Prags judiska kvarter & legenden om Golem

I detta reportage reser vi till Prags judiska kvarter i jakt på att få veta mer om den mytomspunna legenden om Golem, vars kvarlevor sägs finnas inlåsta uppe på en vind i områdets äldsta synagoga. Vi kommer också besöka de mest kända sevärdheterna i området samt besöka restaurangen som har en gigantisk Golemfigur mitt i matsalen.


Prags judiska kvarter som egentligen heter Josefov är en av Europas mest bevarade judiska områden med en historia som sträcker sig tillbaka till 900-talet, då de första judarna bosatte sig i staden. Stadsdelen var en gång som en egen stad i staden där ca 16000 människor bodde. Stadsdelen som då var större till storleken än vad som finns kvar idag hade då en egen mur runt om sig. Under mitten av 1200-talet blev människorna här begränsade till att leva i vad som kallades Josefov ghetto som separerade det judiska folket från resten av staden. Något som ägde rum ända fram till 1700-talet då murarna föll. Det judiska kvarteret och de människorna som bodde i det har genom historien fått utså mycket tragedier. Men eftersom jag egentligen inte är någon historieberättare ska jag inte gå in mer i detalj inom historieberättandet i detta reportage. Istället ska vi istället koncentrera oss på legenden om Rabbi Loew och den mytomspunna figuren Golem.



Den mytomspunna legenden om lerfiguren Golem

Den mytomspunna legenden om Golem berättar en historia om en övernaturlig varelse i lera som väcks till liv. Han frammålas både som ett skyddshelgon till foket men även som ett våldsamt monster. Namnet Golem kommer från hebreiskan och betyder något som är ofullständigt eller ofullbordat.

Det finns förstås likt många andra folklore legender och myter en hel rad med olika varianter och historier om legenden Golem. Men kort sagt så är Golem en övernaturlig varelse som skapades av jord och lera som väcks till liv. (Man kan göra vissa paralleller och liknelser till Frankenstein här, även om deras berättelser skiljer sig åt).

Golems skapare hette Rabbi Loew som enligt legenden en dag vid strandkanten skapade en lerfigur i syfte att skydda det judiska samfundet i staden. Något som enligt legenden fungerade mer än väl vid flertalet tillfällen. Tills en dag då allt gick snett och Golem förvandlas till ett monster som löper amok genom det judiska kvarterets gator, förstör allt på sin väg och blir våldsam. Golems skapare Rabbi Loew blir tvungen att förstöra Golem och låsa in hans kvarlevor på en vind för att aldrig mer väcka honom åter till liv. Enligt legenden finns dessa kvarlevor av Golem kvar än i dag, väl gömda uppe på vinden i Old New Synagoge, som är den äldsta synagogogan i området.




10 saker att se & göra i Prags judiska kvarter

Jag hade ett Prague Coolpass vilket ger inträde samt rabatterade priser till flera av Prags mest populära sevärdheter. Med detta pass kom jag in utan extra kostnader på alla av de judiska kvarterets sevärdheter inkl. Old New Synagogue som annars tar ett extra inträde som inte ingår i det vanliga inträdet till området. Jag spenderade hela förmiddagen i det judiska kvarteret. Besökte de allra främsta sevärdheterna, muséerna och synagogerna. Därefter strosade jag runt i stadsdelen, shoppade en golemprydnadsfigur vid marknadsstånden samt besökte Golem restaurant som är det närmaste man kommer en temarestaurang i området, som kan förknippas med den mytomspunna legenden.


1. Old jewish Cemetery

Old Jewish cemetery är en av Europas största och mest besvarde judiska kyrkogårdar av sitt slag. Det är också en av de mest besökta och viktigaste historiska sevärdheterna i det judiska kvarteret. Några av de mest kända personerna från det judiska samfundet är begravda här. Rabbi Jehuda Liva ben Becalel, rabbi David Oppenheim och historikern David Gans är några av dem. Kyrkogården användes i ca 300 år och eftersom man inom judendomen inte avskaffar gamla gravar i respekt för de avlidna rådde stor brist på begravningsplatser vilket bidragit till att kyrkogården ser ut som den gör idag. Begravningsplatserna på kyrkogården består av olika lager vilket på några platser består av upp till 12 olika lager. Detta kan förklara det täta virrvarr av gravstenar som ser ut att ligga huller om buller på varandra på vissa platser.


