Upplev Paris som i Gossip Girl

Är du som jag ett riktigt ”fan” av den populära serien Gossip Girl så finns det flera platser i Paris att upptäcka. Packa resväskan med dina finaste klänningar, baskrar, samt högklackade skor och inta Paris uteserveringar likt Serena och Blair. Skåla i champagne på Le Louis Philippe, drick lyxig varm choklad på Café de Flore och frossa i pastellfärgade macarons från Ladurée. Här är några av inspelningsplatserna från serien som du kan besöka i verkligheten.  

Om du av någon anledning missat den populära serien om Manhattans rika tonårselit så misströsta inte. Hela serien (6 säsonger) går nämligen att se på Netflix. Serien utspelar sig  i New York men i säsong 4 utspelar sig de första avsnitten och en stor del av handlingen även i Paris. Där får vi se Serena och Blair hänga på några av Paris trendigaste restauranger, ha en date med kronprinsen av Monaco samt shoppa i några av Paris mest exklusiva butiker. Vi får också följa Chuck i kvarteren där han gått under jorden efter att ha blivit rånad och försöker starta ett nytt liv tillsammans med den franska skönheten Eva.

Marais

Öppningsscenen i säsong 4 filmades i pittoreska Marais. En stadsdel att förälska sig i och där man ofta ser kärlekspar hand i hand. Här ligger tre restauranger på nära avstånd till varandra som man genast känner igen från det första avsnittet i säsong 4. Det är här Serena och Blair sitter på den soliga uteserveringen på Le Louis Phillipe och pratar om sommaren som varit samt skvallrar om Serenas senaste sommarflirtar. Men vem ska hon egentligen välja när hon kommer hem? Blir det Nate eller Dan?

Chez Julien

En av restaurangerna i Marais som syns direkt i första avsnittet i säsong 4 är Chez Julien. En underbart chic bistro i botten av ett högt smalt hus. På menyn serveras franska specialiteter i en romantisk miljö med levande ljus, kristaller och speglar. Vi slog oss ner på den soliga uteserveringen med utsikt mot Le Louis Phillippe med ett glas gott Pinot Noir, jag tror Serena och Blair hade godkänt vårt val.

1 Rue du Pont Louis-Philippe, 75004 Paris

 

Le Louis Philippe

Även om uteserveringen ser betydligt mindre ut i verkligheten än vad den gör i serien så är Le Louis Philippe det perfekta stället att slå sig ner för att insupa Marais bohemiska atmosfär. Vi slår oss ner på samma ställe som Serena och Blair och beställer in en karaff vin och en tallrik med ost. Jag förstår varför just detta stället blev deras favorit i Paris. Nu är den även min.

66 Quai de l’Hôtel de ville, 75004 Paris

Fontain Louvois

Det stora bråket mellan Serena och Blair bottnade i att Serena kommit in på Colombia och hållit det hemligt för Blair. Det blev naturligtvis inte bättre av att hon dessutom verkat fått en ”date” med Monacos kronprins medan Blair själv fått nöja sig med chauffören. Detta bråk leder till att Blair kastar Serena i en fontän och det var här vid Fontain Louvois scenen spelades in.

4 Rue de Louvois, 75002 Paris

 

Le Baron Rouge

Mins ni restaurangen där Chuck börjar arbeta hos Evas farbror efter att de nyss kommit till Paris. Här som han tänkte starta ett nytt liv och glömma att han någonsin varit Chuck Bass. Japp, även den här bistron finns i verkligheten och heter Le Baron Rouge. Detta är verkligen ett genuint ställe som jag rekommenderar alla att besöka. Kom gärna hit på helgen då du kan köpa ostron på utsidan och beställa ett glas vin inne vid bardisken. Bistron är sparsamt inredd med vintunnor och enkla möbler, men det kan inte bli mer charmigt. Räkna dock inte med att få en sittplats då bistron är mycket populär bland parisborna.

1 Rue Théophile Roussel, 75012 Paris,

Café Floré

För att smaka på Blairs favoritchoklad ska du bege dig till Café de Floré. Det berömda caféet som en gång i tiden var en mötespunkt för Paris litterära elit (läs om min resa i Hemingways fotspår till 1920-talets Paris) lockar fortfarande allt från kändisar till nyfikna turister.

172 Boulevard Saint-Germain, 75006 Paris

 

Andra Gossip Girl Locations

Musée d’Orsay

Konstmuséet där Blair möter Louis Grimaldi för första gången medan hon studerar en målning av Monet.

Cristal Room Baccarat

Under Blair och Serenas dubbeldate lurar prins Louis Blair att han bara är prinsens chaufför för att se om hon gillar honom för den han verkligen är eller för att han är prins.  Middagen utspelar sig i kristallmuséet restaurang Crystal Room.

Marché Alibert 

Blomstermarknaden där vi ser Chuck och Eva promenera på efter att Chuck slutat arbetet för dagen på hennes farbrors restaurang.

