag sprang på lite street art i området Lace Market där man tydligt kunde se att Batman varit där.

Reseguide Jiufen: Taiwans guldgruva

Man har sedan långt tillbaka slutat att gräva efter guld, men det utesluter inte att den f.d gruvstaden Jiufen i Norra Taiwan fortfarande är lite av en guldgruva. Här finns fascinerande labyrinter av smala, myllrande gränder och röda kinesiska lyktor som ringlar sig som ett virrvarr runt berget. Jiufen är annorlunda, exotiskt, mytomspunnet och magiskt. Det är dessutom en av mina personliga favoritplatser i hela världen.

De smala gränderna uppe i berget är sprängfyllda av kultur och historia, vilket är en av anledningarna till att platsen är så speciell och unik. Jiufen grundades under Qing- dynastin och byggdes upp av japanerna under den japanska ockupationen i slutet av 1800-talet, vilket man än idag kan se på byggnaderna som är kvar i sitt ursprungligt skick. Det var också under den här tiden staden hade sin guldrush. Guldet är sedan länge borta, men Jiufen har något som är mer värdefullt än allt guld i världen. En skattkista full av mystik, kultur och rik historia.

 

Jiufen och kopplingen till ”Spirited Away”

Den främsta anledningen till att vi hade hört talas om Jiufen och bestämde oss för att resa dit hade att göra med en viss känd animerad film. Jifuen sägs nämligen vara inspirationen till spökstaden i storfimen ”Spirited Away” av Hayao Miyazaki (Läs om min Spirited Away-resa här). Trots att filmen har några år på nacken besöks Jiufen fortfarande av en våg av ”Spirited Away- turister” varje år. Vilket jag tycker är riktigt fascinerande och coolt. Men man behöver inte vara ett fan av filmen eller ens känna till den för att njuta av Jiufen i fulla drag. Här finns nämligen mycket mer att se och uppleva som inte har det minsta att göra med ”Spirited Away”.

Se & göra i Jiufen

Ingen undgår att se de enastående vackra templen vars utsmyckning av drakar och detaljer får dess besökare att tappa hakan av beundran. Det gör heller inte ”the old street” vars virrvarr av gränder är fyllda med matos, puttrande tekannor samt butiker som säljer allt från krimskrams och hantverk till plastmuggar med öl. Första mötet med Jiufen är omtumlande och kan göra vem helst som förtrollad. Ja, det är förstås stundtals turistigt och ibland alldeles för mycket folk på för tok för liten yta men trots detta är Jiufen så unikt. Det är omöjligt att inte tycka om det.

 

Tempel

Jiufen har enastående vackert detaljerade tempel som är en riktig fröjd för ögat att titta på. Att vi dessutom fick lyxen att vakna upp på morgonen med ett tempel precis framför vårt fönster var förstås ingen besvikelse. Från balkongen såg vi drakarna på taken gnistra som smaragder i solsken medan en svag doft av rökelse spred sig över berget. Där och då fanns det ingenstans i världen jag hellre skulle vilja vara.

Jiufen Old street

Vi var också väldigt nöjda med att vårt boende var beläget bara en kort promenad till ”The Old street” i hjärtat av Jiufen. Det vi inte var medvetna om innan vi kom dit var att denna promenad gick ungefär 100 procent uppför. Det blev ett svettigt träningspass att ta sig dit varje gång. Men vad gjorde det när man väl kommit fram? Det var värt det varje gång. ”The Old streets” gränder är underbara att strosa omkring i och det finns något att titta på i varje hörn. Här behöver man heller inte vara orolig för att gå hungrig då det finns matvagnar och restauranger överallt. Så vad får man inte missa att äta när man är här? Vi blev rekommenderade att prova den traditionella xiao long bao, ett slags degknyte med fyllning som serveras i rykande varma bambukorgar samt den söta desserten taroballs som är särskilt känd från Jiufen. För foodies kan man säga att Jiufen är en en riktig guldgruva. Vill ni läsa mer om maten i Taiwan kan ni läsa min guide till Taipeis matmarknader här.

Shopping

Det finns hundratals butiker i gränderna som säljer allt från te och amuletter till snidade ätpinnar och fint taiwanesiskt godis. En blandning av hantverk och krimskrams. Vill man handla te gör man det till fördel här då man har chansen att provsmaka på de olika sorterna och välja ut sin favoritsmak. För ”Spirited Away-turisterna” finns naturligtvis ett stort utbud av figurer och prylar att handla.

 

Testa ovanligt kaffe

Även om te är den mest populäraste drycken i Taiwan så finns det även många ”coffie shops” där man kan dricka riktigt fint kvalitetskaffe. Fly undan värmen inne på luftkonditionerade Babka cafée och prova en kopp av det indonesiska Luwakkaffet som är världens dyraste kaffesort och tillverkas på ett mycket intressant och minst sagt annorlunda vis.

 

 Prova någon av Jiufens många Teahus

Mest kända tehuset i Jiufen heter A Mei Tea House. Detta tehus är över 100 år gammalt och sägs ligga beläget på den högsta punkten i Jiufen. När man ser fotografier från Jiufen är det oftast vyn över A Mei Tea House man ser på bild. Vi hade gärna besökt detta tehus men just när vi kom dit var det fullbokat. Vi valde istället ett mindre känt i närheten som också var en mycket trevlig upplevelse. Är det något det finns gott om i Jiufen så är det just tehus och man måste prova minst ett innan man åker därifrån. Det är obligatoriskt.

Middag med utsikt

För en fantastisk kväll i Jiufen rekommenderar jag att välja någon av de många restaurangerna med utsikt över havet. Kom hit strax före solen går ner då det är som allra vackrast. Många av restaurangerna serverar den populära rätten ”hot pot” som innehåller kött eller skaldjur samt grönsaker och nudlar som man själv tillagar vid bordet i en kokande grytan. Det finns också många restauranger där man kan äta dumplings och sushi i alla möjliga varianter och kombinationer.

Upplev Jiufen under kvällstid

Den största delen av turisterna som besöker Jiufen kommer dit under dagen. När busslasterna av turister lämnar någon gång på eftermiddagen blir det mycket mer utrymme i gränderna. En annan anledning till att man ska välja att stanna kvar i Jiufen över natten är för att få se de röda kinesiska lyktorna lysa upp gatorna på kvällstid. Det är så otroligt magiskt. Några butiker och matställen stängs igen tidigt men det finns fortfarande många som håller öppet till sent. Att vandra hem efter restaurangbesöket genom en allé av röda lyktor är en oförglömlig upplevelse.