2. Pinkas Synagogue

Pinkas Synagogue som byggdes 1535 är den näst äldsta bevarade synagogan i Prag. Synagogans väggar inuti är täckta med omkring 80 000 namn som är ett minnesmärke för att hedra förintelsens tjeckiska/ judiska offer. Det är en ryslig känsla att se alla de namn som täcker flertlaet av väggarna inne i synagogan. Det finns även några andra permanenta utställningar inne i synagogan om livet i ghettot med bl.a de världsberömda barnteckningarna som baseras på de som målades av de barn som levde i ghettot mellan 1942 och 1944.





3. The Ceremonial Hall

Ceremonihallen användes fram till första världskrigets slut som en plats för begravningstjänster, begravningsritualer samt för att ta hand om sjuka människor. Inne i ceremonihallen finns en permanent utställning om judiska seder och traditioner.





4. Klausen Synagogue

Klausen synagoge är den största synagogan i det judiska kvarteret. Synagogan byggdes år 1694 på platsen vid tre andra mindre byggnader från 1600-talet som grundades av den berömda Rabbi Loew (som enligt legenden var skaparen till Golem).



5. Old New Synagogue

Den allra äldsta synagogan i det judiska kvarteret är Old New Synagogue med anor från 1200-talet. Det är också den äldsta bäst bevarade synagogan i Europa. Enligt den mytomspunna legenden om Golem är det här på vinden Golems kvarlevor finns inlåsta och gömda någonstans på vinden.



6. Maisel Synagogue

Maisel Synagoue är kanske en av de vackraste synagogorna i området från utsidan. Synagogan byggdes 1592 och grundades av det judiska samfundets borgmästare. Synagogan brann dock ner 1689 och har därefter byggts upp på nytt flera gånger. Den nuvarande byggnaden stod klar 1905. Det finns en permanent utställning inne i Maisel Synagogue om livet för den judiska befolkningen i de Böhmiska länderna mellan 10-18 000 talet. På kvällarna används synagogan ofta för konserter och teaterföreställningar.


7. Spanish Synagogue

Den vackraste synagogan av dem alla i området är utan tvekan Spanish Synagogue. Det är den yngsta synagogan i det judiska kvarteret som byggdes 1868. Synagogans inspiration kommer från det kända Alhambra Palace i Spanien. Den blev kallad den spanska synagogan för sin imponerande moriska inredning.



8. Statyn av Franz Kafka

Monument över Franz Kafka intill Spanska synagogan utfört av skulptören Jaroslav Róna. Franz Kafka var en tjeckisk/österrikisk författare av judisk börd som levde mellan 1883-1924. Minnesmärket är inspirerat av Kafkas novell ”Description of a Struggle”.


9. Strosa omkring i det judiska kvarteret

Efter alla besök på de historiska sevärdheterna kan man lugnt strosa omkring i området som även erbjuder pittoreska gator med många restauranger, caféer, marknadsstånd och butiker.


10. Ät middag på en judisk restaurang

Det finns många restauranger i området som erbjuder judiska rätter på menyn. Prova t.ex Kosher Restaurant Shalom, 5th District Restaurant & Café by King Solomon eller Restaurant Golem.



Golem restaurant

Den restaurangen som jag besökte under min dag i det judiska kvarteret i Prag och en av dem som som sticker ut lite extra i området heter Golem Restaurant. Utanför restaurangen hänger stora davidsstjärnor i halm intill caféborden och på insidan finnar men en gigantisk Golemfigur mitt i matsalens centrum. På menyn serveras både tjeckiska och judiska traditionella rätter. Kul restaurang att besöka om man är på jakt efter Golem-relaterade saker i området.

