Om Fantasydining

Mitt namn är Maria och jag och min man Alex, älskar att resa och besöka temarestauranger. Vi skriver både om vanliga och lite mer ovanliga resmål och hotell. Fantasy Dining är den annorlunda resebloggen som presenterar resandet på ett helt eget sätt. Bloggen har belönats med flera priser för sin unika nisch.

Houtong Cat Village – byn som tagits över av katter

Visst har man hört talas om fenomenet kattcaféer men tänk att istället besöka en hel by som tagits över av katter. Vilken dröm. I Hautong Cat Village i norra Taiwan finns hundratals katter som har blivit räddade från att bli övergivna. Den nedlagda gruvbyn är numera känd som ”Cat Town” och här finns förutom katter och kattälskande människor även kattcaféer och flera roliga butiker som försörjer sig på att bl.a sälja söta kattformade kakor. I den här byn har man gått fullständigt loss på katt-temat.

Vi var egentligen på väg med Pingxi Line till byn Shifen där målet var att besöka en unik marknad vid tågspåret. På vägen dit fick vi av en slump höra talas om Houtong ”byn som tagits över av katter”. Vi upptäckte då att tåget skulle stanna där på vägen och vi bestämde oss genast för att hoppa av. Det började riktigt bra. Redan när vi steg av tåget möttes vi av en katt som hälsade oss välkomna.

Kort om Houtongs historia

Så vad är det egentligen som gjort att Houtong blivit känd som Taiwans ”Cat Town”?

När kolindustrin minskade och tillslut dog ut helt flyttade många unga från byn för att finna nya arbeten. Staden som en gång hade blomstrat minskade kraftigt i befolkning. Kvar blev bara några hundra av befolkningen. Men detta ändrades 2008 när en lokal kattälskare började lägga upp bilder på sociala medier om sitt volontärarbete. Det möttes med stor respons och mycket positivitet från andra kattälskare runt om i Taiwan. Snart blev Houtong känt som kattälskarnas centrum och byn blev plötsligt som över en natt en populär turistdestination. Detta i sin tur har lett till ett positivt uppsving för den tidigare folktomma byn och dess invånare. Ett stort bevis på hur stort inflytande influencers och sociala medier har för turismen idag.

 

De söta affärerna i Houtong

När vi promenerade ut från tågstationen möttes vi av kattrelaterade grejer precis överallt. Kattstatyer, kreativ kattkonst och flertalet butiker som sålde allt från kattformade kakor och porslinskatter till krimskrams. Vi hittade till och med ölflaskor med katter på etiketterna. Jag kunde förstås inte motstå att gå in i några av de söta butikerna och titta. Ut kom jag med ett paket av de kattformade ingefärskakorna samt ett par kattöron. Jag har ju nämligen inte något problem med att också gå fullständigt ”all inn” när det kommer till teman. Så jag gick runt resten av min vistelse i byn med ett par vita kattöron på huvudet. Det kändes inte det minsta opassande, tvärtom. Det gick även hem hos de taiwanesiska turisterna som genast ville bli vän med mig.

Besök ett kattcafé

Medan vi var här tog vi självklart tillfället i akt att besöka ett riktigt kattcafe. Vi gick in på Hyde & seek, ett trevligt ställe som serverade kattbakelser i olika varianter. Vi åt kattbakelser och klappade katterna som hade friheten att komma och gå som de ville inne på caféet.

Katterna

De flesta av katterna håller till bland husen på höger sida av tågstationen. På vägen upp genom berget går man förbi en rad av söta kattstatyer, kattcaféer samt försäljare som kränger kattmat samt tonfisk på burk. Katterna är vana vid turister och de verkar veta om att det oftast går att få någonting gott av dem. De verkar inte alls ha någon emot att vi är här, tvärtom. De kanske känner på sig att alla som kommer hit är riktiga kattmänniskor.

Ta sig hit

Vi reste med tåg från Taipei mainstation. Det var ärligt talat ett litet projekt att hitta tågstationen i denna gigantiska byggnad men vi fick fråga oss fram. Alla vi frågade var mycket hjälpsamma och tillslut hamnade vi på rätt plats. Vi tog ( the northbound train) till Riufang station. Där bytte vi till Pinxi Line som tog oss direkt till Houtong. Det var även med den här linjen vi efteråt tog oss vidare till Shifen. Vi åkte till båda platserna under en dagsutflykt och var tillbaka igen i Taipei samma dag kvällstid.

Skulle ni kunna tänka er att resa hit?

Weekend i Åbo & den finska sommarstaden Nådendal

Resan var en pressresa i samarbete med Silja Line

Kryssning, skärgård och ett fat fullt av skaldjur. Så börjar vår resa med Silja Line Galaxy som sakta glider genom Stockholms vackra skärgårdsidyll. Utsikten från fönstret är sagolikt vacker och ja, man kan definitivt ha det sämre. Jag och min vän Tina är på väg till Åbo samt till det finska semesterparadiset Nådendal. Här ska vi spendera en miniweekend tillsammans med både Mumintroll och finska vikingar. 

 

Kryssning till Åbo med Silja Galaxy

Kryssningsbåten avgår från Värtahamnen i Stockholm vid halv 8-tiden på kvällen. Vi checkar in och lämnar resväskorna i vår deluxhytt. Därefter beger vi oss till restaurang Happy Lobster där vi bokat bord för kvällen. Vi blir placerade vid ett fönsterbord där vi häpnas över den otroliga utsikten. Havet glittrar och himlen skiner upp i alla möjliga sprakande färger. Det är svårt att inte använda ordet magiskt i det här fallet. För det är precis vad den här kvällen är. Med en sådan vacker utsikt över skärgården känns det helt rätt att beställa in en stor lyxig skaldjursplatå med hummer, havskräftor, räkor, musslor och mycket annat gott från havet. Kvällen ombord hade inte kunnat bli bättre.

Nådendal

Tidigt på morgonen dagen efter är vi framme i Åbo. Vi hoppar på en buss vid båtterminalen och 40 min senare befinner vi oss i den finska sommarstaden Nådendal. Känd för bl. a muminvärlden och närheten till den vackra skärgården. Här bodde vi en natt i ett av de pittoreska trähusen i gamla stan. Naantali som staden heter på finska är belägen 17 km nordväst om Åbo. Här finns en båthamn som är omgiven av restauranger och härliga uteserveringar. Nådendals klosterkyrka tornar upp i bakgrunden och skapar det perfekta vykortet av staden.

Nådendals gamla stan är känd för sina pittoreska gator med låga trähus. Titta närmare på trähusen och du kommer upptäcka att varje hus har ett eget namn. Vi checkar in i ett av dem och gör oss hemmastadda. Rummet på Hotel Palo ligger uppför en knarrande trätrappa och är utrustat med två enkelsängar och ett skrivbord. Några meter från rummet finns en stor härlig gemensam balkong där vi slår oss ner en stund. Solen strålar och temperaturen når upp till 32 grader. Det är verkligen sommarväder i sommarstaden Nådendal.