Ta sig hit

Från Taipei main station kan man ta ”northen train” till Riufang station. Härifrån kan man sedan ta sig vidare till Jiufen med buss alt taxi. Taxi är relativt billigt i Taiwan så man kan också välja att boka en taxi hela vägen från Taipei för ett fast pris tur/retur (runt 800 kr). Eftersom vi ville vinna tid var detta det bästa alternativet för oss.

Hotell

Under vår vistelse i Jiufen valde vi att bo på Light Dew bed & breakfast. Ett genuint litet familjeägt bed & breakfast som bara har några enstaka rum. Rummet var luftigt och rymligt och vi hade en underbar balkong med utsikt mot templet. På morgonen kom ägaren och lämnade en liten korg med lokala frukostprodukter, ett urval av soyamjölk, ägg, smörgåsar och annat smått och gott. Det var en underbar hotellvistelse och det enda jag ångrar med vårt besök i Jiufen är att vi inte stannade där längre.

Har ni någon favoritplats i världen som är lite extra speciell?  Titta gärna in i mitt Taiwanarkiv för mer inspiration och tips.

 

Inspirationen till ”Neverland” i Nottingham

Jag befinner mig mitt bland vilda blommor och färgsprakande höstlöv. Förundrad plockar jag upp ett löv från marken och studerar det noga. Nej, ett sånt här löv har jag då aldrig sett förut. Det måste ha kommit med vinden från någon helt annanstans. Kanske från landet ”Ingenstans” som jag någon gång för länge sedan hört talas om i godnattsagorna.   

Platsen jag befinner mig på heter Arboretum, en vacker park i Nottingham som sägs kan ha varit inspirationen till J.M. Berries sagovärld om Peter Pan, Tingeling och Kapten Krok. Landet Ingenstans som bär det mytomspunna namnet ”Neverland” på engelska.

J.M. Berrie

Den skotske författaren J.M. Berrie (skapare av Peter Pan) föddes och kom ursprungligen från Skottland. Under tidiga år av hans karriär arbetade han som journalist på tidningen Daily News i Nottingham. Det sägs att det var under hans tid i Nottingham som han fick inspirationen till Peter Pan, pojken som inte ville växa upp.

Varje dag till och från jobbet promenerade han genom Arboretum. Direkt efter ingången när man kommer in till parken finner man en damm med en liten ö i mitten. Kan detta vara inspirationen till ”Murmaids Lagoon”? En kort bit därifrån står ett ståtligt klocktorn omringat av flera kanoner. Kopplingen till Kapten Krok och piraterna går inte att ta miste på. I den vackra omgivningen av grönska och blommor gör jag själv kopplingen till Tingeling. Miljön är som hämtad från en sagobok.

 

Dammen- Mermaids Lagoon

I mitten av ankdammen ligger en liten ö. Dammen är omgiven av parkens vackra höstskrud. Nog kan man föreställa sig en sjöjungfru sittandes på ön med en smula fantasi.

 

Flower garden- Féernas hem

I en glänta inne i parken finns ett hav av blommor i vackert mönster. Tingeling och de andra féerna skulle nog trivas rätt bra här. Med magiska krafter eller ej har den här platsen ett lugn över sig som får de allra flesta att stanna upp av förundran.

 

Klocktorn och kanoner- Kapten Krok och hans pirater

Kanonerna som står nedanför de ståtliga klocktornen för tankarna direkt till Kapten Krok och hans pirater. Man kan nästan se framför sig hur historien en gång uppstod.

Efter att jag promenerat ensam ett tag i parken möter jag några unga pojkar som verkar leka någon slags lek. De skrattar och stojar med varandra, knuffar varandra och skrattar högt. De fångar min uppmärksamhet men lika snabbt som de dök upp försvinner de igen bakom en träddunge. Vart tog de vägen? Jag kan inte låta bli att tänka på Peter Pan och de vilda pojkarna i det magiska landet Ingenstans. Kanske lekte de samma lek på den mystiska ön tillsammans med sjöjungfrur, féer och pirater.

Jag besökte Arboretum den sista dagen på min resa i Nottingham. Samma kväll var jag åter igen hemma i Göteborg i min lägenhet inne i stan. Innan jag gick och la mig för kvällen satte jag mig en stund i fåtöljen i vardagsrummet för att filosofera lite över dagen som varit och pusta ut efter resan. Det var då jag såg ”den” i bokhyllan. Boken om Peter Pan som jag förra året fick i en presentpåse under min magiska Harry Potter-resa genom Storbritannien. Jag går fram och öppnar den. En skattkarta hoppar ut och landar på mina fötter, förvånad plockar jag upp den och sätter mig ner igen. Jag ser det som ett tecken. Det är hög tid för mig att läsa den här boken, så jag börjar omedelbart. Jag hinner läsa det första kapitlet innan jag inte längre kan stå emot sömnen. Jag somnar i fåtöljen med boken i min famn. Vid midnatt vaknar jag till av ett mystiskt ljussken vid fönstret. Jag kliver nyvaken upp, gnuggar mig i ögonen och går fram till fönstret som står lite halvt på glänt. Var det verkligen öppet igår? Jag kan inte dra mig till minnes. Drömmande ser jag ut på den stjärnklara himlen. Det är inget där som ser annorlunda eller konstigt ut men jag får en varm känsla som sprider sig inombords. Det väntar fler äventyr på mig där ute, det är jag helt säker på. Med den vetskapen somnar jag tryggt om.

Nyfiken på att läsa mer om Nottingham? Läs också: En Robin Hood-inspirerad resa till Nottingham samt 10 annorlunda restaurang- och barupplevelser i Nottingham

Reseguide: Stavanger & en resa genom ett förtrollat Rogaland

Vi färdas genom Rogalands mäktiga landskap med höga berg och djupa dalar. Ett landskap så vackert så man nästan kan tro att det är förtrollat. De gröna och blå tonerna har färgat naturen vi åker förbi som en vacker tavla. Om det var ett troll som höll i målarpenseln måste det varit ett väldigt begåvat sådant, det går bara att konstatera.

Vår slutstation är Stavanger som är huvudorten i Rogaland fylke. En perfekt destination för den som söker variation på sitt resmål. Här väntar nämligen allt från långa vita sandstränder och spännande naturupplevelser till cool provocerande street art. Och ibland är det mixen av upplevelser man får vara med om som skapar den perfekta semestern. När du har möjlighet att fråga dig själv på morgonen när du vaknar: – Är jag en en äventyrare idag eller kanske en soldyrkare? Vill jag vara kulturell och gå på museum eller vill jag hellre bestiga berg? Vill jag gå ut och äta på en fin restaurang eller föredrar jag att fånga min egen fisk långt ute till havs?