Läs också: 5 underbara ”hidden gems” att besöka vid Pragborgen

Häxguiden till Edinburgh- 12 spirituella, ockulta & historiska platser

I fotspåren av Edinburghs mörka historia av häxjakt under 1500 och 1800-talet, finns flertalet spirituella, okulta & historiska platser att märka ut på kartan. Besök platsen där de anklagade häxorna brändes på bål, brygg din egen förtrollade kärleksbrygd, botanisera mellan helande örter eller gör ett besök på muséet där du får lära dig allt om magi, spåkulor och häxkonster. Detta är den ultimata häxguiden till Edinburgh för den som vill omfamna och bejaka sin inre häxa.






Skottland har en mörk historia där tusentals människor (mestadels kvinnor) fick sätta livet till då de anklagades för häxeri och brändes på bål under 1500-1800 talet. Dessa grymheter kanske inte är det första man tänker på när man strosar runt i gamla stan till tonerna av säckpipa, bland nutidens mysiga pubar och butiker som säljer allt från rutrandiga kiltar till highland cattle-souvenirer. Men faktum är att de är en del av stadens historia som inte helt går att bortse från.

Situationen i Edinburgh under dessa årtal var värre än någon annanstans i Skottland och man använde sig av de mest brutala straffen och avrättningarna. Vanligast var att bränna de anklagade häxorna på bål, vilket skedde vid Edinburgh Castle. Först var det dock mycket vanligt att slänga de anklagade offren med bakbunda armar och ben i floden. Drunknade de var det ett tecken på deras oskuld och om de mot all förmodan överlevde var det ett tecken på häxeri samt deras kontakt med djävulen, vilket ledde till att istället brännas på bål.

Troligen hade den överdrivna häxjakten att göra med att Skottlands kung James VI var helt övertygad om att själet till att hans båt drabbades av hårda stormar under en resa från Danmark till Skottland hade med häxkonst att göra. Det kräveds inte mycket bevis för att dömas som häxa. Det kunde räcka med att man t.ex. intresserade sig för helande örter eller försökte hitta botemedel till en sjuk familjmedlem i naturen. Det kunde också räcka med ett simpelt rykte som en missnöjd grannfru spridit, att man uttryckt sin fria vilja, att man inte var som alla andra samt i andra olyckliga fall kunde det räcka med att man bara råkade vara en ung vacker kvinna. De anklagade nekades dessutom både en ordentlig rättegång samt en kristen begravning. Vilket ledde till en snabb dom och att offrens kvarlevor lämnades kvar på plats.


Som tur är idag fördömandet av häxeri för länge sedan ett minne blott i Skottland och Edinburgh är i dessa tider en riktigt trevlig plats att vara häxa på. Så nu tycker jag att vi omfamnar vår inre häxa, tar på oss vår allra ”häxigaste” klänning och hoppar på vår magiska kvast. Vi ska nu ta oss till Edinburghs mest spirituella, ockulta och historiska platser samtidigt som vi ägnar en tanke till alla de offer som som fick sätta livet till under den fasansfulla häxjakten.

Glöm inte följa @fantasydining på instagram



1. The Witches Well

Den allra viktigaste platsen att besöka i Edinburgh är The Witches Well som är ett minnesmärke som hedrar de över 300 kvinnor som brändes på bål ett stenkast från platsen vid Castlehill. Minnesmärket är i form av en fontän i gjutjärn som sitter fast på stenväggen vid The Tartan Weaving Mill på vägen upp till Edinburgh Castle. För den som inte känner till platsen är den lätt att missa då den är lite dold på ena sidan av husväggen. Fontänen visar en avbild av två kvinnor som är intrasslade i en orm. Konstnären John Duncans vision sägs varit att symbolisera balansen mellan gott och ont samt berättelsen om att det alltid finns två sidor av en historia. Det finns även ett flertal andra dolda budskap och symboler att lägga märka till om man studerar brunnen mer noggrant, t.e.x kan man hitta de romerska siffror som motsvarar årtalen 1479 och1722 som var den mörkaste tiden av förföljelsen av häxor i Skottland.



2. Edinburg Castle

Aldeles intill The Witches Well leder vägen upp mot ståtliga Edinburgh Castle, som är ett av stadens i särklass mest populära sevärdheter. Alla är dock inte helt medvetna om platsens mörka historia samt att de beträder samma mark där man på rutin hängde och brände hundratals kvinnor på bål. Dessa offer fick vare sig en ordentlig rättegång eller rätten till en begravning eftersom de var utpekade för häxeri och ansågs vara djävulsdyrkare.