Nu är det dags att utforska stan. Vi rör oss i gamla stan och ner mot båthamnen. Vi tittar in i små mysiga butiker, äter lunch på en solig uteservering med utsikt över havet samt dricker kaffe i en grön lummig trädgård. Vi besöker naturligtvis även Mumintrollen i Muminvärlden. (Besöket i Mumindalen kan ni läsa om här). Därefter går vi tillbaka till hotellet och vilar oss en stund efter en lång, varm och händelserik dag. På kvällen när solen börjar gå ner ger vi oss iväg till hamnen igen. Det blir middag och vin på Raventola Uusi. Vi sitter där länge och ser ut över havet och börjar smida planer för morgondagen som vi tänkt spendera i Åbo.

Hotel Palo ligger i ett pittoreskt trähus med ett perfekt läge i Nådendals gamla stan.

8 timmar i Åbo

Efter att vi ätit frukost på hotellet åker vi vidare till Åbo. Vi lämnar våra väskor i ett skåp vid tågstationen och har nu hela dagen på oss att utforska staden. Vi besöker sevärdheter som Åbo slott och Åbo Domkyrka. Vi promenerar på marknadsgatorna intill älven som säljer allt från färska blommor till läcker Street food. Vi dricker en aperol spritz ombord på en båt samt besöker en bar som tidigare varit ett apotek. Tillslut blir vi hungriga och beger oss till Vikingarestaurangen Harald.

Vikingarestaurang Haralds

Så vi avslutar vår Finlandsresa tillsammans med vikingarna på Haralds. Det blir en riktigt festmåltid. Vi serveras mustig rensoppa, en rejäl köttallrik och specialbryggd vikingaöl. En vikingafest som heter duga och jag känner mig som en riktig vikingdrottning så fort jag får på mig mina snygga vikingahorn.

Raventola Harald, Auragatan 3, 20100 Åbo, Finland

Mätta och glada beger vi oss tillbaka till båtterminalen och stiger på Baltic Princess som tar oss tillbaka till Stockholm. Här tillbringar vi ännu en trevlig kväll ute till havs. Kryssningen till Åbo ger verkligen mersmak av Finland och jag hoppas snart få ser mer av vårt grannland.

Resan var en pressresa i samarbete med Silja Line

Oxford- Min portal till sagornas värld

Resan gjordes i samarbete med VisitBritain

Det är något speciellt med universitetsstaden Oxford. Varje gång jag reser dit blir jag lika fascinerad. Men det är inte bara de vackra historiska byggnaderna och de trevliga människorna man möter som gör staden så speciell. Även mystiken har ett finger med i spelet. När man reser till Oxford reser man nämligen även samtidigt till flera parallella sagovärldar. Narnia, Sagan om ringen och Harry Potter är bara några av de sagor som finns här om man tittar efter riktigt, riktigt noga. Oxford är min magiska portal till sagornas värld. 

Stora författare som J.R.R Tolkien, C.S Lewis, Lewis Carrol och även J.K Rowling har alla varit här och på olika sätt satt sina spår i staden. Dessa spår kommer att vara kvar för evigt. Sagan och verkligheten har aldrig kommit närmare varandra än här i Oxford.

 

De parallella sagovärldarna i Oxford.

Så för bokslukaren eller de som älskar sagor och fantasy finns det en hel del intressant att upptäcka i Oxford. Hitta till dörren som sägs varit C.S. Lewis inspiration till Narnia. Upptäck var J.R.R Tolkien antagligen fick sin inspiration till Sauron’s temple. Besök platserna där den verkliga Alice lekte som barn samt se inspelningsplatserna som man använde till Harry Potter-filmerna. Författarnas fotsteg finns överallt inne i universiteten och i dess trädgårdar. Sitt på Tolkiens favoritbänk i Botanical Garden och åk en båttur på samma flod där Lewis Carroll berättade sagan om Underlandet för Alice allra första gången. Passa även på att ta en öl på samma pub där C.S Lewis, J.R.R Tolkien samt de övriga medlemmarna från ” The Inklings” var stammisar.

 Narnia

Jag öppnar dörren till det stora klädskåpet och går in. Bakom de tunga kläderna faller en snöflinga på min kind och plötsligt befinner jag mig i en vit sagoskog. Snön yr och det enda jag ser framför mig är ljuset från lyktstolpen i gläntan. Jag börjar bli allt mer säker på att jag har hittat till Narnia. Jag tar på mig en av de varma pälsarna i klädskåpet och tar ett kliv rätt ut i snön…

Under min resa till Oxford förra året i oktober gjorde jag en makalös upptäckt. Jag tror mig nämligen ha funnit ingången till Narnia. Det finns ingen tvekan om att den snidade trädörren mittemot Oxford University Church måste ha haft något finger med i spelet och gett C.S Lewis inspirationen till sin sagovärld. Läs hela mitt reportage om inspirationen till Narnia här. 

Lord of the Rings

J.R.R Tolkiens ”Sagan om ringern” har alltid varit en av mina stora favoritfilmer och jag har redan testat på livet som Hobbit här hemma i Sverige.

Under min senaste resa till Oxford besökte jag några av de platSer som sägs kan ha inspirerat J.R.R Tolkien. Jag tog mig först till Radcliffe Camera som sägs vara inspirationen till Sauron’s temple och därefter vidare till Christ Church katedralen där jag studerade de mäktigt målade kyrkfönstren i jakt efter ledtrådar. Jag besökte även The Botanical Gardens dit J.R.R Tolkien ofta brukade gå. Hans speciella favoritträd i trädgården (som tyvärr är borttaget nu) kan mycket väl gett honom inspirationen till att skapa ”The ents” (träden som både kan gå och tala).  Mitt sista stop är på Merton Collage där Tolkien var lärare i engelska. Jag hoppas att få en skymt av stenbordet i trädgården där Tolkien brukade sitta och skriva. Detta stenbord kan nämligen vara inspirationen till platsen där trohetseden svärs till ”Fellowship of the One Ring”. Tyvärr får jag inte tillträde till trädgården då den tillhör en privat del av universitetet.

 

Harry Potter

Har du någonsin drömt om att en uggla en dag ska finna sin väg hem till dig och att det där brevet med en inbjudan till Hogwarts ska dimpa ner genom skorstenen? Tillhör du dem som i hemlighet önskat att få tillhöra J.K Rowlings trollkarlsvärld av häxkonster, mugglare och fantastiska vidunder, om så bara för en liten stund? Ja, då förstår du hur magiskt det var för mig när jag fick mitt brev med en inbjudan att följa med på ett stort äventyr genom Storbritannien i Harry Potters fotsteg. Även om brevet kom med mejl istället för med en uggla så var det minst lika magiskt.

I Oxford finner man flera inspelningsplatser från filmerna samt matsalen i Christ Church som var inspiration till Hogwarts stora elevsal. Här är guiden till Harry Potter-inspelningsplatserna i Oxford.

Alice i Underlandet

Den vita kaninen plockar upp en klocka ur sin väst och säger ”Kära nån, jag är sen”. Han skuttar vidare och jag kan inte låta bli att nyfiket följa efter. Plötsligt försvinner han ner i ett hål. Marken under mig försvinner och jag faller. Långt nere i kaninhålet kommer jag fram till en låst dörr. Jag finner en nyckel utanför som är på tok för liten. Det hela känns så underligt bekant. Jag har en sådan konstig känsla att jag kanske varit här förut.