 

Pittoreska kullerstensgator

Jag valde att börja min weekend i Stavanger med att först lära känna staden. Vilket jag alltid gör bäst genom att promenera. Jag började i den gamla delen i närheten av hamnen. Här fann jag ett pittoreskt område med kullerstensbelagda gränder och smågator. De söta bostadshusen i området hade blommiga trädgårdar med egna små grönsaksodlingar. Ett mysigt välbevarat område att bara strosa omkring i som jag fastnade för direkt. Nästan så att jag ville ta mitt pick och pack och genast flytta hit.

Hamnen

Hur man än gör så hamnar man förr eller senare i hjärtat av staden nere vid hamnen. Här ligger småbåtarna och uteserveringarna på rad. Området är också fullt av trevliga restauranger, barer och caféer. Missa inte att äta lunch eller ta ett varv inne på Fisketorget. För den som gillar fisk och skaldjur är detta stället rena drömmen. Jag fortsätter min promenad längs med kajen som kantas av gulliga pastellfärgade hus.

Stavangers ”Notting Hill”

Jag hamnar på Øvre Holmegate som är Stavangers färggladaste och kanske mest Instagramvänliga gata. Gatan som mest är känd under namnet ”fargegaten” brukar också kallas för Norges Notting Hill. Nog är gatan färgglad alltid. Husen är målade i lila, rosa och turkos och dess uteserveringar är pyntade med kulörta lyktor hängande mellan träden. Här hittar man många alternativa små butiker, trendiga caféer och barer. Man kan lätt stanna kvar och hänga här ett tag.

 

Stavanger Street Art Tour

För den som vill se något mer än höga berg och djupa fjordar i Norge kan en ”NuArt street walk” runt stan kanske vara ett kul alternativ? I Stavanger finns nämligen en hel del cool street art att upptäcka. Allt från riktigt stora konstverk som inte går att missa till mindre gömda som man får leta efter. NuArt är en gatukonstfestival som har arrangerats i Stavanger i 15 år. Detta har med åren utvecklat Stavanger till att bli en av de främst ledande destinationerna för gatukost. Nya verk dyker ständigt upp och under den guidade turen verkar till och med vår guide lite förvånad över ett nytt konstverk som verkade ha uppstått under natten.

NuArt street art walk tour, Region Stavanger

Norweigen Canning museum

Jag passade även på att titta in på Sardinfabriken som blivit ett museum. Under 1879 till mitten av 1950-talet var norska sardiner en av Norges viktigaste exportvaror. På muséet kan man se hur arbetet på fabriken gick till samt hur produktionen och maskinerna utvecklades med tiden. Du vet väl att det behövdes 5 män för att ersätta en duktig kvinnas arbete på fabriken? Provsmaka färskrökta sardiner och testa på att provjobba på fabriken. Hur flink i fingrarna är du när du paketerar sardiner?

Norweigen Canning museum

Hotell i Stavanger

Under min weekend bodde jag på Comfort Hotel Square i Stavanger. Ett bra hotell med centralt läge och en fantastisk frukostbuffé. Hotellet hade en skön lounge och en härlig takterrass med fin utsikt.

 

Stranden

Endast en 20 minuters bilfärd från Stavanger väntar långa vita sandstränder. Stranden på Ølborg är en stor kontrast till fjordarna och fjällen. Nästan som att helt plötsligt hamna i ett helt annat land närmare ekvatorn. Trots att hösten har kommit skiner solen och det glittrande havet ser inbjudande ut. Det blir förstås inget dopp så här års, men däremot en lång promenad nära strandremsan. Jag och min nyfunna vän fotografen Elise från Amsterdam leker med våra kameror och turas om att ta bilder på varandra vid havet. Den blå himlen med sockervaddsmoln gör det extra kul att fotografera.

Fisketur med MS Rapp

En av de upplevelser jag personligen gillade allra mest under min weekend var fisketuren ute till havs med MS Rapp. Tidigt på morgonen gav vi oss iväg i den gamla skutan tillsammans med en riktig inbiten sjökapten och hans medhjälpare. Med pipan i mungipan styrde han skutan med oss ombord ut mot ett äventyr på det böljande blå. Under turen fick vi lära oss att fiska både makrill och uer. Jag drog upp mitt livs första makrill, vilket var riktigt kul. Men ärlig talat var det inte fisket och fiskelyckan i sig som var grejen. Det var själva helhetsupplevelsen ute till havs tillsammans med vår alldeles egna sjökapten.

MS Rapp Stavanger

 

Utflykt till Glappedalura

Glappedalsura är Nordeuropas största stenras. Denna mäktiga och märkliga plats är belägen i Gjesdal och Bjerkeim i Rogaland ca en timmes bilfärd från Stavanger. Stenraset som skapades för mer än 10 000 års sedan när glaciären smälte består av rasade stenblock ovanpå varandra. Stenblocken är så stora och tunga så att endast trollen skulle ha förmågan att flytta dem. En sagolik plats där det är lätt att börja fantisera vidare om att terrängen en gång skapades av trollen då de kastade stora stenblock omkring sig. Vems verk skulle det annars kunna vara? Glappedalsura är en populär plats att stanna på i samband med ett besök på Byrkedalstunet.

Byrkedalstunet – Ett trolskt boende

Hotellanläggningen Byrkedalstunet är en av Rogalands mest populära turistattraktioner. Här finner man inte bara en miljö som är som hämtad direkt från en sagobok utan även troll och flera tomtar på loftet. Bo i en trolsk trästuga där det växer mossa på taket, ät en traditionell norsk måltid inne i restaurangens vackra salong eller handla i gårdsbutiken som säljer allt från lokala specialiteter till handgjorda souvenirer. Glöm inte hälsa på bockarna Bruse. Byrkedalstunet är ett bra utgångsläge om man planerar att utforska mer av Rogaland.

Byrkedalstunet

Läs också – Smakupplevelser i Stavanger & Sandnes

Resan var en pressresa som arrangerades av Innovation Norway

14 annorlunda restaurang- & barupplevelser i Nottingham

Vad sägs om att äta middag inne i en mäktig kyrka eller i en grotta? Svinga på en gunga i en miljö hämtad från djungelboken eller hitta en hemlig ingång till en bar vid avdelningen för förlorade ägodelar. Kanske går du förbi den där butiken som säljer värmepannor flera gånger varje dag utan att misstänka något särskilt? I Nottingham är inte allt alltid exakt som det ser ut att vara och det gör det lite extra kul, eller hur?

Vem hade kunnat ana att det fanns så många coola och annorlunda restaurang- och barupplevelser i Nottingham? Det kom faktiskt som en total överraskning för mig. En väldigt bra sådan. Jag blev helt enkelt tvungen att besöka så många ställen som möjligt när jag var där. Så att jag skulle kunna skriva ner den här guiden till er som kan komma väl till pass om ni har vägarna förbi Nottingham.