Ladurée Champs Elysées

Blair har för vana att knapra på lyxiga macarons som en modern Marie Antoinette. De kommer självklart från Ladurée. Var ifrån annars?

Shoppa som en Gossip Girl

Ja, om plånboken tillåter passa även på att handla i Serenas och Blairs favoritbutiker. Gör ett besök på Hermes, Louvis Vuitton, Prada eller varför inte i Ralph Laurens 8: våningars flaggskeppsbutik där det också finns en lyxig Ralph Lauren-restaurang på bottenvåningen som är helt i stil med våra Gossip Girls smak. Vår plånbok tillät ingen shopping men vi kunde däremot inte hålla oss borta från restaurangen. (Mer om detta inom kort)

5 hemliga cocktailbarer i Paris

En del hemligheter är helt enkelt för bra för att behålla för sig själv. Därför tänkte jag avslöja 5 av Paris hemligaste lönnkrogar som vi upptäckte under vår senaste resa. Följ med genom frysen som ligger gömd inne i pizzerian, leta efter en röd miniatyrdörr, eller slink in genom personalingången på den till synes helt vanliga mexikanska taquerian. Kanske blir du rejält överraskad. Detta är cocktailbarerna utan skyltar och reklam, som du finner bakom anonyma och gömda ingångar. Om du inte känner till att de finns där kommer du förmodligen heller aldrig att hitta dit. 

 

 

1. Moonshiner

Moonshiner har alla ingredienser som en speakeasy á la 20-talets förbudstid ska innehålla. Lönnkrogen ligger gömd bakom en frysdörr inne på pizzerian DaVito som av en ren händelse också råkar servera Paris godaste pizzor. Efter att du öppnat dörren till frysrummet, gå förbi speceriskåpet och de upphängda parmaskinkorna. Snart kommer du befinna dig i en sober 20-tals miljö ”á la förbudstiden” där det serveras förstaklassdrinkar av proffsiga bartenders. Har man bara tid att besöka en enda lönnkrog i Paris så är det den här man ska välja.

 5 Rue Sedaine, 75011 Paris

2. Candelaria

Inuti en enkel men autentisk traqueria på Rue de Saintonge serveras kanske stans i särklass bästa mexikanska mat. Så om du är hungrig slink gärna in på en tacos eller två. Men allt är inte som det ser ut att vara och traquerian erbjuder mer än bara tacos. Det finns en hemlighet att upptäcka här. Kommer du hit efter klockan 18 ska du självsäkert, utan att tveka gå rakt igenom traquerian och öppna den privata dörren som vid första anblick ser ut att bara användas av personalen. På andra sidan dörren väntar en av Paris bästa cocktailbarer som specialiserat sig på agavedrinkar.

52 Rue de Saintonge, 75003 Paris

 

3. Little Red Door

Det finns ingen skylt utanför men håll däremot utkik efter en stor dörrvakt utanför en pytteliten röd dörr. Hittar du honom vet du att du kommit rätt och att målet är att komma innanför den röda dörren. Här inne serveras fantasifulla hantverksdrinkar direkt från en sagobok. Perfekt balanserade och kreativt skapade. Både drinkarna och servicen är på topp. Detta är stället man vill stanna kvar på hela kvällen.

 60 Rue Charlot, 75003 Paris

 

4. Castor Club

Den här lönnkrogen ligger väl gömd bakom en anonym trädörr. Den är lätt att missa och de som inte vet vad som gömmer sig där bakom går oftast bara förbi. Men för den som hittar hit väntar en trevlig överraskning i form av en intim cocktailbar med plats för endast en handfull gäster, inredd i mörkt trä och grön sammet. Detta är platsen för den som tar sina cocktails på största allvar och inte är för rädd med att testa något nytt.

14 Rue Hautefeuille, 75006 Paris

5. Le Comptoir Général

Sist men inte minst vill jag berätta för er om Le Comptoir Général. Ett annorlunda ställe i Paris som bjuder på det minst sagt oväntade. Bakom en sliten svart anonym dörr gömmer sig nämligen en exotisk värld. Följ den långa hallen kantad med kristallampor som leder in till olika kreativa rum. Du kommer både hitta en afrikansk djungel och ett strandat piratskepp. Här finns även bar, restaurang, konstgalleri och shop, inbakat i ett ”allt i ett koncept”. Utan tvekan ett av Paris hippaste ”hidden gems”.