De grymheter som en gång ägt rum innanför slottets historiska murar är i dagens läge rätt svårt att ta in då platsen känns så vacker och fridfull. Det är tidig morgon vid slottet och turisterna har börjat flockas vid ingången där det snabbt bildas en kö. En liten fågel kvittrar vårsånger där den sitter utanför på muren och solens första strålar har börjat skina över slottet. Jag står där i kön mitt bland de andra glada och förväntansfulla turisterna och skattar mig väldigt lycklig för att jag fötts i den tidsera som gjort och att jag har förmånen att besöka slottet av egen fri vilja.




3. The Witchery by the Castle

På lyxiga The Witchery by the Castle (ett stenkast från The Witches Well och Edinburgh Castle) får man vara med om en helt oförglömlig magisk restaurangupplevelse i en extraordinär atmosfär. Stig in i den 400-åriga köpmansbyggnaden och låt dig bli hänförd av dess mystik. The Original Dining Room är inrett helt i barock med panelväggar och tak av mörkaste ek i gammaldags stil. Slå dig ner i en röd läderfåtölj till skenet av fladdrande sterarinljus. Mer mytomspunnen och romantisk miljö får man leta efter. Restaurangen har desutom många dolda budskap och symboler i sin inredning som kan associeras till häxkonst. Namnet på restaurangen är som det låter inspirerat efter de hundratals oskyldiga kvinnor som dömdes för häxeri strax intill vid slottet.

The Witchery by the Castle har även ett annat diningroom vid namn The Secret Garden som är inrett med handmålat tak, stora fönster, blommor och stearinljus. Den vackra matsalen som i princip är helt dold från utsidan är en av Edinburghs bäst besvarade hemligheter och är en perfekt plats att besöka om The Original Dining Room är fullbokat eller om man besöker restaurangen för andra gången.

The Witchery by the Castle inhyser även nio exklusiva sviter att checka in i för de lyckligt lottade som har råd (dessa sviter kostar från 8 942 sek per natt). Även att dinera på The Witchery by the Castle kostar en slant, men en middag i den oförglömliga miljön är värd varenda krona. Vill man komma undan lite billgare kan man istället boka bord till lunchsittningen vilket då erbjuder en prisvärd 2-rätters meny som inte skapar lika stort hål i plånboken.




4. Museum of Magic, fortune telling & witchcraft

Museum of Magic, fortune telling & witchcraft är ett helt nyöppnat museum i Edinburgh som slog upp sin dörr i slutet av februari 2023. Muséet som ligger i en gränd i anslutning till The Royal Mile tar sina besökare tillbaka till den mörkaste tiden i Skottlands historia. Inne på muséet (som består av ett rum) hittar man en unik samling med udda föremål som på ett eller annat sätt har med magi, häxor och sierskor att göra. Bland annat hittar man en mumifierad katt, cursing poppets, torkade fladdermöss, spåkulor och ouija-brädor. Muséet inhyser även The Witches Kitchen som serverar häx-inspirerad mat och dryck. Man kan också boka tid för att bli spådd i tarotkort, handläsning eller spåkula.


5. The Black Moon Botanica

Black Moon Botanica är den ultimata häxbutiken i Edinburgh där man hittar allt som en häxa nödvändigtvis skulle kunna komma att behöva. Allt från stearinljus, stenar och kristaller till örtblandningar och magiska spell-kits. Butiken är beläget på den historiska gatan Candlemaker Row där man ursprungligen tillverkat stearinljus sedan 1600-talet. Ägaren Brooke har tagit tillbaka den ädla konsten av stearinljustillverkning till adressen. Brooke själv har tillverkat stearinljus sedan tonåren och flera generationer av hennes familj har bott direkt ovanför butiken.