 I Oxford finner man inte bara inspirationen till många av platserna från boken ”Alice adventure in Wonderland” utan även historien om inspirationen till flera av de kända karaktärerna. Följ med den vita kaninen genom kaninhålet till ”The Hatters Hus” vid floden, titta in på ”Queens of Hearts” värdshus och hitta till den låsta ingången som kallas för ”Alice door”. Läs hela mitt Alice i Oxford reportage här.

His Dark Materials

His dark materiels skriven av Philip Pullman är en fantasytrilogi jag hörde talas om helt nyligen. Trilogin handlar om Lyra och Will som vandrar genom en rad parallella världar.  Jag har inte läst dessa fantasyböcker ännu men känner på mig att jag kommer att sluka dem när jag väl gör det. Det sägs att många platser från böckerna finns i verkligheten i Oxford. Den speciella bänken i Botanical Gardens t.ex är en av dessa platser. Jag får läsa böckerna och se om jag kanske redan varit på fler av platserna som beskrivs i böckerna.

Tre legendariska pubar i Oxford

Ta en öl på samma pub där de stora författarna brukade vara stammisar. Följ Inspector Moores fotspår och titta in på puben där Harry Potter- gänget gillade att hänga efter jobbet med en butter beer.

Eagel and Child

Eagel and Child är en av Oxfords mest legendariska pubar. Denna pub har varit populär bland akademiker och författare sen 1650. Både C.S Lewis och J.R.R Tolkien var stamgäster. De var båda medlemmar i den litterära diskutionsgruppen ”the Inklings” som regelbundet brukade ses på Eagles and Child på 1930-talet för att diskutera litteratur.

49 St Giles’, Oxford

White Hourse

Den historiska puben White Hourse är inte bara känd för sina fish and chips utan även för att vara en av de pubar där man spelade in Inspector Morse på 80-talet. Tittade du på Inspector Morse är den här puben ett måste att besöka. Det finns också fler platser att upptäcka i Oxford för Inspector Morse-fantaster. Mer nyligen har man även spelat in deckarserierna” Lewis” och ”Endeavour” i staden.

8 Abingdon Rd, Oxford

Turf Tavern

Harry Potter-skådespelarna och deras Crew hängde ofta på Turf Tavern under tiden man höll på med inspelningen av Harry Potter.  Det är inte särskilt svårt att lista ut varför de gick just hit. Turf Tavern är nämligen ett helt fantastiskt halvgömt ”hidden gem” belägen i en innergård nära det pittoreska Bath Hotel. Förutom att Harry Potter-gänget brukade hänga här efter jobbet har många andra storheter och stjärnor kommit genom dörrarna. Turf Tavern har gästats av t.ex Elizabeth Taylor, Oscar Wild, Ernst Hemmingway och Emma Watson m.m.

 4-5 Bath Pl, Oxford 

Hotell- Bo på en pub

Jag bodde på Old Black Horse, vilket i stort sett kändes som att bo inne i en pub. Jag hade ett rum med en liten uteplats på baksidan av puben med utsikt över pubens uteservering. Old Black Horse har funnits sen 1700-talet och har ett bra läge i Oxford, 5 min promenad från centrum. Ett charmigt boende som förhöjde min Oxfordvistelse. Visst känns det bara så brittiskt att bo inuti en äldre pub?

102 St Clement’s St, Oxford 

Resa Hit

Jag flög direkt från Göteborg till London Gatwick med flygbolaget Norweigen. Därifrån letade jag upp Oxford Bus Company och köpte en bussbiljett till Oxford på plats. Bussen tog 2,5 timmar och kostade £28 enkel/ väg.

Resan gjordes i samarbete med VisitBritain

10 galna & annorlunda temarestauranger i Taiwan

Häng i ”Vännergängets” favoritsoffa i Central Park, frossa i härligt knasiga äggrätter och avsluta med en perfekt klick chokladglass serverad från en minitoalett. Gnugga ögonen och häng med till min värld av temarestauranger. En märklig värld full av knasigheter som du förmodligen inte ens visste fanns. 

Som ni förmodligen redan listat ut vid det här laget så är restauranger med annorlunda teman och koncept något av det roligaste jag vet att besöka. Därför kändes varje morgon som jag vaknade upp i Taiwans huvudstad Taipei som julafton. Varför? Jo för att vi varje dag besökte minst en ny temarestaurang under vår tvåveckors långa resa. Här är de 10 roligaste, sötaste, knasigaste och mest annorlunda restaurangerna som vi hamna på under resan.

 

 

1.  Rilakuma Café

Rilakuna Cafe är förmodligen Taipeis mest sockersöta café. Här serveras urgulliga tallrikar med både varmrätter och desserter som är så söta så att de är löjligt svåra att låta bli. Slå dig ner i en brun Rilakumasoffa. Allt som är sött får man äta upp. Så resonerade i alla fall vi när vi kom dit. Vi gick loss på diverse desserttallrikar och söta alkoholfria drinkar. Allt från chokladen till isbitarna var formade till små söta Rilakuma-nallar. Så gulligt!

No. 3, Lane 248, Section 4, Zhongxiao East Road, Da’an District, Taipei City

2. Gudentama Café

Tillskillnad från Hello Kitty som är känd över hela världen så är det lata ägget Gudentama från Sanrio mest känd i Asien. Karaktären som är en obefruktad äggula är oerhört populär både i Taiwan och i Japan. Flera pop-up restauranger har öppnats runt om i Asien där man kan frossa loss i lata ägg och knasiga äggrätter. I restaurangen sitter man på roliga äggstolar i en äggfärgad miljö i vitt och gult. Middagen på Gudentama café blev en skaldjurspasta med ägg samt en friterad kyckling med ris och grönsaker. Till dessert beställde vi in söta äggkakor som serverades som ägg i ett fågelbo. Äggkakorna smakar lite som en blandning av pannkaka och sockerkaka. Vi var som vanligt de enda turisterna på restaurangen som hittat hit.

No. 12, Lane 236, Section 1, Dunhua South Road, Da’an District, Taipei City

3. Central Park Café

Vi har alla suttit och tittar på dem och alla har vi drömt om att vara en del av gänget. Tänk att få hänga med Rachel och Joey med en latte i den beigea soffan på favoritcaféet i Central Park. Jag pratar förstås om den amerikanska serien ”Vänner” som tog oss med storm under 90-talet. När man öppnar dörren till Central Park Café i Taipei tror man först att man hamnat mitt i seriens kulisser. Allt inne på cafeet är identiskt med vännernas favoritcafé. Den beigea soffan är där, Pheebes gitarr samt plats vid fönstret där hon brukar sjunga låten ”Smelly Cat”. Även Joeys pingvin Hugsy sitter i en fåtölj och väntar på att få uppmärksamhet. Vi beställer in en ”Joeys favoritpizza” och amerikanska bagels. För en stund känns det precis som att vi befinner oss i New York och är en del av serien.

No. 3, Lane 240, Section 3, Luosifu Road, Zhongzheng District, Taipei City

4. Modern Toilet

Sätt dig på en toalettstol, drick urinfärgad dryck och ät ”hot pot” direkt från en minitoalett. Avsluta måltiden med den perfekta klicken chokladglass? Kan det bli mer knasigt än så? Nej knappast. Modern Toilet är precis som det låter en restaurang med toalettema. Läs om hela besöket på restaurangen här.