80 Quai de Jemmapes, 75010 Paris

Läs också 14 annorlunda restaurang-och barupplevelser i Nottingham

En resa i Hemingways fotspår till 1920-talets Paris

Jag hoppade in i tidsmaskinen och gjorde en resa bakåt i tiden till 1920-talets Paris. På många sätt kände jag mig lite som Gil i Woody Allen-filmen ”Midnight in Paris” som vid sina nattliga promenader längs Paris gator blir upphämtad av en mystisk bil som transporterar honom till en sedan länge svunnen tid. Jag följer Hemingways fotspår hack i häl och besöker de platser där han brukade sitta och arbeta, där han brukade roa sig, träffa sina vänner samt dit han brukade gå för att unna sig ett ett fat ostron och ett glas gott eau de vin. En sak är säker. På det här sättet har jag aldrig tidigare upplevt Paris. 

A Moveable Feast – En fest för livet

Jag bestämde mig för att göra en resa till Paris i Hemingways fotspår efter att jag läst en av Hemingways böcker som handlar om hans tid i Paris. I boken ”A Moveable feast” beskriver Hemingway detaljerat i vilka områden han rörde sig och vart han brukade ta sina dagliga promenader med sin första fru Hadley. Man får följa med honom till den lilla bokhandeln som han förälskade sig i intill floden Seine och veta exakt vad han brukade beställa in från menyn från sina favoritcaféer. Efter att jag läst klart boken var det inte svårt att följa hans mönster då många av de faktiska platserna han besökte beundransvärt fortfarande finns kvar. I den här guiden tar jag er med till några av dessa fantastiska platser.

 Hemingways Paris

Jag börjar min promenad på samma plats där boken tar sin början vid den myllrande marknadsgatan Matche Mouffeltars. Jag fortsätter till torget Place de la contrescarpe och till adressen Rue du lemonie där Hemingway och hans fru Hadley bodde ovanför sågverket under deras första tid i Paris. Härifrån fortsätter jag promenaden till den lilla bokhandeln där Hemingway brukade låna böcker på krita och jag promenerar i parken där han brukade träffa Gertrude Stein som han brukade diskutera litteratur med. Jag kan inte heller motstå frestelsen att sätta mig ner och skriva på ett nytt blogginlägg på samma restaurang dit Hemingway en gång i tiden brukade gå för att skriva på något av hans verk. Jag vet ärligt talat inte vad han skulle tycka om att en person som jag många decennier senare gör en resa till hans ära. Men jag hoppas på något sätt att han inte blir förnärmad av det och åtminstone kan dra lite på läpparna åt det.

 

Matche Mouffetard

Matche Muffeltard kan vara Paris mest genuina och pittoreska marknadsgata. Det är också en av de platser i Paris där det känns som att tiden stått stilla. Jag vandrar längs med rue Mouffetard, förbi de lokala grönsakshandlarna, vin- och ostbutikerna samt kött- och fiskstånden. Det vattnas i munnen vid åsynen av de färska ostronen och alla andra godsaker som dukats fram som ett enda stort smörgåsbord. Ja den myllrande marknadsgatan Rue Mouffetard är sannerligen en fest för livet.

Jag kommer fram till Place de la Contrescarpe, torget som inte ligger så långt bort från Hemingways och Harleys tidiga bostad ovanför sågverket på Rue du Lemonie. Här slår jag mig ner på en uteservering och insuper atmosfären. Jag undrar om torget var sig likt på 20-talet eller om det har förändrats mycket sedan dess. Jag tror svaret på den frågan är både ja och nej. Många saker förändras med tidens gång men vissa saker förblir som de var. Det beror på hur man ser det. När jag sitter där och filosoferar kör plötsligt en bil i gammaldags modell fram och kör runt i rondellen. Jag blir nästan lite full i skratt. Kanske var det där en liten hälsning riktad till mig? Lika fort som bilen kommit är den borta igen och jag hinner aldrig med att fånga den på bild. Men att den var där är jag helt säker på.

Shakespeare and Company

Intill floden Seine går jag in i bokaffären Shakespeare & Company, bokaffären som Hemingway förälskade sig i och där han ibland fick låna böcker på krita. Tänk att den fortfarande finns kvar, det känns nästan för bra för att vara sant. Bokaffären startades av Amerikanskan Sylvia Beach 1919. Det visar sig vara lite för bra för att vara sant trots allt då originalbokhandeln stängdes igen 1940. Den nya bokhandeln med samma namn öppnades i början av 50-talet. Det är ändå en spännande plats att besöka, särskilt för den som älskar böcker. Det är också en trevlig och varm plats precis som originalet beskrivs i boken. Böcker är staplade på längden och på tvären. Tyvärr får man inte lov att fotografera inne i butiken men det är mysigt att gå ett varv och bara titta.

 

Hemingways favoritcaféer och bistros

Hemingway nämner flertalet av hans favoritcaféer och bistros i boken. Man får följa med honom till platserna där han brukade sitta och arbeta och dit han gick för att träffa sin umgängeskrets som bestod av bl.a F Scott, Zelda Fitzgerald, Gertrude Stein, Pablo Picasso, Ezra Pound, James Joyce samt Sylvia Beach med flera…

Café de Flore

Café de Flore är bl.a känt för att ha varit ett av Hemingways favoritcaféer. Hit brukade han gå för att skriva och sitta och arbeta i timmar. Han brukade inte vilja bli störd i sitt arbete men stötte då och då på andra litterära personer som höll honom sällskap. Jag slår mig ner på den mycket populära uteserveringen och beställer in en kopp cappochino samtidigt som jag börjar skriva. Jo, för det var faktiskt här på Café Flore i St.Germain jag började skriva inledningen på den här texten ni läser nu.