1. Pitcher and Piano- Dinera i en kyrka

Från utsidan ser kyrkan ut som kyrkor i största allmänhet brukar göra, men skenet bedrar. Inuti döljer sig en restaurang med en otroligt vacker interiör. Välj ett bord framme vid altaret eller på läktaren, drick husets röda och studera de vackra målade kyrkfönstren. Detta kyrkbesök liknar garanterat inget annat. Pitcher & Piano har öppet för lunch, middag eller för ett besök i cocktailbaren.

Pitcher & Piano, The Unitarian Church, High Pavement, Nottingham

2. Hand at Heart – Dinera inne i en grotta

Precis som Pitcher & Piano ser Hand at Heart vid första anblick inte ut att vara något annat än just det uppenbara. I detta fallet en helt vanlig pub. Men låt dig inte luras. Bakom den livliga puben gömmer sig en restaurang som är som hämtad från en sagovärld. Här äter man middag inne i en grotta som lyses upp av ljusslingor och stearinljus. Det känns som att komma in i älvornas sal. Hand at Heart serverar vällagad brittisk mat på menyn. Prova deras fish & chips, portionen är gigantisk.

Hand at Heart65-67 Derby Rd, Nottingham

3. Boilermaker – Cocktails & värmepannor

I en tillsynes anonym lokal vid Lace Market finns en väl dold hemlighet. Butiken som ger sken av att sälja värmepannor saknar både skyltning och expedit. Det är tyst och tomt när jag kliver in. Efter att jag väntat en stund öppnar jag försiktigt en dörr med texten ”endast personal”. Jag kliver in i det lilla rummet där det endast finns ett handfat. Plötsligt öppnas dörren som är dold bakom handfatet och en hemlig bar uppenbarar sig framför mina ögon. Jag har helt klart hamnat rätt.

Boilermaker, 36 Carlton St, Nottingham

 

4. Lost Property- Cocktailbar gömd bakom hittegodsavdelningen

Behöver du hjälp? Saknar du något? Jag följer en smal gränd som leder mig in till avdelningen för förlorade ägodelar. Receptionisten är försvunnen och ersatt med en enhörning. Redan här fattar man att någonting är skumt. Jag tittar mig omkring bland borttappade väskor och föremål. En förgylld döskalle mitt bland resväskorna pockar på min uppmärksamhet och jag kan helt enkelt inte låta bli att röra vid den. När jag tar i den kalla skallen märker jag att den har ett handtag. Min nyfikenhet lockar mig naturligtvis att trycka ner handtaget och öppna. Vad tror ni att jag fann bakom den hemliga dörren? Jo, en hel bar av förlorande ägodelar och exklusiva drycker.

Lost Property 5, 7 Carlton St, Nottingham

 

5. House of Coco Tang – ”Hidden China”

Den lilla röda lyktan ser i dagsljuset inte mycket ut för världen. På kvällen däremot lyser den upp av ett mystiskt sken. Jag går in i gränden som är som en kopia av en Mongkok-gränd i 1980-talets Hong Kong. Jag följer de kinesiska neonskyltarna och fortsätter nerför trappan till källaren. Snart befinner jag mig i en underjordisk värld. Där blir jag tvungen att lägga ner kameran så resten får ni fantisera själva om.

 House of Coco Tang45 Bridlesmith Gate, Nottingham

Läs även – 10  galna & annorlunda restauranger i Taiwan

 

6. Mowglis- Middag mitt i Djungelboken

På Mowglis kan du svinga på en gunga samtidigt som du äter läcker indisk Street food. Nästan som att äta middag mitt i Djungelboken. Nyfiken på indiska smårätter och indisk street food? Då kommer du inte bli besviken.

 Mowgli, 1 Stoney St, Nottingham

7. Pit & Pendulum- Hårdrock-/ skräckbar

En bar som verkligen sticker ut bland Nottinghams pubar och barer är Pit & Pendulum. Detta är en gotisk bar med mycket intressant inredning med element från greve Dracula, alkemi och medeltiden. Sätt dig i en mörk fängelsehåla med en ”Seven deadly Sins” cocktail. När du behöver utföra dina mänskliga behov rekommenderar jag att du letar vid bokhyllan. Där kan finnas en hemlig väg in till damernas, dold för blotta ögat.

Pit & Pendulum17 Victoria St, Nottingham

 

8. Ye Olde trip to Jerusalem – Englands äldsta pub

Ye Olde trip to Jerusalem är en av de barer som hävdar sig vara Englands äldsta. Med sina anor från slutet av 1100-talet e Kr samt sina unika sandstensgrottor är ett stop här obligatoriskt. Mingla med lokalbefolkningen inne på den livliga puben eller ät middag i de unika sandstensgrottorna en trappa upp.

Ye Olde trip to Jerusalem Brewhouse Yard, 1, Nottingham 

 

9. Wonderland Tearoom – Teaparty i Underlandet

Jag följer spåren i asfalten tills jag kommer fram till en liten dörr. Dörren är så liten så att jag måste sätta mig på huk för att öppna den. Var det in hit den vita kaninen jag såg förut försvann. Jag måste naturligtvis ta reda på svaret. Innanför dörren är det dukat för en stor fest. För det är förstås alltid ”Tea time” i underlandet. Jag hittar även den vita kaninen och katten här, fullt upptagna med att duka och göra det fint på borden. De serverar mig te meden de smågnabbar med varandra, inte helt överens om hur mitt te ska serveras. Jag dricker mitt te medan de fortsätter retas och småbråka med varandra. Vilket är väldigt kul och underhållande. Jag kan inte låta bli att le, det är trots allt en helt vanlig dag i underlandet.

Wonderland Tearoom, 21 Station St, Nottingham

 

10. Fox Cafe´ – Frukost bland söta rävar

Skylten med texten ”What the Fox” fångar mitt intresse redan på utsidan och det är precis vad jag tänker när jag tvärstannar. What the fox är det är för spännande? Jag öppnar dörren och går in. På detta underbara café finns rävar överallt i inredningen. De pryder tavlor, hyllor, bord och menyer. På fox café serveras lyxmackor i alla möjliga varianter och blir snabbt mitt favoritcafé för frukost i Nottingham.

Fox Café, 9 Pelham St, Nottingham

 

11. Curious Manor-  Afternoon Tea i en nyfiken värld

Välkommen till en värld full av nyfikenhet. Där det som är för normalt helt enkelt inte passar in. På Curious Manor finns lite av allt möjligt. Äventyrslust, kreativitet och uppfinningar, vilket syns direkt i inredningen. Kom hit för en drink, lunch, middag eller unna dig själv en annorlunda Afternoon Tea bland enhörningar och skelett.