08, Taiwan, Taipei City, Wanhua District, Lane 50, Xining South Road,

5. P.S Bu Bu

P.S Bu Bu café är ett retro 60-tals café med biltema. Caféet är fullt av coola bilar i pastellfärger i rosa och turkos som man får lov att sitta i. Baren är naturligtvis också inne i en bil och här serveras både kaffe och alkoholhaltiga drycker. Jag älskar alla roliga retrodetaljer som finns överallt omkring oss där vi sitter i vår bil och smuttar på en drink. P.S Bu Bu är ett kul och annorlunda ställe, särskilt för den som gillar retrobilar.

No. 1號, Lane 140, Section 7, Zhongshan North Road, Shilin District, Taipei City

 

6. Hello Kitty Kitchen & Dining

Allt inne på Hello Kitty Kitchen & Dining är urgulligt. Restaurangen är inredd i rosa och blått med soffor med söta rosetter. I  menyn finns flera varmrätter, sötsaker och drinkar som skapar stort ”vill ha” begär. Allt från söta Hello Kitty hamburgare och pizza till Hello Kitty- formade risrätter. Desserterna i menyn är som en dröm och jag skulle vilja smaka på precis allting. Vi började vår middag på Hello Kitty Kitchen & Dining med varsin Hello Kitty-pizza. Medan vi äter vår pizza får vår son in sin enormt stora waffeltallrik som serveras med glass. Får erkänna att vi blev lite avundsjuka på den. Även jag och Alex beställde in varsin sötsak till efterrätt. Det gick inte att låta bli. Läs om hela upplevelsen här.

 No. 1號, Jinshan North Road, Zhongzheng District, Taipei City

7. Alice is Coming

Bakom en grönskande trappa som vaktas av en knekt gömmer sig en ingång till Underlandet. Inne i restaurangen står en overkligt stor tekopp bredvid en grön labyrint. Vi slår oss ner vid ett schackbräde inne i den gröna labyrinten. En Aliceklädd servitris närmar sig oss och snart anländer två stora glassdrinkar till bordet. Vi har beställt  Cheshire-katten hemliga specialitet. En rosalila drink med två stora glasskulor inuti.

100, Taiwan, Taipei City, Zhongzheng District, Yanping South Road, 111號

8. Tank Q

Ett gulligt ställe med Disney -och Universaltema. Inne i restaurangen/baren finns enormt många figurer och gosedjur som pryder väggar, hyllor och bord. Det är nästan översvämning av saker.  All mat och dryck serveras dessutom ur coola glas, muggar och tallrikar med olika teman. Vi beställer in varsin öl som serveras i ” The Nightmare before Christmas-glas” och våra french fries med tillbehör kommer tillsammans med en stor Minions. Vi ser även huvudrätter som serveras till andra gäster inuti både resväskor och skattkistor samt andra mycket påhittiga sätt.

No. 3-2, Lane 90, Songjiang Road, Zhongshan District, Taipei City,

9. Zoo Café

Zoo café är ett chict café med safaritema. I inredningen finner man alla möjliga olika sorters djur och en stor zebra pryder en utav väggarna. Smit in på en matcha latte och njut av den coola miljön som för tankarna till savannen. Här är både människor och djur välkomna.

No. 15, Alley 5, Lane 345, Section 4, Ren’ai Road, Da’an District, Taipei City

10. Brick Art Café

Har du någon gång gillat att bygga med lego när du var liten? Då kommer du älska det här caféet. På Brick Art Café kan man nämligen bygga med lego samtidigt som man dricker kaffe ur legofärgade koppar och äter legoinspirerade desserter. Kom hit med dina barn och du kommer definitivt få läsa din tidning i fred.

 No. 1, Yumen Street, Zhongshan District, Taipei City

Läs också om 6 Instagramvänliga caféer i Taipei.

Grännarummet – Bo i polkagrisens huvudstad

Gränna är en idyllisk småstad vid Vättern med låga trähus och pittoreska kullerstensgator. Det är också polkagrisens huvudstad. Redan när vi kör in i Gränna känner vi doften av nygräddade polkagrisar. Den ligger som ett lock över staden. En doft som genast gör oss glada, förväntansfulla och framförallt rejält godissugna.  

 

Bo i Grännarummet

Grännas roligaste boende i mitt tycke är det polkagrisinspirerade ”Grännarummet” som är inrett helt i polkagrisens färger. Rummet är inrett med en röd soffa med randiga kuddar, vita möbler, röda mattor och så finns det förstås vit- och rödrandiga sängkläder, handdukar samt matservis. Grännarummet ligger i botten av ett vackert bostadshus med utsikt över Vättern. Rummet har plats för upp till 5 personer, har dusch och toalett, pentry samt trevlig uteplats med grill. Det bästa av allt är priset. Rummet kostar bara 500 kr/natten (städning ingår ej i detta pris) Man får dessutom en liten gåva uppdukad på bordet som består av lokala produkter som polkagrisstänger, knäckebröd och jordgubbscider. Mycket trevligt av ägarna.

Vi checkade in i vårt polkagrisrandiga rum och dagen till ära bytte jag om till min rödvita klänning för att matcha mitt favoritgodis. Jag äter nämligen inte så mycket godis i vanliga fall, men polkagrisar har alltid varit en storfavorit. Särskilt när man kan få smaka på dem varma och nygräddade.

 

Amalia Erikson- Polkagrisens skapare

I centrala Gränna finner man en staty på Amalia Erikson som var den kvinna som uppfann polkagrisen. Hon var en fattig änka som fick tillstånd att driva ett sockerbageri för att kunna försörja sig. Vilket var ovanligt på den tiden. Här började hon tillverka polkagrisen som idag är ett kännetecken för Gränna och en av Sveriges nu populäraste souvenirer.

 

Polkagriskokeri i gamla stan

I gamla stan i Gränna ligger polkagrisbutikerna med sina många kokeri på rad. Flera av dem bjuder in med nygräddade polkagrissmakprover och innanför glasfönster kan man se på hur polkagristillverkningen går till. Sockret och de övriga ingredienserna kokas upp till 150 grader. De sega degarna knådas, rullas och klipps. Vi smakar på allt från traditionella polkagrisar till nyare varianter som smaksatts med mojito, jordgubb och champagne. Även om de modernare varianterna av polkagrisen är kul så är det fortfarande den traditionella som vinner i längden. Vi går runt bland de olika kokerierna hela förmiddagen och jag hoppas att polkagrisdoften ska fastna i håret så att jag kan sniffa på det resten av dagen.

5 kända Polkagriskokeri att besöka i Gränna

Mer att göra i Gränna

Förutom att äta polkagrisar finns det naturligtvis mycket mer att se och göra i och runt om Gränna. Man kan bl. a utforska ruinen av Greve Brahes lustslott eller göra en båttur till närliggande Visingsö där det finns allt från soliga uteserveringar till sagolika ruiner. På Visinsgö kan man också göra en guidad tur runt ön med hästdroska så kallad remmalag.

Läs också om min upplevelse på närliggande Urnatur i Ödeshög.