 

Les Deux Magots

Jag går även förbi närliggande Les Deux Magots som var en mötesplats för den litterära eliten i dåtidens Paris. Jag väljer dock att beställa in Hemingways klassiska beställning (ett fat ostron och ett kylt glas vitt) på ett annat ställe i St. Germain. Det finns gott om denna fantastiska varan i dessa kvarter.

Brasseri Lipp

Senare på kvällen hade jag och min man bokat bord på Brasseri Lipp som Hemingway också nämner i boken. Dock åt han betydligt enklare och billigare än de klassiska rätterna som vi beställde in (råbiff och steak frites). I boken beskriver han ofta den första tiden i Paris som fattig och att han många gånger gick runt hungrig i staden. De gånger han fick in lite extra slantar i förskott gick han ibland till Brasseri Lipp och åt potatissallad som han sköljde ner med flera öl. Bredvid oss i restaurangen sitter en ensam herre som bläddrar i en dagstidning, klädd i basker, brun kavaj och beige hängslebyxor. Han får in en stor öl och en tallrik med sill. Jag studerar honom i smyg där han äter i tysthet medan han då och då vänder blad i tidningen. Jag antar att vissa saker på speciella platser för alltid förblir som de en gång varit. Den äldre herren känns som ett tidsminne och kanske är han på sätt och vis just det.

 

Harrys New York Bar

Sista stoppet i Hemingways fotspår för kvällen gjorde vi på legendariska Harry’s New York Bar som grundades 1911. Så fort man stiger innanför dörren kan man känna att det här stället har en gammal själ som sitter kvar i väggarna. Kanske är det för att även den här baren en gång i tiden var ett populärt tillhåll för Paris litterära elit. Det finns flera riktiga klassiska cocktails att beställa från drinkmenyn och drinkarna blandas omsorgsfullt av en äldre herre med vitt förkläde.

 

Jardin du Luxembourg

Nästa dag tar vi en promenad bort till Jardin du Luxemburg. Parken som Hemingway regelbundet strosade omkring i och där han ibland mötte Gertrude Stein som han brukade diskutera litteratur med. Solen sken när vi var här och många Parisbor hade samlats i parken för att göra sin morgongymnastik. Vi slog oss ner på en bänk och njöt av höstsolens sista strålar. Paris kan verkligen vara härligt på hösten. Jardin du Luxemburg är 25 hektar stor och är en av Paris mest populära parker.

 

Hemingway bar

Innan vi lämnade Paris för den här gången kändes det som ett perfekt avslut att bege sig till eleganta Hemingway bar som ligger inuti Ritz hotel. Hemingway bar är litet och gemytligt med bruna skinnfåtöljer och fotografier på väggarna. Tavlorna och fotografierna föreställer Hemingway och tiden som flytt. Det svider förstås i plånboken då vi betalar för våra drinkar som kostar 30 euro styck men att vistas i den exklusiva miljön får oss ändå på rätt gott humör. Ritz i Paris anses ju ändå vara rankat som ett av de lyxigaste hotellen i hela världen, så vi känner oss lyckliga över att vi lyckats knipa ett bord. Drinken smakar ljuvligt syrlig med en hint av champagne och vita rosor, perfekt balanserad. Vi drack våra drinkar av förståeliga själ ganska långsamt så att vi kunde sitta kvar länge. Vi ville inte att kvällen skulle ta slut och ännu mindre ville vi lämna Paris.

Att göra den här resan i Hemingways fotspår fick mig att uppleva Paris på ett helt nytt sätt. Kanske ser jag nu på Paris med helt nya ögon fast på ett gammaldags vis. Låter det rimligt? Jag hade gärna om så bara för en kväll hoppat in i en riktig tidsmaskin. Tänk att få uppleva en kväll tillsammans med ikoner och författare som Hemingway och F Scott (författaren till ”Den store Gatsby) samt Zelda Fitzgerald och Gertrude Stein. Det är sådant där som jag i hemlighet kan få för mig att drömma om ibland.

”Snabbfakta om Hemingway”

Ernest Miller Hemingway föddes i Oak Park, Illinois 1899. Han var en amerikansk journalist och författare som fick Nobelpriset i litteratur 1954. Några av hans mest kända verk är romanerna ”Den gamle och havet”,  ”Och solen har sin gång”, ”Farväl till vapen” samt ” Klockan klämtar för dig”. Hemingway bodde mestadels i Paris mellan 1921-1928. Han bodde därefter bl.a på  Key West och i Kubas huvudstad Havanna. Han dog tragiskt (självmord) 1961 i sitt hem i Ketchum i Idaho.