Curious Manor, Trinity Square, Trinity Row, Nottingham

 

12. The Alchemist- Alkemistens ”dark art”

Monoculer mixoliogi utformad och skapad med hjälp av alkemistens ” dark art” gör den här cocktailupplevelsen till något utöver det vanliga. Prova även Alkemistens kök där det serveras läcker mat i elegant sober miljö. Bara själva byggnaden i sig är en sevärdhet.

The Alchemist, 11 King St, Nottingham

13. Pepper Rocks- stadens skönaste ” hide away”

Gömd bakom en enkel korvkiosk hittar man retrobaren Pepper Rocks som mycket väl kan vara Nottinghams skönaste ”hide away”. Ett tvåvåningshus samt oas med sköna soffgrupper, gröna djungelväxter och sittplatser både på in- och utsidan. Blir du hungrig är det bara att ställa sig i kön till korvmojen. Dessutom är det specialpriser i baren varje dag fram till 22.

Pepper Rocks, 12 Pepper St, Nottingham

14. Canalhouse- dinera bland kanalbåtar

Namnet Canalhouse skvallrar om att den här puben ligger i närheten av floden och kanalbåtarna. Men lite mer otippat är det att finna kanalen och kanalbåtarna inne i själva restaurangen, eller hur? Det gör den här puben lite extra intressant. Dessutom är den stora uteserveringen vid kanalen riktigt härlig en solig dag.

Canalhouse, 48-52 Canal St, Nottingham

Läs också:  En Robin Hood-inspirerad resa till Nottingham

Resan var en del av en pressresa som arrangerades av Visit Nottingham.

En Robin Hood-inspirerad resa till Nottingham

Jag reste till Nottingham – hem till allas vår ”outlaw hero” som stal från de rika för att ge till de fattiga. Jag kom hit för att göra en resa i Robin Hoods fotspår samt ta reda på mer om den mytomspunna legenden. En resa som förde mig till förtrollande vackra platser i Sherwoodskogen till mörka labyrinter gömda i underjorden. Äventyret till Nottingham gjorde Robin Hood mer verklig för mig än någonsin. Så verklig att jag till och med drack en ale tillsammans med honom på ”Ye olde trip to Jerusalem” innan jag reste hem.

En legendarisk resa med fokus på en legendarisk hjälte. Men i den här guiden till Nottingham kommer jag inte att ge er en historielektion i huruvida Robin Hood var en verklig person eller inte. Om han var en enda man eller i själva verket flera? Om han verkligen stal från de rika för att ge till de fattiga eller om han var en rebell som förde uppror mot de höga skatterna? Nej jag kommer inte kunna ge svar på om karaktärerna från sagorna och filmerna vi vuxit upp med verkligen befunnit sig på platserna jag besökte under resan. Jag kommer inte veta om Robin och Marion med säkerhet gifte sig i den lilla kyrkan i byn Edwinstowe eller om Robin och hans män gömde sig inne i de mörka sandstensgrottorna. Men, vet ni vad? Det spelar absolut ingen roll vad jag vet eller inte vet. För precis som de flesta invånarna av Nottingham så är jag övertygad om att legenden om Robin Hood är verklig. Han finns i varje kullersten och i varje ek. Han finns i vinden som smeker min kind och rufsar om mitt hår. Han finns i människorna som bor i staden och i morgonsolen som väcker oss till en ny dag. Han finns här överallt och kommer alltid att göra det. 

 

Filmerna om Robin Hood

Alla mins vi Walt Disneys tecknade version av Robin Hood från 1973 samt filmen ”Robin och Marion” från 1975 med huvudrollsinnehavarna Sean Connery och Audrey Hepburn. Men redan innan dessa filmer kom ut hade flertalet Robin Hoodfilmer spelats in från början av 1900-talet och framåt. 1991 såg vi Kevin Costner i huvudrollen som Robin i storfilmen ”Robin Hood Prince of thives” och 2010 hade Russel Crowe rollen i filmen ”Robin Hood”. Förutom dessa har vi ”Lady Marion and Robin Hood” från 2010 samt ”Men in tights” från 1993.

I November 2018 har den nya Robin Hood filmen ”Robin Hood: Origins” premiär i USA med Taron Egerton i huvudrollen. Precis som legenden verkar Robin ha ett evigt liv i filmernas värld.

 

Se och göra för Robin Hood-fans i och utanför Nottingham

 

 

Robin Hood-Statyn & Nottingham Castle

Jag började min Robin Hood-inspirerade resa vid Nottingham Castle och statyn utanför som föreställer Robin Hood med pilbåge. Eftersom Nottingham Castle har stängt för renovering och planeras öppna igen först om två år nöjde jag mig med att bara titta in genom grindarna. Istället ägnade jag mer tid åt att noggrant studera statyn som är en milstolpe för alla Robin Hood-fans att besöka i Nottingham. När jag står där och studera statyn närmar sig en grupp med skolungdomar. Det är då jag ser ”honom” för första gången med sin hatt och sitt svärd. Trots att jag har svårt att slita blicken väljer jag att inte störa och fortsätter istället att gå vidare ner mot ”Ye olde trip to Jerusalem”. För jag har på känn att våra vägar kommer att korsas snart igen. Faktum är att jag ser honom varje dag efter det i olika delar av staden vid olika tillfällen. Men det är först den allra sista dagen på min resa som jag träffar Ezekial Bone på riktigt.

Ye olde trip to Jerusalem

Ye olde trip of Jerusalem är en av de pubar i England som hävdar sig vara landets äldsta. Puben är en sevärdhet i sig och ligger vackert belägen vid Castel Rock intill Nottingham Castle. Förutom den livliga baren ligger restaurangens salar gömda i sandstensgrottorna en trappa upp. En märklig miljö att sitta och äta middag i där man riktigt kan känna historiens vingslag. Dessa sandstensgrottor kan ha använts som bryggeri åt slottet och puben sägs ha etablerats redan vid 1189 e.kr samma år som Richard Lionheart blev kung och ett tredje korståg till de heliga landet påbörjades.

City of Caves

Efter middagen fortsätter jag till City of Caves. Ingången finner jag otippat inne i ett köpcentrum. Här inne och under Nottinghams gator finns en gömd labyrint med över femhundra sandstensgrottor. Dessa grottor användes bl.a som bostäder under ”the dark ages” och enligt legenden kan Robin Hood och hans män mycket väl använt grottorna som gömställe för att undkomma lagen. Grottsystemet i underjorden var länge en väl bevarad hemlighet som få kände till och än idag är vissa områden fortfarande avspärrade för arkeologiska utgrävningar. Att utforska de underjordiska sandstensgrottorna med guide är ett utmärkt sätt att lära sig mer om Nottinghams intressanta historia och hur det var att leva under ” the dark ages”. För den som vågar kan man även utforska det mörka grottsystemet på egen hand med hjälp av att lyssna på en autoguide.

