C.S Lewis Square & Narnia i Belfast

På C.S Lewis Square i Belfast finner man en liten bit av Narnia mitt i city. Här står nämligen flera skulpturer från den magiska Lyktskogen i Narnia. Möt herr och fru bäver, Mr Tumnus, den vita häxan eller varför inte C.S Lewis själv där han står och håller upp garderobsdörren. Ett stenkast bort ligger ”The Lamppost café” vars miljö nästan är som hämtad ifrån sagan.

 

Narnias närvaro på Nordirland är påtaglig, inte bara uppe i Mourne Mountains eller i Tollymore Forest (som sägs vara inspirationen till Narnias landskap samt Lyktskogen), utan även i Belfast där C.S Lewis föddes och bodde sina första 10 barndomsår. Mycket av hans inspiration till böckerna sägs ha kommit från hans tidiga barndomsminnen som är förknippade med Belfast och Nordirland.

 

”Det händer då och då att jag fortfarande inte kan motstå att tittar efter vad som finns bakom tunga garderobsdörrar fyllda av pälsar och vinterkappor”.

 

C.S Lewis Square

C. S Lewis Square är en magisk plats att besöka för både stora som små. De 8 skulpturerna från sagan om Narnia är skapade av den irländske konstnären Maurice Harron till C.S Lewis ära. Följ den gröna slingan runt parken och du kommer att stöta på Aslan, Mr Tumnus, den vita häxan, Domherren Robin, den elaka vargen Maugrim samt herr och fru bäver. Du kommer också finna stenbordet, den magiska garderoben samt C.S Lewis själv. 

 

C.S Lewis Trail

C.S Lewis bodde de 10 första åren av sin barndom i East Side av Belfast. Många av platserna han besökte, saker han såg och personer han mötte från sin barndom var en stor inspirationskälla till hans senare skrivande. C.S Lewis Trail tar dig med till flera av platserna där han växte upp och som inspirerade honom på vägen.

C.S Lewis Trail går man lätt på egen hand och går att ladda ner gratis här. http://www.communitygreenway.co.uk/trails

The Lamppost Café

Inte långt från C.S Lewis Square på The East Side ligger ett mycket speciellt litet café vid namn ”The Lamppost Café”. Som namnet antyder så har caféet hämtat mycket av sin inspiration från Narnia och den magiska lyktskogen. Utanför entren står en ensam lyktstolpe och innanför dörren väntar en spännande miljö med målningar av Aslan och den vita häxan, mysiga krypin och en avskild trädgård. Dessutom verkar årstiden vinter alltid närvara då julpyntet inte riktigt försvunnit trots att det snart är sommar. Men så är det i Narnia. Här råder den eviga vintern. Kom hit för en fika, Afternoon tea eller en härlig brunch. Ett besök på the Lamppost café sätter lite extra guldkant på tillvaron. Särskilt om man kombinerar besöket med C.S Lewis Square eller C.S Lewis Trail.

Pressresa med Visit Britain

Den ultimata Game of Thrones-guiden till Belfast & Nordirland

Är du som jag ett stort fan av HBO’s Game of Thrones? Då ligger en resa till Belfast och Nordirland helt rätt i tiden. Upplev det riktiga Westeros, Winterfell och Iron Island. Ta en promenad i sagolika Tollymore Forest, träffa varghundarna Summer & Grey Wind, klä ut dig till din favoritkaraktär samt upplev den stora Game of Thrones-utställningen som är fullproppad av föremål, kostymer och rekvisita från serien. Kanske blir det du som intar järntronen i slutet av resan.

 

Välkommen till Westeros, navet till ”The Seven Kingdoms” och hem till ”Sagan om is och eld”. Belfast och Nordirland är Game of Thrones hemmaplan. Där av finns det naturligtvis flera spännande saker att se och upptäcka för GoT-fans i Belfast samt i trakterna runt om. Förutom den stora utställningen ”Game of Thrones Touring Exhibition” som håller till i Belfast fram till den 1 september 2019 finns det flera GoT-utflykter, med utgångsläge från Belfast att följa med på. Dessa tar dig med till flera spännande inspelningsplatser som Winterfell, Iron Island och Hounted Forest, drömmen för alla GoT-fans att besöka. Man får heller inte missa att leta efter de vackra GoT-dörrarna (10 st dörrar som finns gömda runt om på pubar och värdshus i Nordirland) samt de unika specialmålade GoT-fönsterna som poppat upp på flera olika platser runt om i Belfast.

Här kommer mina allra bästa tips för den ultimata GoT-resan till Belfast & Nordirland.