Följ gärna Fantasy Dining även på Instagram

Bukarest topp-10 bäst bevarade hemligheter

Varje stad ruvar på sina egna små hemligheter. Platser som man kanske vid första anblick inte lägger märke till och endast den som vet vart den ska leta finner vägen till. Bukarest är inget undantag. Hela staden är nämligen full av överraskningar. Följ med mig på jakt efter gömda paraplygränder, vackra bokaffärer och kreativa bakgårdar. Detta är 10 av Bukarest mest intressanta hemligheter som man absolut inte får missa under ett besök i staden.

 

1. Paraplygränden- Nadajul Victoria

Den paraplyklädda gränden Nadajul Victoria är en underbar genomfartspassage mellan Strada Acadamiei och Cales Victoriei. Under senare tid har passagen fått enormt mycket uppmärksamhet på sociala medier och har därför blivit den ultimata platsen för att knäppa en instagrambild. När man är klar kan man slå sig ner under den paraplytäckta himlen för något kallt att dricka eller varför inte äta lunch på pizza Colosseum som är belägen mitt i gränden.

2. Pasajul Englez

Den något mindre kända passagen strax intill Nadajul Victoria ser vid första anblick lite trist ut och sliten ut. Detta betyder dock inte att den inte har en minst sagt intressant historia. På slutet av 1800-talet då gränden byggdes fanns det ett hotell här vid namn Engelska hotellet varav gränden fått sitt namn. Hotellet fungerade några år men förvandlades därefter till en lyxbordell. När man går igenom passagen och för blicken uppåt kan man se balkongerna där kvinnorna brukade visa upp sig för sina kunder. Förutom historia finns inte mycket mer att se i gränden förutom en liten hattaffär som tydligen funnits där i en evighet.

3.  Stavropoleos Monastery Church

Även om den ortodoxa lilla kyrkan ligger inklämd mellan byggnaderna i Gamla stan är den inget man direkt missar när man går förbi. Kyrkan är oerhört iögonfallande. Det bästa av allt är att den gömmer en bedårande liten trädgård på baksidan.

4. Cărturești Carusel

Bokhandeln Cărturești Carusel som är belägen mitt på en pulserande bargata i Lipscani liknar inte någon annan bokhandel jag varit i tidigare. Det är högt i taket och ljuset skiner in fint genom det stora glastaket. Det känns nästan som att stiga in i ett vitt palats. Bokhandeln är fylld av böcker i flera våningsplan och på högsta våningen ligger en liten mysig bistro, där man kan ta ett glas vin och läsa en bok.

 

5. Macca Villarossa

Inomhuspassagen Macca Villarossa kan vara Bukarest svar på Leading Hall Market i London som också känns igen som diagonalgränden i Harry Potter-filmerna. Till Macca Villarossa kommer man för att sitta på någon av de många uteserveringarna under tak. Det är mycket vanligt med vattenpipa här då flera av restaurangerna och barerna är av orientalisk härkomst.

6. Hanul cu Tei

I hjärtat av Lipscani (gamla stan) finns en annan spännande gränd. I denna gömmer sig ett av de fåtal värdshus som bevarats i sitt ursprungliga skick. Idag är gatan vid värdshuset fullt av små hantverksbutiker, konstgallerier och barer. När jag var här förberedde man även för en stor Halloweenfest och hade pyntat gränden med pumpor och spindelnät.

 

7.  Cărturești Verona

För den som gillar vackra bokhandlar är Bukarest verkligen himmelriket. Det finns nämligen fler än en underbar bokhandel i staden. Cărturești Verona har dessutom en härlig innergård som är dold från utsidan. För mig som älskar hemliga trädgårdar blir det inte bättre än så här.

 

8. Hanul Hui Manuc

Hanul Hui Manuc eller Manuc´s Inn som huset också kallas är Bukarest äldsta värdshusanläggning med anor från början av 1800-talet. I dagens läge kan man komma till restaurangen och avnjuta en måltid i den vackra annorlunda miljön. Även om Manuc´s Inn blivit renoverat flertalet gånger känns ett besök ändå som en resa tillbaka i tiden.

9. Acurela

Acurela ligger en promenad längre bort än det övriga på listan men jag kan garantera att det är värt att ta sig dit. Den här kreativa bistron är nämligen en riktig oas i Bukarest. Redan på utsidan möts man av en retrobuss som står parkerad följd av en allé av upphängda paraplyer. Låna papper och pensel och måla i akvarell, ät en maffig burgare och testa husets microöl. Det är fint att bara sitta i den mysiga trädgården med en bok och lyssna till tonerna av italiensk smörsång. Jag lovar att du inte kommer vilja gå härifrån. Det ville inte jag.

