Reseguide Jiufen: Taiwans guldgruva

Man har sedan långt tillbaka slutat att gräva efter guld, men det utesluter inte att den f.d gruvstaden Jiufen i Norra Taiwan fortfarande är lite av en guldgruva. Här finns fascinerande labyrinter av smala, myllrande gränder och röda kinesiska lyktor som ringlar sig som ett virrvarr runt berget. Jiufen är annorlunda, exotiskt, mytomspunnet och magiskt. Det är dessutom en av mina personliga favoritplatser i hela världen.

De smala gränderna uppe i berget är sprängfyllda av kultur och historia, vilket är en av anledningarna till att platsen är så speciell och unik. Jiufen grundades under Qing- dynastin och byggdes upp av japanerna under den japanska ockupationen i slutet av 1800-talet, vilket man än idag kan se på byggnaderna som är kvar i sitt ursprungligt skick. Det var också under den här tiden staden hade sin guldrush. Guldet är sedan länge borta, men Jiufen har något som är mer värdefullt än allt guld i världen. En skattkista full av mystik, kultur och rik historia.

 

Jiufen och kopplingen till ”Spirited Away”

Den främsta anledningen till att vi hade hört talas om Jiufen och bestämde oss för att resa dit hade att göra med en viss känd animerad film. Jifuen sägs nämligen vara inspirationen till spökstaden i storfimen ”Spirited Away” av Hayao Miyazaki (Läs om min Spirited Away-resa här). Trots att filmen har några år på nacken besöks Jiufen fortfarande av en våg av ”Spirited Away- turister” varje år. Vilket jag tycker är riktigt fascinerande och coolt. Men man behöver inte vara ett fan av filmen eller ens känna till den för att njuta av Jiufen i fulla drag. Här finns nämligen mycket mer att se och uppleva som inte har det minsta att göra med ”Spirited Away”.

Se & göra i Juifen

Ingen undgår att se de enastående vackra templen vars utsmyckning av drakar och detaljer får dess besökare att tappa hakan av beundran. Det gör heller inte ”the old street” vars virrvarr av gränder är fyllda med matos, puttrande tekannor samt butiker som säljer allt från krimskrams och hantverk till plastmuggar med öl. Första mötet med Jiufen är omtumlande och kan göra vem helst som förtrollad. Ja, det är förstås stundtals turistigt och ibland alldeles för mycket folk på för tok för liten yta men trots detta är Jiufen så unikt. Det är omöjligt att inte tycka om det.

 

Tempel

Jiufen har enastående vackert detaljerade tempel som är en riktig fröjd för ögat att titta på. Att vi dessutom fick lyxen att vakna upp på morgonen med ett tempel precis framför vårt fönster var förstås ingen besvikelse. Från balkongen såg vi drakarna på taken gnistra som smaragder i solsken medan en svag doft av rökelse spred sig över berget. Där och då fanns det ingenstans i världen jag hellre skulle vilja vara.

Jiufen Old street

Vi var också väldigt nöjda med att vårt boende var beläget bara en kort promenad till ”The Old street” i hjärtat av Jiufen. Det vi inte var medvetna om innan vi kom dit var att denna promenad gick ungefär 100 procent uppför. Det blev ett svettigt träningspass att ta sig dit varje gång. Men vad gjorde det när man väl kommit fram? Det var värt det varje gång. ”The Old streets” gränder är underbara att strosa omkring i och det finns något att titta på i varje hörn. Här behöver man heller inte vara orolig för att gå hungrig då det finns matvagnar och restauranger överallt. Så vad får man inte missa att äta när man är här? Vi blev rekommenderade att prova den traditionella xiao long bao, ett slags degknyte med fyllning som serveras i rykande varma bambukorgar samt den söta desserten taroballs som är särskilt känd från Jiufen. För foodies kan man säga att Jiufen är en en riktig guldgruva. Vill ni läsa mer om maten i Taiwan kan ni läsa min guide till Taipeis matmarknader här.

Shopping

Det finns hundratals butiker i gränderna som säljer allt från te och amuletter till snidade ätpinnar och fint taiwanesiskt godis. En blandning av hantverk och krimskrams. Vill man handla te gör man det till fördel här då man har chansen att provsmaka på de olika sorterna och välja ut sin favoritsmak. För ”Spirited Away-turisterna” finns naturligtvis ett stort utbud av figurer och prylar att handla.

 

Testa ovanligt kaffe

Även om te är den mest populäraste drycken i Taiwan så finns det även många ”coffie shops” där man kan dricka riktigt fint kvalitetskaffe. Fly undan värmen inne på luftkonditionerade Babka cafée och prova en kopp av det indonesiska Luwakkaffet som är världens dyraste kaffesort och tillverkas på ett mycket intressant och minst sagt annorlunda vis.