Sherwood Forest

Dag nummer två vaknade jag upp förväntansfull på mitt hotellrum av en solstråle som letade sig in genom persiennen. Den här dagen hade jag väntat på länge. Dagen då jag äntligen skulle få komma till Sherwoodskogen.

Sherwood Forest ligger i byn Edwinstowe ca en timmes bussresa från Victoria bus station i Nottingham. Det är så värt att ta sig hit. Sherwood Forest som numera egentligen inte längre är en skog utan en park är så förtrollande vacker med sina stora ekar och sagolika skogsterräng. Man blir förtrollad av att titta för länge in i skogsbrynet och det vilar helt klart något magiskt över platsen. Robin och hans laglösa män kände naturligtvis till varje vrå av skogen. De visste exakt var de skulle jaga, var de kunde gömma sig och slå läger för natten. Detta var Robin Hoods hem och hans fristad.

The Major Oak

Jag vandrar sakta genom skogen. Ibland möter jag någon turist som är på väg åt andra hållet och ibland ser jag några hundägare som är ute och rastar sina hundar. Stundtals är jag helt ensam. Ensam i en förtrollad skog. Jag har inget emot det, tvärtom. När jag går här lever jag mig in i historien och för en stund känns det som att jag är en del av den. Tillslut kommer jag fram till ”The Major Oak” den gigantiskt stora eken som sägs vara nästan 1000 år gammal. Enligt legenden var eken Robin Hoods och hans mäns skydd för natten. Platsen där de brukade sova.

Edwinstowe

Innan jag tar bussen tillbaka till Nottingham följer jag vägen ner mot byn. Jag möts av en stor skylt med texten, Edwinstowe- Robin Hood’s Village. Att byn kallas för Robin Hood-byn kan säkerligen ha någonting att göra med att det var här Robin gifte sig med sin Marion enligt legenden. Närmare bestämt i St. Mary´s Church. Jag besöker kyrkan och promenerar sedan vidare ner mot gågatan. Här hittar jag även en staty föreställande Robin Hood och Marion. Edwinstowe är en trevlig by med små butiker, barer, restauranger och värdshus. Jag slår mig ner på puben The Royal Oak för att insupa atmosfären innan det är dags för mig att åka tillbaka till Nottingham.

 

Hoodwinked- A twist of the tale

Min sista dag i Nottingham började med att jag tidigt på morgonen försedd med en karta gav mig ut för att följa konstspåret  ”Hoodwinked – a twist of the tale trail”. Den här sommaren fram till den 30 september har nämligen Robin Hood uppenbarat sig runt om i staden på ett modernt och konstnärligt vis. De 33 färgglada och fantasifulla skulpturerna är sponsrade av olika företag och målade av proffesionella artister. Att följa konstspåret är ett kul och annorlunda sätt att upptäcka staden. Skulpturerna kommer att visas upp en sista gång den 13-14 oktober på Farwell weekend. Där kommer de att visas upp tillsammans för att samla in ännu mer pengar till Nottinghams sjukhus.

 

Robin Hood Town Tour – med Ezekial Bone

Jag sparade det bästa till sist. Tillslut fick jag äntligen chansen att träffa Ezekial Bone. Mannen jag sett runt om i staden varje dag sen jag kom dit. Han som bär hatt och svärd och är Robin Hood med hela folket. Han som har en viktig roll att spela, inte bara för turister som önskar veta mer om Nottinghams historia och legenden om Robin Hood utan även för barn och skolungdomar i staden.

Jag är inte säker på att han ens spelar en roll, för mig är Ezekial Bone Robin Hood ända ut i fingerspetsarna. Under hans 2,5 timmars långa Robin Hood town tour tar han med mig och de andra i gruppen till historiskt viktiga platser runt om i stan och hans berättelser är både allvarliga, intressanta och stundtals mycket roliga. Jag får lära mig saker om Nottingham jag inte hade en aningen om innan. Turen som börjar vid Cross Key pub sträcker sig runt om i staden från Lace Market och centrum och till mörka grottor och mytomspunna kyrkor. Två och en halvtimme har aldrig förut gått så snabbt. Robin Hood Town Tour avslutas på Ye olde trip of Jerusalem. Ezekial Bone stannar där och erbjuder alla som varit med på hans guidade tur att stanna kvar och prata en stund. Han svarar på frågor och låter turisterna ta fotografier. Tillslut blir han lämnad ifred. Han kommer fram till mig och frågar om jag gillar ale? Jag nickar, självklart gör jag det. Jag inser ju att det inte är varje dag man får chansen att dricka ale på en plats med anor från 1100-talet tillsammans med en riktig legend.

 

” Ezekial Bones ”Robin Hood Town tour” är den ultimata Robin Hood- upplevelsen i Nottingham. Den mycket informativa och spännande upplevelsen har allt man kan önska sig. Den ger vistelsen i Nottingham det där lilla extra som många kommer hit för att finna. Du kommer att upptäcka staden med helt nya ögon och hitta några av dess många hemligheter.”

 

Övriga Robin Hood upplevelser i Nottingham

För den som vill ha ännu fler Robin Hood- inspirerade upplevelser under besöket i Nottingham kommer här några extra tips.

Thives Woods – är beläget i Mansfield i Nottinghamshire.

Robin Hood festival – Anordnas varje år i Sherwoodskogen. I år gick festivalen av stapel den 27 aug-2 sep. Något att planera in i kalendern inför nästa år.

The Robin Hood Experience- nära Nottingham Palace.

Robin Hood Pint- ja ni läste rätt, Robin Hood finns även på tapp runt om på pubarna i Nottingham.

 

Hotell i Nottingham

Under min vistelse i Nottingham bodde jag på Hotel Bentinck. Ett vackert boutique Hotel endast ett stenkast från Nottinghams tågstation. Reser man till Nottingham med tåg kan läget inte bli bättre. Man behöver inte dra väskan många meter förrän man är på hotellrummet. Praktiskt och skönt. Hotel Bentinck ligger förövrigt väldigt centralt med gångavstånd till de flesta sevärdheter, restaurangområden och shopping. Det jag gillade mest med hotellet var den stilfulla inredningen i både reception och restaurang. Mitt rum var dessutom helt underbart, stort och rymligt med en vacker kakelugn i mitten samt trevlig utsikt genom fönstret. Personalen var hjälpsamma, trevliga och fick mig att känna mig mycket välkommen. Här bor jag gärna igen nästa gång jag reser tillbaka till Nottingham. För man vet ju aldrig kanske besöker jag ”Robin Hood Festival” redan nästa år.