Muminvärlden- Hälsa på hemma hos Mumintrollen i Nådendal

Kryssningen var en pressresa i samarbete med Silja Line

Som barn älskade jag sagor och fantasivärldar. Inte mycket har förändrats sedan dess. Jag älskar fortfarande sagornas förtrollande värld. Enda skillnaden är att jag nu som vuxen inte längre bara reser till dessa sagovärldar i fantasin utan i även i verkligheten.

Så den här gången packade jag resväskan och begav mig till det finska semesterparadiset Nådendal för att hälsa på Tove Janssons kära Mumintroll i Mumindalen. Naantali som staden heter på finska ligger i den finska skärgården ca 15 km från Åbo. Här kan man kombinera avkopplande skärgårdsliv och promenader i trähusgränderna i gamla stan med ett besök i den underbara Muminvärlden. Trots att parken i första hand är barnens paradis så kan man se att även vuxna uppskattar besöket. Om inte om annat för en nostalgitripp rakt tillbaka till barndomen och som en hyllning till den finlandssvenska författaren Tove Jansson. En annan kul grej är de busslaster med japanska turister som åkt långt för att få göra ett besök hemma hos Muminfamiljen. Mumintrollen är nämligen oerhört populära i Japan. Så populära att det till och med är vanligt med giftermål i parken.

Allt du behöver veta om Moomin World i Nådendal

Ta sig hit – Vi reste över till Finland med kryssningsfartyget Silja Line som går rutten Stockholm-Åbo. Vi steg på fartyget 19.30 på kvällen och var framme i Åbo redan 06.00 på morgonen dagen därpå. Utanför båtterminalen går busstransfern direkt till Mumindalen och resan dit tar mellan 30-40 min. Många väljer att göra en kryssning över dagen och återvänder då till fartyget samma kväll. Gör man detta får man nästan en heldag i Muminvärlden och har gott om tid att utforska ön. Vi bestämde oss dock för att stanna över natten och få ett helt extra dygn i Nådendal.

Att göra i Muminparken

Redan vid entrén möts vi av några av Mumindalens karaktärer som hälsar oss glatt välkomna. Vi passerar gulliga hus och butiker innan vi skymtar Muminparkens huvudattraktion, Muminhuset framför oss. Där står lilla My och vinkar glatt och snart ser vi att alla Mumintrollen står och väntar på oss nere vid huset. Vi går med raska steg och nästan småspringer för att få chansen att fotografera innan huset bombaderades av överlyckliga barn. Något vi lyckades med eftersom vi kom tidigt och stod längst fram i kön vid insläppet.

Förutom Muminhuset så finns det mycket annat att upptäcka på Muminön. Stig in i sagans värld och besök Hemulens hus, Hattifnatternas grotta, badhuset, Muminspappans båt, Häxan och Alisias hus och mycket, mycket mer. Följ sagostigarna in i skogen och förbered dig på en hel del överraskningar på vägen. Under dagen finns även flera shower på både finska och svenska som utspelar sig runt om i Muminvärlden samt på den stora scenen.

I parken finns butiker som Lilla Mys godis, Sniffs butik och Muminbutiken. Det finns även flera restauranger och matställen med Mumintema. Matalternativen i parken är Muminmammans kök där det serveras en sommarbuffé, Snorkens potatisfabrik som bl. a serverar skruvade pommes frites och Pappans panna som serverar nybryggt kaffe och smörgåsar. På området finns även matställen som serverar hamburgare, pasta, pizza, munkar, våfflor smoothies och glass.

Muminhuset

Höjdpunkten i Moomin World är utan tvekan det stora Muminhuset där man är välkommen in på besök. Här kan man utforska ända nerifrån från Muminmammans syltkällare upp till den knarrande vinden. I det blå tornhuset hittar man bl.a Muminmammans kök, Muminpappans hemliga kortspelsgrotta och Snorkfrökens omklädningsrum. Allt är förstås helt underbart att se.


Badhuset & Dronten Edvard

Den stora pumpan

Stugskrället och den otyglade häxan

Sniffs hemBra att veta om Muminparken

Öppetider: Varje dag 10.00 -18.00 9 juni-19 augusti samt 12.00-18.00 13-26 augusti

Priser: Silja Line har familjepris med både kryssning och inträde till Muminparken fr. 2200/ familj. Se mer här om Muminpaketen. 

Inträde till enbart parkbesöket kostar runt 28 euro per/ pers 1-dags biljett och 36 euro per/pers 2-dagars biljett. Barn under 2 år går in gratis.

Hitta hit: Moomin World, Kailo, 21100 Naantali, Finland

 

 

Mera Mumin i Nådendal

 

Moomin Shop – I Nådendals gamla stan nära den mysiga hamnen ligger en Muminbutik där man kan köpa allt från mjuka Mumins och leksaker till Mumingodis.

Rantakatu, 21100 Naantali, Finland

 

Det förunderliga caféet-  I den stora vita villan i Nådendals gamla stan ligger Muminvärldens förunderliga café med sina många hemligheter. Bisonråttan hänger i sin hängmatta och vampyren iakttar från taket. Man kan även hitta världens minsta drake och andra roliga detaljer i inredningen. Muminfamiljens fotografier hänger på väggarna och hattar samt kittlar hänger ner som lampor från taket. I caféet serveras bakverk, smörgåsar och afternoon tea. Ett cafébesök som medför förundran.

Kaivokatu 5, 21100 Naantali, Finland

 

Mumintroll + Silja Line

Sist men inte minst träffade vi också på ett Mumintroll som hälsade oss välkomna tillbaka ombord på Silja Line Baltic Princess när det var dags att resa hem. Det knöt säcken om vår väldigt roliga Mumin-inspirerade kryssningsresa till Nådendal.

Gillar ni temaresor? Titta gärna in i mitt annorlunda researkiv.

Kryssningen var en pressresa i samarbete med Silja Line

Urnatur- Bo i mosstempel & luftslott

Mitt i den svenska urskogen i Ödeshög hittar man det helt unika naturboendet UrnaturHär bor man djupt inne i skogen i stugor och trädhus som helt saknar bekvämligheter som elektricitet och rinnande vatten. Man hugger sin egen ved och tillagar de nyplockade grödorna från markerna över den öppna elden. Ett naturretreat för alla sinnen. 

Vi ska bo i mosstemplet, en underbar stuga på marken täckt med mossa och blåbärsris på taket. På vägen till stugan promenerar vi förbi gärdsgårdar med får, kor och hästar tills vägen börjar leda oss allt djupare in i granskogen. Lugnet infinner sig nästan omedelbart under de skyddande trädkronorna. Vi passerar hattstugan, skogskojan och vargkåtan samt de makalösa trädhusen på skogsvägen. Mest uppseendeväckande är det otroliga luftslottet med sina hängbroar som leder från det ena trädet till det andra. Platsen och miljön ser som tagen ut från en saga.

Luftslottet

 

Hattstugan

 

Trädhusen

Mosstemplet

Jag sätter nyckeln i låset och öppnar dörren till Mosstemplet. Försiktigt stiger jag in på det knarrande trägolvet. Ljuset strömmar in genom ett fönster och ger en strimma ljus i mitten i det annars mörka och svala rummet. Det luktar gran och skog. Om det skulle bli kallt om natten kan man tända en brasa inne i stugan men det är inget vi behöver oroa oss för denna ljumma sommarnatt i skogen. När mörkret faller räcker det att tända en fotogenlampa för att kunna se varandra i mörkret. Utanför hör man skogens vänner som prasslar i buskarna. Kanske vakar de över oss eller håller koll på vad vi gör i deras skog. Här är vi trots allt gäster i deras hem.