10. Lipscani (gamla stan)

Det finns mer att upptäcka i Lipscani än klibbiga barer och nattklubbar. Om inte annat de gamla husen med vackra fasader. Själv tyckte jag om att ta en typisk parisisk frukost i området på morgonen. Lite kul eftersom Bukarest faktiskt brukar kallas för ”lilla Paris”. Jag tyckte också om att promenera i området då kvällens festprissar för länge sedan lämnat barerna. Tyvärr missade jag drinken på takbaren Pura Vida som ska ha bästa utsikten över Lipscani men något ska man väl alltid spara till nästkommande besök. Så att man har en bra anledning att återvända.

Har jag missat något? Har ni hittat till någon annan av Bukarest hemligheter? Kommentera gärna.

En legendarisk Halloweenresa till Transsylvanien

Jag spenderade Halloween-natten på Hunyad´s Castle i Transsylvanien. Ett medeltida slott som anses vara ett av de mest hemsökta i hela Europa. Hunyad´s Castle är onekligen en perfekt plats att fira Halloween på och för Greve Dracula att ställa till med en stor hejdundrande fest. Men inbjudan till Hunyad´s Castle kommer också med en varning. Akta dig för att gå vilse ensam i slottet, försök inte öppna låsta dörrar och stör för guds skull inte slottets andar och väsen. Viktigast av allt, ingen har tillåtelse att lämna slottet före Dracula valt ut sin brud och firat sitt bröllop. 

Jag vågade varken göra greve Dracula eller andarna på Hunyad’s Castle upprörda så jag tackade omedelbart ja till inbjudan. Innan jag visste ordet av satt jag sedan på ett plan på väg till Bukarest där jag senare steg på en buss som skulle ta med mig och de andra gästerna på en tre-dagars oförglömlig resa genom Transsylvanien i Rumänien. Resan avslutades några dagar senare på Hunyad’s Castle med en stor Halloweenfest utan dess like. Det blev min mest minnesvärda Halloweennatt någonsin, det är det minsta man kan säga. Men nu backar vi bandet och tar det från början.

Visit Transilvania Travel – Halloween tour 2018

Den tre-dagars långa rundresan med Visit Transilvania Travel började i Bukarest där jag och ett trettiotal andra gäster blev upphämtade av en buss märkt ”Halloween tour 2018”. Ombord på bussen var vi ett blandat gäng från olika länder och i olika åldrar. Alla med en sak gemensamt. Vi hade alla rest hit för att få uppleva Transsylvaniens mystik och leta rätt på greve Dracula.

Dag 1 – Dracula Trail, Poienari Castle & Carpathians Mountains

 

Resans första stopp var vid ruinen Poienari Castle där vi följde Vlad the Impalers (Draculas) fotspår ända upp till toppen av Mount Cetatea. För att komma dit måste man följa de mer än 1480 trappsteg upp för berget. En svettig och ansträngande promenad som tar ungefär en timma om man har tur. Många gånger under vägen fick jag känslan av att vilja ge upp men något fick mig hela tiden att fortsätta och sätta en fot framför den andra. Väl uppe vid ruinen får man sin belöning i form av ryslig mystik ihop med en enastående vacker utsikt. Det första man möts av när man närmar sig ruinen är nämligen två av Vlad the Impalers offer upphängda på pålar framför slottet. Det sägs att detta är Draculas riktiga slott och att det var hit han släpade upp sina offer. Märkligt att en vacker plats som den här kan vara förknippat med en sådan blodig historia. För oavsett om legenden och historien om greve Dracula bygger på fiction eller sanning känns det som att spåren efter honom är mycket påtagliga här. Kanske är det kombinationen av detta som gör att man verkligen känner av blodtörsten här uppe på toppen av berget.

Medan jag tar mig ner för alla trapporna igen kan jag inte låta bli att fundera på hur i hela friden jag lyckades ta mig upp. Men som med allt här i livet fungerar det mesta med lite vilja och drivkraft.

Nedanför berget väntar en varm härlig lunch inne på restaurang La Ceate Cabana. I en miljö som hämtad från en Draculafilm med björnpälsar och vapen upphängda på väggarna blir vi serverade en trerätters lunch bestående av grönsakssoppa, fläskschnitzel, rödkålssallad samt goda rumänska pannkakor. Under lunchen går plötsligt strömmen och vi blir tvungna att äta resten av måltiden i mörker. Men vad gör det när servitörerna tänder upp mängder av små stearinljus som lyser upp stämningsfullt i salen.