 

 Prova någon av Jiufens många Teahus

Mest kända tehuset i Jiufen heter A Mei Tea House. Detta tehus är över 100 år gammalt och sägs ligga beläget på den högsta punkten i Jiufen. När man ser fotografier från Jiufen är det oftast vyn över A Mei Tea House man ser på bild. Vi hade gärna besökt detta tehus men just när vi kom dit var det fullbokat. Vi valde istället ett mindre känt i närheten som också var en mycket trevlig upplevelse. Är det något det finns gott om i Jiufen så är det just tehus och man måste prova minst ett innan man åker därifrån. Det är obligatoriskt.

Middag med utsikt

För en fantastisk kväll i Jiufen rekommenderar jag att välja någon av de många restaurangerna med utsikt över havet. Kom hit strax före solen går ner då det är som allra vackrast. Många av restaurangerna serverar den populära rätten ”hot pot” som innehåller kött eller skaldjur samt grönsaker och nudlar som man själv tillagar vid bordet i en kokande grytan. Det finns också många restauranger där man kan äta dumplings och sushi i alla möjliga varianter och kombinationer.

Upplev Jiufen under kvällstid

Den största delen av turisterna som besöker Jiufen kommer dit under dagen. När busslasterna av turister lämnar någon gång på eftermiddagen blir det mycket mer utrymme i gränderna. En annan anledning till att man ska välja att stanna kvar i Jiufen över natten är för att få se de röda kinesiska lyktorna lysa upp gatorna på kvällstid. Det är så otroligt magiskt. Några butiker och matställen stängs igen tidigt men det finns fortfarande många som håller öppet till sent. Att vandra hem efter restaurangbesöket genom en allé av röda lyktor är en oförglömlig upplevelse.

Ta sig hit

Från Taipei main station kan man ta ”northen train” till Riufang station. Härifrån kan man sedan ta sig vidare till Jiufen med buss alt taxi. Taxi är relativt billigt i Taiwan så man kan också välja att boka en taxi hela vägen från Taipei för ett fast pris tur/retur (runt 800 kr). Eftersom vi ville vinna tid var detta det bästa alternativet för oss.

Hotell

Under vår vistelse i Jiufen valde vi att bo på Light Dew bed & breakfast. Ett genuint litet familjeägt bed & breakfast som bara har några enstaka rum. Rummet var luftigt och rymligt och vi hade en underbar balkong med utsikt mot templet. På morgonen kom ägaren och lämnade en liten korg med lokala frukostprodukter, ett urval av soyamjölk, ägg, smörgåsar och annat smått och gott. Det var en underbar hotellvistelse och det enda jag ångrar med vårt besök i Jiufen är att vi inte stannade där längre.

Har ni någon favoritplats i världen som är lite extra speciell?  Titta gärna in i mitt Taiwanarkiv för mer inspiration och tips.

 

Inspirationen till ”Neverland” i Nottingham

Jag befinner mig mitt bland vilda blommor och färgsprakande höstlöv. Förundrad plockar jag upp ett löv från marken och studerar det noga. Nej, ett sånt här löv har jag då aldrig sett förut. Det måste ha kommit med vinden från någon helt annanstans. Kanske från landet ”Ingenstans” som jag någon gång för länge sedan hört talas om i godnattsagorna.   

Platsen jag befinner mig på heter Arboretum, en vacker park i Nottingham som sägs kan ha varit inspirationen till J.M. Berries sagovärld om Peter Pan, Tingeling och Kapten Krok. Landet Ingenstans som bär det mytomspunna namnet ”Neverland” på engelska.

J.M. Berrie

Den skotske författaren J.M. Berrie (skapare av Peter Pan) föddes och kom ursprungligen från Skottland. Under tidiga år av hans karriär arbetade han som journalist på tidningen Daily News i Nottingham. Det sägs att det var under hans tid i Nottingham som han fick inspirationen till Peter Pan, pojken som inte ville växa upp.

Varje dag till och från jobbet promenerade han genom Arboretum. Direkt efter ingången när man kommer in till parken finner man en damm med en liten ö i mitten. Kan detta vara inspirationen till ”Murmaids Lagoon”? En kort bit därifrån står ett ståtligt klocktorn omringat av flera kanoner. Kopplingen till Kapten Krok och piraterna går inte att ta miste på. I den vackra omgivningen av grönska och blommor gör jag själv kopplingen till Tingeling. Miljön är som hämtad från en sagobok.

 

Dammen- Mermaids Lagoon

I mitten av ankdammen ligger en liten ö. Dammen är omgiven av parkens vackra höstskrud. Nog kan man föreställa sig en sjöjungfru sittandes på ön med en smula fantasi.

 

Flower garden- Féernas hem

I en glänta inne i parken finns ett hav av blommor i vackert mönster. Tingeling och de andra féerna skulle nog trivas rätt bra här. Med magiska krafter eller ej har den här platsen ett lugn över sig som får de allra flesta att stanna upp av förundran.