The Bentinck Hotel1a Station St, Nottingham 

Ta sig hit

Jag flög till London Gatwick där jag på plats köpte en tågbiljett till Nottingham tur/retur. Tågen går kontinuerligt med flera avgångar per dag, oftast en gång i timmen. Tågresan hade ett byte i centrala London på St. Pancras och därifrån reste jag sedan direkt till Nottingham. Resan tog sammanlagt 3 timmar och gick som på räls. Det finns naturligtvis fler alternativ att ta sig dit även från andra flygplatser och det går även direktbussar både från flygplatsen samt inifrån centrala London. Bussarna är i regel ett billigare alternativ men har längre restid. Min resa gick lätt och otroligt smidigt. Sen är det något visst med att åka tåg i Storbritannien. Det har jag knappast gjort för sista gången.

Delar av resan var en pressresa arrangerad av Visit Nottingham

Smakupplevelser i Stavanger & Sandnes

Det stora matäventyret i Norge fortsätter till Stavanger samt till den närliggande staden Sandnes. Här frestas mina smaklökar med briljanta avsmakningsmenyer, världen serverad på en tallrik, havets skatter, samt en Italieninspirerad champagnelunch på en annorlunda ”hemma hos-restaurang”. Sist men inte minst blir det ett besök hos kokboksförfattaren Jærenkokken i Bryne som serverar så många rätter att jag till slut tappar räkningen. Här kommer min guide till fantastiska smakupplevelser i Stavanger och Sandnes.

 

Stavanger och grannstaden Sandnes bildar tillsammans med kommunerna Randaberg och Sola regionen Nord-Jæren. Jæren är ett kustlandskap i Rogaland fylke känt för sin sagolika natur, djupa fjordar och höga berg. En av dagarna under matresan bodde jag på Comfort Hotel Square i Stavanger och den andra på Quality Hotel i Sandnes. Under dessa två dagar fick jag uppleva de båda städerna på bästa sätt genom mina smaklökar. I Stavanger testade jag Chef Sven Erik Reenas nya brasserikoncept samt avnjöt en enastående fisk- och skaldjurslunch på fisketorget. I Sandnes fick jag vara med om en annorlunda champagnelunch hemma hos Ingeborg Anzjon. Restaurangen som välkomnar in till ett norskt hem och vardagsrum. Matäventyret i Sandnes fortsatte därefter till Mondo som betyder världen och vars exklusiva meny bär inspiration och smaker från världens kök. Sist men inte minst besökte jag den kända Jearekokken i Bryne som serverade en avsmakningsmeny utan dess like.

Stavanger

.

Renaa Matbaren

Renaa Matbaren är ett brasserikoncept skapat av Sven Erik Renaa. Bakfickan och den informella bistron till Renaa studio som är belägen vägg i vägg. Studion som är Chef Sven Erik Renaas lekplats för kreativitet har endast 21 platser och det är en bra idé att boka långt i förväg.

Renaa Matbaren är ett nytt middagskoncept som gör det möjligt för dem med något mindre plånbok att prova Renaas kulinariska kök. Restaurangen har en skön och avslappnad atmosfär. På en stor skylt lyser texten ” You made me Love you” och det är precis vad som sker när tallrik efter tallrik serveras till bordet. Restaurangen satsar på färska, lokala och naturliga produkter från hav, fjord, berg och skog. Vad sägs om pilgrimsmusslor marinerade i fläder från Hitra, ostron ”tsarkaya”, torskrygg serverad med ljuvlig krabbrisotto samt Renaas chokladkaka med hallon och glass. Detta var några av rätterna som serverades till bordet under kvällen.

Renaa Matbaren, Breitorget 6, 4006 Stavanger, Norge

Fisketorget

Fisketorget i Stavanger är vackert beläget intill hamnen. Stavangers hjärta där det finns flera trevliga uteserveringar, restauranger och barer. Jag går förbi en lång fiskdisk av havets skatter och delikatesser innan jag sätter mig till bords inne i restaurangen. Det vattnas i smaklökarna redan här kan jag lova. Fisketorgets meny är baserat på dagens fångst och förutom de två rätterna (fisksoppan och räksmörgåsen) som funnits på menyn ända sedan restaurangen öppnade, är rätterna säsongsbetonade och skapade efter kockarnas fantasi. Det här är himmelriket för den som älskar fisk och skaldjur. Jag provsmakade på allt det där jag drömt om innan resan. Norge i ett nötskal. Färsk fisk, rykande varma musslor, skaldjurssoppa, rökt lax i olika varianter och förstås kungen av havet kungskrabban. Genom de stora glasfönstren inne i restaurangen har man full utsikt över det glittrande hamninloppet och båtarna som lägger till i hamnen.

 FisketorgetStrandkaien 37, 4005 Stavanger, Norge

Sandnes

.

Fira Hjemmerestaurant

Restaurang Fira är precis som det låter – en restaurang i ett norskt hem. Ingeborg bjuder in sina gäster till sitt kök och vardagsrum. En annorlunda ”hemma hos”- upplevelse som lockar besökare från hela världen. Vet ni varför restaurangen fått namnet Fira? Jo för att Ingeborgs hus är nummer fyra på gatan. Är man nyfiken på hur det egentligen ser ut i ett norskt hem eller ute efter en annorlunda restaurangupplevelse ska man definitivt boka in det här restaurangbesöket i Sandnes. Restaurang Fira tar emot grupper mellan 6-15 personer och måste bokas i förväg. Det gula hemtrevliga huset ligger i Sandnes centrum nära buss- och tågförbindelse. Maten på menyn är inspirerad av medelhavet och resten av världen, men är förstås hemlagad av Ingeborg själv. Restaurang fira erbjuder allt från afternoon tea och champagnelunch till säsongsbetonade högtidsmåltider.

Fira, Sigrid Undsets vei 4, 4307 Sandnes

 

Mondo Restaurant & bar

Mondo betyder världen och den här förstklassiga restaurangen i hjärtat av Sandnes  bjuder på smakupplevelser från världens alla hörn. En matresa där kökschef Christian André Pettersen, vinnare av ”European Bocuse d´OR 2018, tar med smaklökarna på ett spännande äventyr. Vi testar ”Mondos smak av världen” ett middagskoncept där alla rätter serveras samtidigt och delas mellan sällskapet. En smakresa utan dess like.