 Ourdoor cooking

Maten som man tillagar själv över öppen eld kommer från gården och trakterna runt om. Kosten består mestadels av grödor, baljväxter, potatis och kryddor. Man kan också köpa till hjortkött, röding eller abborre. Vi högg vår egen ved och gjorde upp en brasa intill sjön. Där wokade vi färska primörer, potatis och rödingfilé över en murrika. Kanske var det kombinationen av pinfärska råvaror och tillagningsmetoden som gjorde denna måltid till något utöver det vanliga.

Vid sjön finns en härlig badplats samt kanoter till utlåning. Efter vår utomhusmatlagning bestämde vi oss för att ta en kanottur på den spegelblanka sjön innan vi gick tillbaka in i granskogen och till vårt mosstempel.

Frukost på Urnatur

Efter en riktigt god natts sömn vaknar jag tidigt av solen som försiktigt smyger sig in genom fönstret och de vita luftiga gardinerna. Jag känner mig pigg och utvilad. Frukosten serveras i plåthuset som ligger en kort promenad därifrån. Frukosten bestod av kaffe, morotsjuice nyplockade bär, ägg, rostat bröd, lokala getostar och mycket annat gott. Vi satt i trädgården och åt vår frukost. Tvättade av oss gjorde vi sedan i sjön innan vi reste vidare till nästa destination.

Hitta hit: Ur Natur, SJÖGETORP 3, 599 91 Ödeshög

Gillar ni den här typen av boende? Läs om fler annorlunda hotell och vandrar hem här.

Alice in Oxford Guide- En resa i Lewis Carrolls fotspår

Samarbete med Visit Britain

Följ med mig på en resa i Lewis Carrolls fotspår till det riktiga ”Underlandet” i Oxford. Här finner man inte bara inspirationen till många av platserna från boken ”Alice adventure in Wonderland” utan även historien om inspirationen till flera av de kända karaktärerna. Följ med den vita kaninen genom kaninhålet till ”The Hatters Hus” vid floden, titta in på ”Queens of Hearts” värdshus och hitta till den låsta ingången som kallas för ”Alice door”.

Detta och mycket mer kan ni läsa om i min fullmatade ”Alice in Oxford Guide”. En dag varje år i juli firar man dessutom ”Alice Day” en händelse som jag självklart inte ville missa medan jag var där. Jag har också som vanligt finkammat staden på annorlunda restauranger och barer för att komma närmare Underlandet.

 

Alice in Oxford Locations

Jag följde guiden ”Alice´s Oxford on foot”, (som jag köpte på Expirence Oxfordshire) för att hitta till några av de platser runt om Oxford med anknytning till Lewis Carroll och hans Alice i Underlandet. I guiden finner man två enkla promenader man kan göra på egen hand som leder till de mest intressanta platserna. Jag gick inte rutterna fullt ut men gjorde mitt bästa för att hinna med så många stop som möjligt. Guiden är ett superbra alternativ om man vill upptäcka Oxfords hemligheter på egen hand.

Christ Church- Den lilla flickan som inspirerade Lewis Carroll hette i verkligheten Alice Liddell och var dotter till H.G. Liddell som var dekan på Christ Church Collage. Carroll vars riktiga namn egentligen var Charles Lutwidge Dodgson träffade Alice och hennes systrar när han var lärare i matematik på Christ Church. Han blev framför allt förtjust i dekanens yngsta dotter Alice. På Christ Church collage som även är känd för inspirationen till Hogwarts i Harry Potter finns flera platser som är ett måste att besöka om man vill göra en resa i Lewis Carrolls fotspår. Underlandet finns här överallt om man bara håller ögonen öppna.

Alice Door- I Christ Church trädgård finns en liten dörr mellan dekanens privata bostad och skolan. Detta var förmodligen den dörr som inspirerade Carroll till sin sagovärld. Alice och hennes systrar brukade leka här och borde med stor sannolikhet oftast funnit dörren låst. Den unga Alice var uttråkad och ville ut på äventyr. Detta borde Carrol kunnat se från sitt kontorsfönster och detta har kanske gett honom en idé. Det är här jag börjar mitt äventyr i Oxford.

Bra att veta: ”Alice door” är tyvärr inte tillgänglig för allmänheten längre förutom under vissa guidade turer. Men om du frågar någon av vakterna snällt så kanske du har turen att få en snabb smygtitt. Det funkade för mig.

 

Secrets of the Great Hall-  I Christ Church matsal som mest är känd för att vara inspirationen till Hogwars matsal i Harry Potter gömmer sig flera hemligheter. Särskilt intressanta för Lewis Carroll och Alice i Underlandet-fans.

Läs också: Oxford- Guiden till platserna där man spelade in Harry Potter

En av dessa är den pyttelilla Alice som är målad i ett av fönsterglasen högt upp nära taket. Extremt lätt att missa om man inte känner till den. Håll även utkik efter andra karaktärer från Underlandet.

Den kanske mest spännande detaljen i mitt tycke inne i The Great hall är förmodligen den öppna spisen med två höghalsade ansikten. Påminner en hel del om när Alice växer i storlek efter ett bett av svampen.

En annan detalj att lägga märke till är tavlan med den rödhåriga Queen Elizabeth. Påminner hon inte ruskigt mycket om the Queen of Hearts?

 

Christ Church Medows & River Thames

Enligt guiden ska man ha bekräftat från Carrolls dagbok att han ofta vandrade vid Christ Church Medow. Ofta mötte han Alice och hennes systrar här tillsammans med deras barnskötare Mary Pricket, (som om man gissar var inspirationen till the Queen of Hearts). Carroll tog dessutom ofta med Alice och henne systrar på båtturer på floden Thames. Det var under en sådan utflykt med roddbåt det sägs att sagan skapades för första gången. Carroll berättade historien om den uttråkade flickan som ville ut på äventyr för barnen. Alice blev förtjust och bad honom skriva ner den.

Så jag känner mig lite som Alice när träbåten sakta glider genom Christ Church Medow tidigt på morgonen en strålande sommardag i Oxford. Guiden som är student i Oxford berättar allt han vet om Lewis Carroll och pekar bl. a ut ett böjt träd som han tror har anknytning till Lewis Carroll eller möjligt vis Alice Liddel. Han minns inte helt säkert. Hur det än ligger till med detta så kan jag föreställa mig Cheshirekatten sitta högt uppe i detta träd och stirra ner på mig.

 

Botanic Garden

Oxfords Botanic Garden är ett Underland i sig självt. Vacker grönska och ljuvligt doftande blommor. ”The garden of live flowers”? Trädgården är helt underbar att promenera omkring i. Jag slår mig ner på en bänk och filosoferar. Både Carroll och J.R. Tolkien rörde sig i parken på sin tid. Tolkien hade till och med ett eget favoritträd som tyvärr inte finns kvar längre. Omgivningarna runt om Christ Church Medow har dock inte förändrats så mycket under åren som gått. Miljön är på många sätt den samma.