 

Klocktorn och kanoner- Kapten Krok och hans pirater

Kanonerna som står nedanför de ståtliga klocktornen för tankarna direkt till Kapten Krok och hans pirater. Man kan nästan se framför sig hur historien en gång uppstod.

Efter att jag promenerat ensam ett tag i parken möter jag några unga pojkar som verkar leka någon slags lek. De skrattar och stojar med varandra, knuffar varandra och skrattar högt. De fångar min uppmärksamhet men lika snabbt som de dök upp försvinner de igen bakom en träddunge. Vart tog de vägen? Jag kan inte låta bli att tänka på Peter Pan och de vilda pojkarna i det magiska landet Ingenstans. Kanske lekte de samma lek på den mystiska ön tillsammans med sjöjungfrur, féer och pirater.

Jag besökte Arboretum den sista dagen på min resa i Nottingham. Samma kväll var jag åter igen hemma i Göteborg i min lägenhet inne i stan. Innan jag gick och la mig för kvällen satte jag mig en stund i fåtöljen i vardagsrummet för att filosofera lite över dagen som varit och pusta ut efter resan. Det var då jag såg ”den” i bokhyllan. Boken om Peter Pan som jag förra året fick i en presentpåse under min magiska Harry Potter-resa genom Storbritannien. Jag går fram och öppnar den. En skattkarta hoppar ut och landar på mina fötter, förvånad plockar jag upp den och sätter mig ner igen. Jag ser det som ett tecken. Det är hög tid för mig att läsa den här boken, så jag börjar omedelbart. Jag hinner läsa det första kapitlet innan jag inte längre kan stå emot sömnen. Jag somnar i fåtöljen med boken i min famn. Vid midnatt vaknar jag till av ett mystiskt ljussken vid fönstret. Jag kliver nyvaken upp, gnuggar mig i ögonen och går fram till fönstret som står lite halvt på glänt. Var det verkligen öppet igår? Jag kan inte dra mig till minnes. Drömmande ser jag ut på den stjärnklara himlen. Det är inget där som ser annorlunda eller konstigt ut men jag får en varm känsla som sprider sig inombords. Det väntar fler äventyr på mig där ute, det är jag helt säker på. Med den vetskapen somnar jag tryggt om.

Nyfiken på att läsa mer om Nottingham? Läs också: En Robin Hood-inspirerad resa till Nottingham samt 10 annorlunda restaurang- och barupplevelser i Nottingham

Reseguide: Stavanger & en resa genom ett förtrollat Rogaland

Vi färdas genom Rogalands mäktiga landskap med höga berg och djupa dalar. Ett landskap så vackert så man nästan kan tro att det är förtrollat. De gröna och blå tonerna har färgat naturen vi åker förbi som en vacker tavla. Om det var ett troll som höll i målarpenseln måste det varit ett väldigt begåvat sådant, det går bara att konstatera.

Vår slutstation är Stavanger som är huvudorten i Rogaland fylke. En perfekt destination för den som söker variation på sitt resmål. Här väntar nämligen allt från långa vita sandstränder och spännande naturupplevelser till cool provocerande street art. Och ibland är det mixen av upplevelser man får vara med om som skapar den perfekta semestern. När du har möjlighet att fråga dig själv på morgonen när du vaknar: – Är jag en en äventyrare idag eller kanske en soldyrkare? Vill jag vara kulturell och gå på museum eller vill jag hellre bestiga berg? Vill jag gå ut och äta på en fin restaurang eller föredrar jag att fånga min egen fisk långt ute till havs?

 

Pittoreska kullerstensgator

Jag valde att börja min weekend i Stavanger med att först lära känna staden. Vilket jag alltid gör bäst genom att promenera. Jag började i den gamla delen i närheten av hamnen. Här fann jag ett pittoreskt område med kullerstensbelagda gränder och smågator. De söta bostadshusen i området hade blommiga trädgårdar med egna små grönsaksodlingar. Ett mysigt välbevarat område att bara strosa omkring i som jag fastnade för direkt. Nästan så att jag ville ta mitt pick och pack och genast flytta hit.

Hamnen

Hur man än gör så hamnar man förr eller senare i hjärtat av staden nere vid hamnen. Här ligger småbåtarna och uteserveringarna på rad. Området är också fullt av trevliga restauranger, barer och caféer. Missa inte att äta lunch eller ta ett varv inne på Fisketorget. För den som gillar fisk och skaldjur är detta stället rena drömmen. Jag fortsätter min promenad längs med kajen som kantas av gulliga pastellfärgade hus.