Mätta och belåtna åker vi vidare mot nya äventyr. Vi färdas på slingrande serpentinvägar genom Carpathians bergskedja och den förtrollande vackra Olt River Valley. Det kittlas i magen när busschauffören skickligt parerar bussen genom den märkliga terrängen. Överallt finns något vackert att förundras över. När vi stannar till för ett fotostopp vid en vacker bergssjö biter kylan mot min kind. Här uppe är det riktigt kallt, vilket man också förstår när man ser att det faktiskt finns snö här uppe i bergen. Vi fortsätter vidare och bussen svishar förbi små Transsylvanska byar- och samhällen. Vi möts av fåraherdar och bönder som fortfarande tar sig fram med häst och vagn. Ibland får jag känslan av att befinna mig i en annan tidsera. Sent på kvällen anländer vi till Sibiu, staden som vi under nästkommande dag fick chansen att utforska. Gruppen checkade in på Continental fortum hotel och efter en sen middag och en kall öl på torget är det därefter godnatt för min del.

Dag 2 – Sibiu, Hunedoara & Halloween Party i Hunyad’s Castle

Har du någonsin känt dig iakttagen? Det kommer du garanterat att göra om du besöker Sibiu, staden med sina stirrande ögon på hustaken. Sibiu är en absolut underbar liten sagostad i Transsylvanien som jag förälskade mig i ögonblickligen. Här tillbringade vi hela eftermiddagen innan det var dags att resa vidare till Hunedoara där den stora Halloweenfesten skulle hålla till. Vi hann med både en guidad tur runt stadskärnan, de mest kända sevärdheterna samt ett par timmars egentid. Mer om Sibiu kommer inom kort i ett eget reportage. För som sagt var blev jag verkligen förtjust i den här lilla staden.

 

Förfest – Halloween party

Senare på eftermiddagen kom vi fram till staden Hunedoara där vi checkade in på Rusca Hotel. Därefter var det bara att börja göra sig i ordning och förbereda sig inför den stora Halloweenfesten. Någon timma innan avfärd mot slottet samlades samtliga nere i hotellobbyn för att förfesta och visa upp sina snygga Halloweenkostymer. Jag måste säga att de allra flesta lyckades trolla fram enastående halloweenkostymer ur sina resväskor. Helt plötsligt blev mina annars så trevliga medresenärer utbytta mot ett gäng läskiga demoner, jävlar, häxor och vampyrer. Själv bytte jag skepnad till en svart fe och klädde mig i en lång dramatisk viktoriansk klänning.

Halloweenfest Hunyad´s Castle (Corvin Castle)

 

Den legendariska Halloweenfesten på Hunyad´s Castle eller Corvin Castle som det också heter började storslaget redan utanför slottets grindar. Där var vi först tvungna att lista ut lösenordet samt övertala slottets väktare att vi kom i fred innan vi blev insläppta på området. När grindarna öppnades följde vi trumslagen och fackeltåget upp mot slottet. Innan vi samlades på slottsgården var samtliga gäster tvungna att ta sig igenom den läskiga tortyrkammaren. Därefter bjöds vi på varmt vin och brytbröd som doppas i salt. Men innan vi kunde inta slottet måste förstås Dracula drivas ut, vilket vi lyckades med genom en eldcermoni med avslutande fyrverkerier. När fladdermusens lågor steg mot den mörka himlen öppnades äntligen gångbron över till Hunyad´s Castle och festen kunde börja på allvar.

Middagen och festen höll till inne i Draculas vackra slottssal som var inredd med sammetsröda dukar och stora dramatiska ljuskandilabrar på varje bord. Vi blev serverade ett utmärkt rött rumänskt vin samt en fantastisk buffé som var långt över förväntan. Jag gillade särskilt den lokala ost-och charkbrickan som var fylld av lyxiga godsaker från trakten.

Efter middagen blev det snart livligt i slottet. Det blev allt från dansuppvisningar och kostymtävlingar till exotiska magdansare som intog slottet. Sist men inte minst var det dags för Dracula att välja sin brud och ställa till med ett ordentligt bröllop på scen. Timmarna på slottet gick rysligt snabbt och jag tror att de flesta av gästerna hade makalöst kul. Det hade i alla fall jag som var en av de sista gästerna som lämnade slottet den natten. Jag höll mig till reglerna och lyssnade på de varningar jag fått. Därav klarade jag mig helskinnad från festen på slottet denna legendariska Halloweennatt i Transsylvanien.

Dag 3- Bran Castle

Under resans sista dag i Transsylvanien reste vi till Bran för att besöka det mytomspunna Bran Castle. Slottet som brukar förknippas med Bram Stokers karaktär greve Dracula p.g.a att det är det enda slottet i Transsylvanien som verkligen stämmer in på beskrivningen om Draculas slott. Precis som i Bram Strokets beskrivning ligger slottet beläget högt uppe på en klippa. Dracula som är en påhittad karaktär med inspiration från den fruktade blodtörstige Vlad Tepes bodde aldrig här, men det sägs att han suttit fängslad i Bran Castle under två månader.