Mitre Inn (Queen of Hearts)

Ett av Oxfords äldsta värdshus med anor från 1300-talet. Mary Prickett som möjligtvis var inspirationen till (The Queen of Hearts) drev värdshuset i 50 år efter att hon lämnat familjen Liddell.

 

High Street 22 (The Mad Hatter)

Den fjärde butiken från vänster sida sägs ha varit bostad till skräddaren och hattmakaren Thomas Randall. Han beskrivs som en av de möjliga kandidaterna som inspiration till ”The Mad Hatter”.

Old Bank Hotel 

På High Street ligger även Old Bank Hotel där Carrolls bank en gång låg. Jag väljer att äta middag på hotellets restaurang Quod och försöker föreställa mig hur det såg ut här då.

 

Grandpont House (The Mad Hatter) 

Den svåraste platsen på min promenad att hitta till var det näst intill igenvuxna huset Granpont House vid floden. Här bodde den kända skräddaren och hattmakaren Thomas Randall vars tidigare bostad låg på High Street. Alice och hennes systrar var ofta på besök och gäster i huset.

Alice Shop

Det här är Alice Shop. Butiken som kan ha varit inspirationen till illustrationen från”Throught the looking glass”. Inne i butiken säljs alla möjliga Alice i Underlandet-prylar. Allt från brevpapper och böcker till tekoppar och örhängen. Jag fastnar speciellt för en illustration av Alice i butiken The Old sheep shop som jag hittar på en hylla. Den får följa med hem som minne av min resa till Underlandet och Oxford.

Alice Shop, 3 St Aldate’s, Oxford

 

Museum of Natural History

Inne på muséet hittar man ett huvud och en fot av en Dodo. En sedan länge utdöd fågel. Kanske fann Carroll inspirationen att själv ta en roll i sin saga som en Dodo när han besökte museet tillsammans med Alice och hennes syskon. Förutom detta kan man möta de riktiga djuren från Alice i Underlandet som fåglar och igelkottar samt den vita kaninen som är utrustad med en klocka.

 

Firandet av Alice Day 2018

Klockan tickar…

Kära nån, jag är sen. Den vita kaninen hoppar ner från sin stapel av böcker och skuttar iväg. Jag börjar genast springa efter. Vart tog han vägen? Jag fortsätter gatan fram och plötsligt ser jag honom igen. Ett par vita öron skymtas innan de försvinner in i en liten dörr genom gränden. Jag skyndar mig och följer efter. Jag upptäcker att jag faller. Plötsligt verkar allt så bekant. Jag är här.

Jag befinner mig på Story Museums innergård omgiven av ett dussin vita kanier och ännu fler Alice i alla möjliga modeller och åldrar. Idag är det Alice Day som firas en dag i juli varje år i Oxford. För en dag förvandlas Oxford till ett enda stort Underland som såklart är extra förtrollande för de yngre. Det hindrar dock inte de vuxna till att ta del av festen och delta i allt från att dansa Lobster Quadrille och klä ut sig till Underlandetkaraktärer till att möta larven öga mot öga och ta emot hans goda råd, som mer än ofta visar sig vara väldigt knäppa.

Bra att veta om Alice Day- Alice Day firas en dag om året i juli vilket den här gången var den 7 juli 2018. Dagen arrangerades av The Story Museum men även av andra aktörer runt om i hela stan. Ett program fanns att hämta upp på The Story Museum klockan 10.00 där evengemanget startade. I programmet fanns olika aktiviteter för både stora som små. Jag fick bl.a uppleva en Lobster Quadrille, möta oraklet La Sybylle, ta ett snack med ” The Caterpillar” och uppleva de helt galna spelkorten från Cuious company. Sist men inte minst fick jag vara med om en underbar folkfest i Oxford som spred sig till gator och torg.

Man kunde också delta i en sagostund på Story Museum i den mest drömlika säng jag någonsin sett, medan en äldre dam läste högt från ” Alice Adventure in Wonderland”. Barnen älskade det!

Restaurangerna och barerna med Alicetema

I en stad som Oxford med så mycket anknytning till Lewis Carrolls sagovärld misstänkte jag starkt att jag skulle kunna finna en hel del intressanta restauranger och barer. Det visade sig vara helt rätt.

The Madhatter

Den vita kaninen försvinner in genom tunneln och plötsligt är han borta igen. Jag följer efter och hamnar framför en svart liten dörr. På dörren finns en klocka som jag tvekande ringer på. Efter en stund öppnas dörren och jag möts av en sagofigur med hög hatt. Innan jag får komma in måste jag klara testet och lösa en gåta. När jag till slut listat ut gåtan öppnas dörren äntligen upp och jag får gå in. The Mad Hatter är som ett Underlandet i miniformat med många coola detaljer i inredningen. I baren serveras kreativa drinkar i tekoppar och cocktailglas.

The Mad Hatter, 43 Iffley Rd, Oxford

 

The White rabbit

The White Rabbit är specialist på två saker. Pizza och hantverksöl. Här serverar man pizzor som i Neapel och riktigt goda pints.

The White Rabbit, 21 Friars Entry, Oxford

Cafe Loco

På cafe Loco kan man varje dag efter klockan 14.00 beställa in en särskild ” Mad Hatter Afternoon Tea” som består av snittar och smarriga bakverk. På väggarna i caféet hänger flera tavlor av Underlandet och dess kända karaktärer.

Café Loco, 85-87 St Aldate’s, Oxford

The Story Café

The Story café är delvis också en bok- och detalj handel tillhörande The Story Museum. Här kan man njuta av gott kaffe och fantastiska cupcakes samt andra bakverk. Mitt vall föll på en rosa Cheshirekatt med ett stort leende. Förslagsvis kan man kombinera cafébesöket med att besöka museet där man finner fler sagolika inslag från bl.a Underlandet.

Story Museum Rochester House, 42 Pembroke St, Oxford 

Om du gillar Alice i Underlandet är Oxford den självklara drömdestinationen. Här finns så mycket kul att se och uppleva.

Ta sig hit

Jag flög direkt till Gatwick med Norwegian. På flygplatsen bytte jag till Oxford Bus Comany som tog mig direkt till Oxford. Bussarna går dygnet runt och tar ca 2,5 timmar.

Källor: Mina källor kommer från guiden ”Oxford on foot”, Expirence Oxfordshire samt guiderna jag mötte på plats i Oxford.

Samarbete med Visit Britain

Maokong- Byn högt uppe i bergen

Vi sitter i en liten gondol som tar oss över trädtopparna uppför bergen. Höjden är svindlande och utsikten makalös. Det som förvånar mig mest är hur långt linbanan sträcker sig. Framför oss ser vi hur den fortsätter i all oändlighet över de grönskande bergen. Vi är på väg till byn Maokong som är belägen högt där borta någonstans i fjärran…

Den pittoreska byn Maokong som man enkelt kan göra en dagsutflykt till från Taipei är särskilt känd för sina lokala teodling och för sina många tehus. Men här finns även tropisk grönska, mytomspunna tempel och makalöst vackra utsiktsplatser där man kan beundra Taipeis skyline. Namnet Maokong kan översättas till ”cat hole” på engelska och kanske är det därför som man ser många kattdetaljer uppe i bergen. Däremot är byn inte full av katter som man kanske först skulle kunna tro.