Stavangers ”Notting Hill”

Jag hamnar på Øvre Holmegate som är Stavangers färggladaste och kanske mest Instagramvänliga gata. Gatan som mest är känd under namnet ”fargegaten” brukar också kallas för Norges Notting Hill. Nog är gatan färgglad alltid. Husen är målade i lila, rosa och turkos och dess uteserveringar är pyntade med kulörta lyktor hängande mellan träden. Här hittar man många alternativa små butiker, trendiga caféer och barer. Man kan lätt stanna kvar och hänga här ett tag.

 

Stavanger Street Art Tour

För den som vill se något mer än höga berg och djupa fjordar i Norge kan en ”NuArt street walk” runt stan kanske vara ett kul alternativ? I Stavanger finns nämligen en hel del cool street art att upptäcka. Allt från riktigt stora konstverk som inte går att missa till mindre gömda som man får leta efter. NuArt är en gatukonstfestival som har arrangerats i Stavanger i 15 år. Detta har med åren utvecklat Stavanger till att bli en av de främst ledande destinationerna för gatukost. Nya verk dyker ständigt upp och under den guidade turen verkar till och med vår guide lite förvånad över ett nytt konstverk som verkade ha uppstått under natten.

NuArt street art walk tour, Region Stavanger

Norweigen Canning museum

Jag passade även på att titta in på Sardinfabriken som blivit ett museum. Under 1879 till mitten av 1950-talet var norska sardiner en av Norges viktigaste exportvaror. På muséet kan man se hur arbetet på fabriken gick till samt hur produktionen och maskinerna utvecklades med tiden. Du vet väl att det behövdes 5 män för att ersätta en duktig kvinnas arbete på fabriken? Provsmaka färskrökta sardiner och testa på att provjobba på fabriken. Hur flink i fingrarna är du när du paketerar sardiner?

Norweigen Canning museum

Hotell i Stavanger

Under min weekend bodde jag på Comfort Hotel Square i Stavanger. Ett bra hotell med centralt läge och en fantastisk frukostbuffé. Hotellet hade en skön lounge och en härlig takterrass med fin utsikt.

 

Stranden

Endast en 20 minuters bilfärd från Stavanger väntar långa vita sandstränder. Stranden på Ølborg är en stor kontrast till fjordarna och fjällen. Nästan som att helt plötsligt hamna i ett helt annat land närmare ekvatorn. Trots att hösten har kommit skiner solen och det glittrande havet ser inbjudande ut. Det blir förstås inget dopp så här års, men däremot en lång promenad nära strandremsan. Jag och min nyfunna vän fotografen Elise från Amsterdam leker med våra kameror och turas om att ta bilder på varandra vid havet. Den blå himlen med sockervaddsmoln gör det extra kul att fotografera.

Fisketur med MS Rapp

En av de upplevelser jag personligen gillade allra mest under min weekend var fisketuren ute till havs med MS Rapp. Tidigt på morgonen gav vi oss iväg i den gamla skutan tillsammans med en riktig inbiten sjökapten och hans medhjälpare. Med pipan i mungipan styrde han skutan med oss ombord ut mot ett äventyr på det böljande blå. Under turen fick vi lära oss att fiska både makrill och uer. Jag drog upp mitt livs första makrill, vilket var riktigt kul. Men ärlig talat var det inte fisket och fiskelyckan i sig som var grejen. Det var själva helhetsupplevelsen ute till havs tillsammans med vår alldeles egna sjökapten.

MS Rapp Stavanger

 

Utflykt till Glappedalura

Glappedalsura är Nordeuropas största stenras. Denna mäktiga och märkliga plats är belägen i Gjesdal och Bjerkeim i Rogaland ca en timmes bilfärd från Stavanger. Stenraset som skapades för mer än 10 000 års sedan när glaciären smälte består av rasade stenblock ovanpå varandra. Stenblocken är så stora och tunga så att endast trollen skulle ha förmågan att flytta dem. En sagolik plats där det är lätt att börja fantisera vidare om att terrängen en gång skapades av trollen då de kastade stora stenblock omkring sig. Vems verk skulle det annars kunna vara? Glappedalsura är en populär plats att stanna på i samband med ett besök på Byrkedalstunet.

Byrkedalstunet – Ett trolskt boende

Hotellanläggningen Byrkedalstunet är en av Rogalands mest populära turistattraktioner. Här finner man inte bara en miljö som är som hämtad direkt från en sagobok utan även troll och flera tomtar på loftet. Bo i en trolsk trästuga där det växer mossa på taket, ät en traditionell norsk måltid inne i restaurangens vackra salong eller handla i gårdsbutiken som säljer allt från lokala specialiteter till handgjorda souvenirer. Glöm inte hälsa på bockarna Bruse. Byrkedalstunet är ett bra utgångsläge om man planerar att utforska mer av Rogaland.

Byrkedalstunet

Läs också – Smakupplevelser i Stavanger & Sandnes

Resan var en pressresa som arrangerades av Innovation Norway