”When the snow falls and the white wind blows the lone wolf dies but the pack survies – Sansa Stark”

 

Game of Thrones Tours

Game of Thrones Tours tar dig med till alla de där inspelningsplatserna som du förmodligen drömt om att besöka när du tittat på Game of Thrones hemma från tv-soffan. Proffsiga guider tar dig med på en oförglömlig resa genom Westeros och guidar dig genom vad som är fiktion och vad som är verklighet. Under bussresan visas flera klipp och avsnitt från serien upp för att det ska bli lättare att förstå samt känna igen de olika platserna man besöker. Bussen är dessutom fullastad med mantlar samt riktiga svärd och sköldar. Men det som är allra bäst med att resa med Game of Thrones Tours är att alla deras guider faktiskt har varit med i serien. De är dem som är Westeros riktiga armé och de som har bekämpat många strider och fiender på fälten för vår skull. Därav kanske det inte är så konstigt att de besitter en enorm kunskap och har ett brinnande intresse för allt som har med Game of Thrones att göra. De berättar fascinerande historier som hur det var att jobba som statist, hur långa arbetsdagarna i White walkers-eller någon annan kostym kunde vara och hur det egentligen kom sig att de hamnade i världens mest storslagna serieproduktion från första början. (En annons som sökte långhåriga män med skägg till en ny serie). Ingen av dem hade nog någonsin kunnat föreställa tog hur stort Game of Thrones skulle bli.

Winterfell Tour

Castle Ward – Winterfell, Winterfell treek, Inch Abby & Tollymore Forest

Bussen hämtar upp oss i Belfast tidigt på morgonen och inte långt senare befinner vi oss på en bilfärja som tar oss över till Castle Ward. På området hittar man ett 1600-tals slott med tillhörande stallgård. Detta är platsen man i säsong 1 använde som Winterfell, House of Starks. En av scenerna härifrån är t.ex den där familjen Stark och dess hushåll radar upp sig på led på gården för att välkomna kung Robert Baratheon som kommit för att be Ned Stark att bli hans högra hand efter att hans gamla rådgivare dött under mystiska omständigheter.

Winterfell Treek

I området intill Castle Ward finns 9 inspelningsplatser i närheten av varandra. En kort promenad bort finner man Andly´s Castle som var med i flera scener i säsong 1 och 2. Platsen fungerade bl.a som Walder Frey’s Twins och som placeringen av Robbs Camp i Riverlands. Slottet fanns även med i bakgrunden när Kung Robert Baratheon ankommer till Winterfell och de gröna skogslederna intill användes bl.a när Brianne of Tarth färdades längs med vägen tillsammans med Jaime Lannister som sin fånge.

 

Game of Thrones Direwolfs Summer & Grey Wind

Efter lunch på The Caun i Strangeford (där man finner en av de eftertraktade GoT- dörrarna) väntar en  utanför. Game of Thrones egna ”direwolfs” Summer & Grey Wind har nämligen kommit för att hälsa på oss. När de var valpar var de dessa varghundar som Ned Stark hittade i skogsbrynet. Det fanns 6 valpar sammanlagt, en till vardera av Ned Starks barn samt en till hans oäkta son Jon Snow. Summer var Brans varg och Grey Wind Robb’s ”King of the North”. Summer & Grey Wind heter i verkligheten Odin & Thor. Deras ägare har även de varit med som statister i serien sedan säsong 1 och har den klassiska ”GoT-looken” med långt hår och skägg. Ända sedan ”Game of Thrones” ville använda sig av deras varghundar i serien har deras liv kunnat jämföras med en berg-och dalbana och ingenting har men blivit sig likt. Nu lever de och andas Game of Thrones. Mötet med Summer & Grey Wind ingår inte i ” Winterfell tour programmet” utan presenteras som en överraskning. Detta för att inte göra någon besviken. Eftersom de är levande djur och deras bästa och hälsa alltid kommer i första hand kan man aldrig garantera något säger vår guide. Det vanligaste är dock att man får träffa dem när man åker med på den här utflykten.

 

Inch Abby

Bussen fortsätter därefter för ett fotostopp vid ruinen Inch Abby. Detta är platsen där Robb och Catelyn hör de hemska nyheterna om Ned från King’s Landing för första gången samt där Robb blir utnämd till ”King of the North”. Här utrustas vi med Starks klassiska mantlar, svärd, flaggor och sköldar. Det är ingen fejk, utan riktiga svärd som måste behandlas med vördnad och respekt.

 

Tollymore Forest

Sista stoppet är slutligen sagolika Tollymore Forest Park. En förtrollande skog med grönska, vackra blommor och en forsande bäck. I den vackra parken finns flera platser som är intressanta för GoT-fans. Det är här vi ser The White walkers för första gången i första avsnittet samt där Jon Snow och Tyrion Lannister gör upp en lägereld på vägen till The Night Whatch. Stenarna till lägerelden fanns kvar ett tag efter inspelningen tills någon stal dem och sålde dom dyrt på e-Bay. Stubben som Jon satt på finns dock kvar. Även platsen där Ned finner den döda ”jättevargen” och dess sex valpar finner man inne i Tollymore Forest.


Iron Island & Giants Causaway Tour

Iron Island, Carrick-A-Rede, Renlys Camp, Ballintoy Harbour, Giants Causaway & the Dark Hedges

 

Dag nummer 2 åker jag med Game of Thrones Tours igen, den här gången på deras utflykt till Iron Island och Giants Causaway. Vår guide är misstänksamt lik Davos Seaworth och det visar sig faktiskt att han är hans ”stand in”. När han jobbade som statist i serien uppmärksammade GoT-teamet hans likhet med skådespelaren Liam Cunningham och därefter blev det som det blev.