 

Ta sig till Maokong

Vi tog oss till Maokong Gondolas med taxi (NT$300) från Ximending men man kan också välja att ta sig hit billigare med Bannan Line från Taipei Main station. Stig då av vid Maokong Gondola Zoo station. Linbanan upp till Maokong kostar NT$120 enkel resa. Vid dåligt väder stängs linbanan av och i dessa lägen kan man istället komma till och från byn med hjälp av taxi eller minibuss. Men om väderförutsättningarna är goda ska man utan tvekan välja linbanan. Det är det absolut smidigaste och häftigaste sättet att ta sig dit. Linbanan har fyra avstigningsplatser. (Taipei Zoo Station, Taipei Zoo South Station, Zhinan Temple Station and Maokong Station).

Vår dag i Maokong

Under den sista biten av linbanefärden förändras plötsligt vädret drastiskt. Vi har för första gången under resan i Taiwan drabbats av tropiskt regn. Hela himlen har öppnat sig och för en stund är vi fast på stationen. Men det dröjer inte länge förrän vi köper varsin poncho i kiosken och väljer att trotsa skuren. Vi börjar gå men det slutar med att vi springer.

Genomblöta stiger vi in på första bästa restaurangen vi kommer fram till. Red Wood House är en pittoresk restaurang med knarrande trägolv och vidunderlig utsikt. Vi sätter oss vid fönstret och trots att regnet och dimman gör så att det inte går att se så långt är utsikten otroligt vacker och trolskt. Vi beställer in lunch och njuter av utsikten tills regnet sakta drar vidare och ersätts av solens strålar.

Vi fortsätter vår upptäcktsfärd i byn och det känns som ett bra läge att leta upp ett tehus och smaka på det lokala teet som Maokong är så berömt för. Det finns många tehus att välja bland så jag får lite beslutsamhetsångest för vart vi ska gå. Vi väljer tillslut ett enkelt tehus som ligger beläget högt upp för en brant trappa. Vi väljer vårt te med omsorg och får därefter vara med om en traditionsenlig teceremoni. Fåglarna kvittrar och tekannan puttrar. En liten stund efter att vi druckit upp vårt te börjar det regna igen.

När planerna ändras

Vi går tillbaka till linbanestationen där vi tänkt åka tillbaka en hållplats för att komma till Zhinan temple som vi passerade på vägen hit. Vi får veta att att det är oklart om fler turer kommer att genomföras under dagen och blir hänvisade till Moakongs Gondolas hemsida där de hela tiden uppdaterar om väderläget. Eftersom vi har hela dagen på oss och inte har bråttom bestämmer vi oss för att stanna kvar och hoppas på det bästa. Vi fortsätter vår upptäcktsfärd och börjar promenera åt andra hållet. Vi upptäcker flera intressanta restauranger, tehus och utsiktsplatser på vår väg. När vi två timmar senare kommer tillbaka till linbanestationen lyser det fortfarande rött. Inga mer resor idag. Vi har inget val utan får hoppa över tempelbesöket den här gången. Vi hoppar istället in i en taxi som vi delar med två kinesiska turister nerför berget. Det tar kortare tid att komma ner än vad vi först räknat med och eftersom vi delar taxi kostar färden mindre än linbanan. Trots ändrade planer och dåligt väder känner vi oss ändå supernöjda med vår utflyktsdag. Något av det häftigaste med Taipei är att den gröna naturen ligger så nära inpå och att man kan uppleva så många olika saker under en resa hit. 

Därför ska du besöka Maokong när du reser till Taipei

  • Linbanefärden upp till toppen är ett spännande äventyr
  • För att se en grönare del av Taipei
  • För att utsikten över Taipeis skyline är otroligt häftig härifrån
  • För att dricka te på ett traditionsenligt tehus
  • För att andas frisk bergsluft och göra ett miljöbyte

Skulle ni vilja besöka Maokong?

6 Instagramvänliga caféer i Taipei

Stig in genom floristens djungel av blommor, ät upp ett märkligt par som simmar i din tiramisu och rädda den stackars sjunkande isbjörnen i drinken. Det finns platser som inte liknar någonting annat och du bara vet att det är din uppgift att berätta för övriga världen. Detta är några drömcaféer i Taipei som kommer bli som troféer på ditt instagramkonto.

Dessa 6 makalösa ställen kommer att få dina följare att tappa andan av beundran.

Fuji Flower

Det är inte mycket på utsidan som tyder på att Fuji Flower skulle vara något annat än en helt vanlig blomsterbutik. Men ack så fel man kan ha. Bakom en djungel av gröna växter och färggranna blombuketter gömmer sig nämligen ett helt underbart café. Den urbana grönskan fortsätter långt in i caféet. Ur borden sticker nysnittade rosor upp och det doftar ljuvligt av blommor och blad. För bästa Instagrambilden rekommenderar jag att beställa in latte och söt dessert eller kanske en läcker fruit punch som serveras i tre gulliga miniflaskor. Färgglatt och sött!

 

Yum Yum Deli

”Rescue the polar bear” är förmodligen den alkoholfria drinken som kommer att skapa störst vill habegär på ditt Instagramkonto. Men även de andra sockersöta drinkarna i menyn är något alldeles extra och kommer med all säkerhet kamma in många ”likes”. Den lilla uteserveringen utanför Yum Yum Deli under texten ”Life is better with grilled cheese in hand” är också ett perfekt ställe att knäppa en bild. Vill du göra det med stil? Se till att ha med dig din snyggaste instagramhatt.

 

Hers Bistro

Utanför Hers Bistro vid den blommiga entrén  turas den taiwanesiska instagrameliten och tonårstjejerna om för att få ta en selfie. Det är till och med en liten kö som ringlar sig utanför. Men det är inte bara väggen som är Instagramvänlig på Hers Bistro. Innanför gömmer sig nämligen ett kreativt café med bar. Här tillverkas udda drinkar som serveras på diverse kreativa vis. Du kan t.ex dricka upp himlen som serveras i en rund boll täckt av fluffiga moln. Dessutom serveras märkliga efterrätter av aldrig tidigare skådat slag. I min tiramisu hittar man t.ex ett tropiskt paradis med ett simmande par med badkläder och badring.

White Flower & White Whale café 

White Flower ser inte bara ut som en blomsterbutik utan är också en riktig blomsterbutik. Inne i butiken ligger White Whale café som endast har ett fåtal sittplatser. Det här stället skulle kunna platsa som ett av världens minsta caféer. Har du turen med dig att lyckas knipa en plats kan du skatta dig mycket lycklig. Du kommer garanterat få en instagrambild deluxe.

 

Zoo Café

Zoo café är ett chict café med safaritema. Kolla om du kan fånga zebran som dricker matcha latte på bild. I värsta fall får du dricka upp den själv. På Zoo café är djur naturligtvis mer än välkomna. Vilket ger ännu mer fantstiska fotomöjligheter. För det finns väl inget som är mer intagramvänligt än små söta djur. Alltid ett säkert kort.

A Very Good Café

Ännu ett ” hidden gem” som hakat på den heta floristvågen. Bakom den långa disken med blomsterarrangemang gömmer sig som namnet antyder ett väldigt bra café. Men inte bara café utan också en italiensk restaurang. A very Good café är ett självklart stop på Instagramrundan.

Läs mer om våra äventyr i Taiwan här.