Mondo, Havneområdet 4, 4306 Sandnes, Norge

Chef Christian Andre Pettersen, vinnare av  ”European Bocuse d´OR 2018 och kökschef på Mondo

 

Jærkokken – Apoteket

Heine Grov känd som kokboksförfattaren ”Jærkokken” arbetade redan vid 21 års ålder på Norges första fiskrestaurang Enhjørningen. Han har därefter arbetat på flera kända restauranger i Norge. Mest känd är Heine som Jærkokken. Han har bl.a gett ut kokböckerna Det Jærske Kjøkken och Jærkokken. Heine Grov arbetar som frilanskock under namnet Jærkokken.

2015 öppnade Heine och Ragnhild sin restaurang i det gamla apoteket i Bryne från 1920. En restaurang med otroligt vacker atmosfär där allt är noga genomtänkt. I de slottsliknande salarna kan sällskap från 2-60 personer avnjuta middag eller fira en privat fest. Heine och Ragnhild ordnar allt från buffé till flerrätters á la carté. Även om miljön och inredningen får gästen att tappa andan av förtjusning så är det maten på tallriken som stjäl showen och är den sanna stjärnan på Apoteket. Råvarorna är färska och lokala, tillagade med enastående skicklighet, kunskap, själ och hjärta. Några av dagens rätter som serveras är soppa, rökt lax, paté, morotstempura, handgjorda dumplings, friterad soft shell crab och läcker marulk. Så många rätter att jag till slut tappar räkningen. Apoteket i Bryne som drivs av eldsjälarna Heine och Ragnhild är utan tvekan en av de bästa restauranger jag besökt någonsin.

 

Jærkokken, Meierigata 4, 4340 Bryne, Norge

Nyfiken på fler restaurangupplevelser i Norge? Läs också Bergen – En matresa mellan fjordar och fjäll.

Det har var en pressresa arrangerad av Innovation Norway

City Break Bergen – Sevärdheter & troll

Gör ett ”city break” i charmiga Bergen, Norges näst största stad som bär smeknamnet ” Porten till fjordarna”. Upptäck medeltida gränder, trollskogar och djupa fjordar. Gå på upptäcktsfärd genom kullerstensgator, frästa smaklökar på den lokala fiskmarknaden eller gör ett besök hos trollen högt uppe i berget. Här kommer mina bästa tips för ett ”city break” i Bergen.

Mitt första möte med Bergen efter att jag dumpat min packning på hotellrummet sker i Bryggen. Det pittoreska området med en rad av trähus med unika medeltida gränder. Jag fortsätter utforska hamnen, besöker den lokala fiskmarknaden och slår mig ner på en solig uteservering vid den livliga båthamnen som en gång i tiden fungerat som en viktig handelsplats under hansatiden. På vägen tillbaka till hotellet där jag ska möta upp mina medresenärer hamnar jag av en slump i ett mysigt område nära de höga bergen. I detta område finner jag sockersöta hus, blommiga trädgårdar och vackra verandor samt smala kullerstensgator med flera originella antikaffärer. Ett område jag mer än gärna går vilse i. Mitt första möte med Bergen gjorde mig inte besviken. Förväntansfullt går jag vidare…

 

Bryggen

Bryggen finns med på Unescos världsarvslista och det unika området av trähus är idag Bergens främsta sevärdhet. Under medeltiden och hansatiden var hamnen centrum för handeln. Området har flera gånger utsatts för brand och den sista stora branden skedde 1955. Man lät därefter göra arkeologiska utgrävningar i området och hittade spår som går tillbaka ända till vikingatiden. De smala gångarna mellan husen luktar trä och tittar man efter noga på uppbyggnaderna av husen kan man kan se spår av både gammalt och nytt. Det är näst intill ofattbart att man under modern tid hade planer på att riva husen i Bryggen för att ersätta dem med moderna shoppingkomplex. Som tur är stoppades dessa planer och det är vi väldigt glada för idag.

Mysiga kullerstensgränder

Gå vilse bland de kullerstensbelagda gränderna med sockersöta hus som ligger vackert belägna vid och uppför berget i närheten av Fløibanen. I de sluttande gränderna finns många antikaffärer och mysiga caféer. Det finns någonting nytt att upptäcka bakom varje krök. Huvudgatan består av ännu fler affärer, restauranger och caféer.

 

 

Hamnen och fiskmarknaden

I den livliga hamnen ligger lyxbåtarna på rad. Det finns också flera fartyg som erbjuder turer till den vackra närliggande skärgården samt spännande fjordsafarin. På fiskmarknaden kan man roa sig en lång stund med att gå runt och titta och frågar man snällt kan man få provsmaka lax och andra delikatesser från havet av fiskhandlarna. För den som vill prova något riktigt traditionellt är fiskkakorna att rekommendera. När man sedan behöver vila sig en stund kan man slå sig ner på någon av de många restauranger och uteserveringar som trängs längst med hamnen. Det sägs att det regnar mycket i Bergen men när jag var där sken solen konstant och inte ett mörkt moln syntes till på himlen. Det var ett perfekt väder både för att strosa i hamnen och för att göra en utflykt till skärgården.

 

Närheten till hav och fjord

Bergen har naturligtvis inte fått sitt smeknamn ”Porten till fjordarna” utan anledning. Närheten till både hav och fjord gör det möjligt att kombinera sitt besök i Bergen med både stads- och naturupplevelser under samma resa. Jag fick uppleva både skärgård och fjordäventyr under mina två dagar i staden.

 

Fløibanen

Vackraste utsikten över Bergen får man genom att åka upp i Fløibanen. En tågbana som leder högt upp i berget. Högst upp finner man en stor plattform med fantastisk utsikt över staden. Uppe på berget finns också vandringsleder i skogen, en bergssjö och en finurlig trollskog.

 

Trollskogen

Vad är ett besök i Norge utan att ha träffat på några troll? På toppen av berget mellan Fløibanan och lekplatsen ligger Trollskogen där det lurar ett troll bakom nästan varje träd. Trollen är skapade i trä och finns i flera olika varianter och storlekar. Vissa är lite läskiga medan andra mest är söta. Trollskogen är en plats som är lite extra förtrollande för de allra minsta. Men även för mig som varit på jakt efter norska troll ända sedan jag klev av planet.

 

Hotell

Under mitt ”city break” i Bergen bodde jag på Scandic Ørnen . Detta hotell har ett bra centralt läge endast en kvarts promenad från Bryggen. Från hotellets takterass får man en fin utsikt över bergen och hustaken. Frukostbuffén var stor med flera olika frukostalternativ för olika smaklökar. Jag uppskattade särskilt den gröna juicen och den färska frukten. Den gav mig lite extra energi för att orka med alla äventyr jag fick uppleva under dagarna jag var där. Det behövdes kan jag lova för dessa dagar var späckade med upplevelser och äventyr.

Scandic Ørnen, Lars Hilles gate 18, 5008 Bergen, Norge

Resan till Bergen var en pressresa arrangerad av Innovation Norway