6. The Black Cat

Vid varje häxas sida står en svart katt. Det är känt sen länge. Enligt gammal folktro finns det en mängd olika myter om den svarta katten. Vissa spottar t.ex alltid tre gånger på marken om de ser en svart katt korsa gatan, detta för att de tror att de annars kan dra på sig olycka. Häxor och svarta katter har sedan länge blivit sammankopplade på olika sätt. En av de vanligaste myterna som man trodde på var att en häxa kunde förvandla sig till en svart katt och utöva sin magi genom kattens förtrollande svarta blick. Så vill du gå till en pub där du smälter in i mängden och inte blir upptäckt kan du ska gå till The Black Cat som är beläget på den livliga partygatan Rose Street i New Town.




7. Magic Portion Tavern

Behöver du utföra en ”love spell” eller någon annan form av besvärjelse ska du styra dina steg mot Magic Portion Tavern. Här får man nämligen chansen att brygga sin egen magiska häxbrygd. Du kommer att få ett recept samt en bricka med flera olika komponenter som ska blandas enligt instruktion. Följ instruktionerna och blanda ingredienserna noggrant. I den magiska formeln kan det även ingå moment som att ställa sig rakt upp och hoppa tre gånger vid bordet eller att nypa en god vän i armen.

Cocktailen som jag beställer in heter Portion nr: 9 och är en kärleksbrygd. Mina instruktioner var att skaka ner stjärnstoftet 10 gånger i den bubblande skålen. Ställa mig upp och hoppa tre gånger, nypa och kittla en god vän. Därefter ska jag skriva min kärestas namn med bläck och fjäder på en bit papper och därefter lägga i den och blanda noggrant tillsammans med övriga ingredienserna på brickan. Därefter kan min cocktail hällas upp i glaset och om den då ändrat färg från lila till rosa är kärleken sann och kommer att hålla mycket länge.




8. St. Bernards Well

Mellan de pittoreska byarna Stockbridges och Dean Village via promenadvägen längs med The Water of Leith passerar man St. Bernards Well. I mitten av åtta skyddande pelare står statyn av den grekiska gudinna Hygeia, hälsans gudinna vars källa av naturligt källvatten ansågs kunna bota alla möjliga typer av sjukdomar. St. Bernards well har stått på samma plats i långt över 200 år och under början av 1800-talet ansågs det vara helande att dricka det naturliga källvattnet från brunnen.


9. The Water of Lieth

Alla häxor och magiska ting har ett nära samband med naturen. En av de vackraste promenadvägar och naturupplevelser man kan få i Edinburgh är att följa The Water of Leith Walkway. Denna promenad tar en från det mysiga samhället Stockbridge via St. Bernards Well till den lite gömda byn Dean Village som är en av Edinburghs bäst bevarade hemligheter.




10. The Wyrd Shop

På vägen ner mot Holyrood Palace på Royal Mile ligger The Wyrd Shop. Inne i den lilla butiken hittar man okulta hantverk och andra förnödenheter som kan behövas inför den inre andliga resan. Behöver man fylla på sitt förråd av andliga prylar och böcker är det hit man ska gå.



11. Hot the redeemer

Skylten utanför Hot the Redeemer visar att att man kan bli spådd i handen eller i spåkula av en siare innanför. För de allra flesta förbipasserande är detta allt man ser. Kanske himlar man med ögonen när man läser skylten och tänker- den där lätta går jag knappast på! Faktum är att man inte heller borde det. Innanför väntar nämligen något helt annat. Följ den upplysta trappan ner till damen med en spåkula i fönstret, öppna dörren försiktigt när spåkulan börjar lysa och kliv in i en hemlig speakeasybar. Runt om på väggarna finner man målade tarotkort och i drinkmenyn hittar man drinkar som inspirerats ifrån de olika tarotkorten som The Magican och The Fool.



12. Edinburghs Cemetery

New Carlton Burial Ground ligger på en sidogata nära Holyrood Palace. Bakom kyrkogården ser man monument från berget Carlton Hill vilket skapar en dramatisk vy över kyrkogårdslandskapet. Edinburghs kyrkogårdar är både intressanta och vackra att besöka och mitt i det tysta och kusliga finns även något vackert och fridfullt.

Jag ägnar en tanke till de många tusentals människor, vars öde under häxjaktens historia var att inte ha rätt till en ordentlig bregravningsplats. Jag hoppas innerligt att deras själar fått den frid och upprättelse som de förtjänar.


Läs också om: Häxans hus i mellersta Skåne