”What is dead may never dies- Ironborn”

Första stoppet på den här turen var vid Glencloy där vi besöker trappan där Arya Stark kravlade sig upp efter att hon blivit knivskuren i Braavos av the Waif utklädd till en äldre kvinna. Allt annat från den här händelsen filmades i Girona i Spanien  förutom just sekvensen med trappan. Anledningen till det är att man helt enkelt inte kunde finna någon likvärdig trappa i Girona som var lika bra.

Strax därefter besökte vi grottan där den nakna Melisandre ”The Red women” födde ”the dark spirit”. Scenen spelades in klockan 5 på morgonen vintertid.

Carrick-A-Rede Rope Bridges

Hängbron Carrick- A-Rede har förvisso bara synts i bakgrunden i vissa scene men själva modellen är inspirationen till hängbron i Pyke castle. Där Euron Greyjoy kastar ner Balon Greyjoy från repbron mellan två torn. GoT-teamet sägs ha varit här och studerat hängbron och för att göra liknelsen så nära som möjligt. Det är en spännande och nervkittlande känsla att korsa hängbron till ön på andra sidan men absolut inget för den som höjdrädd.

Renly’s Camp & Iron Island Kingsmoot

Nästa plats vi besöker ligger bara en kort bit därifrån. Larrybane Chalk Quarry var där Brienne of Tart besegrade Loras Tyrell. Det var även platsen som man använde som Iron Island Kingsmoot i säsong 6.

Ballintoy Harbour – Iron Island

Vid Ballintoy Harbour där flera scener spelats in blir vi utrustade med svärd och yxor samt klädda i ”The Ironborns” klassiska kostymer. Jag bär Yaras kostym.

 

Giant’s Causaway

Eftersom den stora turistmagneten Giant’s Causaway ligger på vägen så ingår ett besök där trots att platsen inte varit med i Game of Thrones. Detta för att många vill se platsen då de besöker Nordirland och gärna gör ett stopp där.

The Dark Hedges

Sista platsen på vägen tillbaka till Belfast som vi besökte var ”The Dark Hedges” där Arya utklädd till pojke färdas längs Kings road. Allén med bokträd från 1800-talet är förtrollande vacker. Träden planterades av Stuartfamiljen för att imponera på besökare. Både allénå och Stuarts bostad Gracehill house finns kvar efter två decennier och är fortfarande lika vackert. Det enda man skulle önska är att få ha platsen helt för sig själv. Tyvärr är vi inte de enda sedan som kommer hit sen den blev sedd i en viss serie.

 

Belfast

Game of Thrones Exhibition

Befinner du dig i Belfast någon gång fram till den 1 sep 2019 så bara måste du besöka Game of Thrones touring Exhibition. Om inte så är utställningen bara ytterligare en bra anledning att sätta Belfast på kartan som ditt nya drömresemål. Utställningen innehåller föremål och kostymer från Game of Thrones. Samtliga objekt har använts i serien. Du hittar bl.a järntronen, drakar, White walkers, rustningar, vapen, smycken och kostymer från House of Stark, Hosse of Lannister, Greyjoy och Targaryen m.m. Jag tänker inte avslöja Alla detaljer då jag tycker att resten får bli en överraskning. Du kommer också finna flera stolen för coola fotomöjligheter med dig själv i klassiska GoT- miljöer. Är du missnöjd med hur Game of Thrones slutade har du möjlighet att själv inta järntronen och bli kung eller drottning av ”The Seven Kingdoms” i slutet av rundturen.

 

Journey of the Doors

Om ni har tid över när ni reser runt i Nordirland så kan ni besöka någon, några eller kanske rent av alla de 10 stycken unika Game of Thrones-dörrarna som finns inuti pubar och värdshus runt om Game of Thrones territorium. Dessa specialgjorda dörrar är tillverkade av träd från The Dark Hedges. 2016 drabbades Nordirland av en storm som gjorde att några av träden föll. Man tog tillvara på virket och förvandlade den till konst. De 10 unika dörrarna tillsammans berättar handlingen från säsong 6. Jag lyckades besöka 2 av dörrarna under min resa. Dörr nummer 1 hittade jag på the Cuan i Stangford och dörr nummer 6 inuti Fullerton Arms i Ballintoy. Det höll nästan på att bli en till men den kunde jag inte besöka pga att puben Dark Horse i Belfast hade en privat tillställning dagen då jag kom dit. Är du intresserad av dörrarna ska du skaffa ett ”Journey of the Doors passport” på någon turistinformation i Belfast. Då får du också en unik stämpel i ditt pass för varje dörr du besöker.

 

Game of Thrones Windows

Till Game of Thrones och den sista säsongens  ära går det just nu också att beskåda de specialgjorda fönsterna som poppat upp på olika platser i Belfast centrum.Varje fönster berättar en unik historia ur handlingen och dess olika karaktärer.

Den riktiga Järntronen må vara borta för alltid men det finns många kopior där ute för den som vill inta tronen och bli kung eller drottning över the Seven kingdoms.

 Resan var en pressresa med Visit Britain