Under dagstid när solens strålar skiner in genom slottets fönster ser Bran Castle inte det minsta skrämmande ut. Istället är det ett mycket vackert slott som för tillfället när vi befinner oss där är ordentligt halloweenpyntat med spindelnät och pumpor. Slottet har många hemligheter och en av dem som jag gillade mest var den hemliga ingången genom bokhyllan som man tydligen först hittade när man renoverade slottet. Och ja, hemliga ingångar finns det gott om i slottet. Mest nyfiken blev jag på den avspärrade stigen med stentrappor som leder rakt in i skogen. Jag undrar vart den leder och vad man finner vid stigens slut inne i skogsgläntan? Vissa saker bör man kanske lämna åt fantasin.

Efter en enastående tredagars rundresa i Transsylvanien var det dags att resa tillbaka mot Bukarest. I bagaget kunde jag därmed packa ur vitlöken och istället fylla resväskan med mina nya minnen av en oförglömlig resa, nya upplevelser och inte minst flera nya intressanta bekantskaper.

Resa hit

Intresserad av att göra en liknande resa? Jag reste dit med Visit Transilvania Travel som har flera olika typer av rundresor i Transsylvanien under valfri längd. Här är en länk till deras hemsida för ytterligare inspiration.

Jag vill tacka Visit Transilvania Travel för inbjudan till deras Halloween Tour 2018 ( Bästa Hallowen någonsin)

Besök Batmans Wayne Manor i Nottingham

Väntar utanför Wayne Manor på att Batman ska rädda världen? Till slut fick jag ge upp. Han var säkert upptagen med att rädda världen på helt annat håll. Istället fick jag nöja mig med att utforska den ståtliga herrgården som användes som inspelningsplats i Batmanfilmen ”The Dark Knight Rises”. 

 

I verkligheten heter herrgården som användes som inspelningsplats till Batmans Wayne Manor Wollaton Hall and deer park. Hit tar man sig enkelt med buss från Nottingham och är ett utmärkt utflyktsmål över dagen.

 

Batman- the Dark Knight Rises

”The Dark Knight Rises” är tredje filmen i Christoper Nolans triologi om ”The Dark Knight”. Den första filmen ”Batman Begins” kom ut 2005 följd av ”The Dark Knight” 2008 samt ”The Dark Knight Rises” 2012. Den sista anses vara den mest framgångsrika Batmanfilmen genom tiderna. Huvudrollen spelas av Christan Bale och andra kända skådespelare som medverkar är bl.a. Michael Cane, Morgan Freeman och Anne Hathaway. Filmen är inspelad i bl.a. London, Nottingham, Glasgow samt USA. I Nottingham använde man Wollaton Hall som inspelningsplats för Batmans föräldrahem Wayne Manor. Något som fått Batmanfans över hela världen att sätta Nottingham på kartan.

The Deer Park

Det första jag möts av är en lång allé av träd som leder upp till Wollaton Hall. På båda sidorna av vägen finns stora grönområden där hjortarna betar fritt i markerna. Eftersom det inte finns något stängsel emellan kan man komma djuren riktigt nära, men för säkerhets skull är det bäst att hålla lite avstånd ändå av respekt. I den förtrollande miljön vid Wollaton Halls ängar och gröna kullar blir hjortarna på något sätt ännu vackrare och ståtligare. De är Wollatona väktare. Det är dem som man först måste passera och bli godkänd av innan man kan närma sig herrgården.

Wollaton Hall

Det är inte särskilt svårt att förstå varför man valde Wollaton hall som inspelningsplats till Bruce Waynes föräldrahem. Det elisabetanska huset är från 1500-talet är vackert beläget på en grön kulle omgiven av en vacker hjortpark. Inuti huset lägger man först märke till den imponerande hallen med högt i tak vilket man också känner igen från Batmanfilmen. Inne i huset finns även Nottinghams naturhistoriska museum.

The Gardens

Det slutar inte här. Bakom herrgården finns en stig som leder ner mot en helt underbar trädgård. Wollaton Halls egna paradis av perfektion där gräset är välklippt, buskarna perfekt trimmade och blommorna i full blomning. En perfekt plats för ett elegant engelskt ”Tea Party” i äkta Wayne Manor-stil.

Ta sig hit

Den gula bussen med namnet ”Two” avgår från Highurst Street. Bussen går direkt till Wollaton Road och tar mellan 10-15 min. Bussarna går kontinuerligt under hela dagen. Efter att man stigit av bussen får man promenera resten av vägen till Wollaton Hall.

Håller man ögonen öppna kanske man även hittar små spår av Batman inne i Nottingham centrum. Jag sprang på lite street art i området Lace Market där man tydligt kunde se att Batman varit där.

Reseguide Jiufen: Taiwans guldgruva

Man har sedan långt tillbaka slutat att gräva efter guld, men det utesluter inte att den f.d gruvstaden Jiufen i Norra Taiwan fortfarande är lite av en guldgruva. Här finns fascinerande labyrinter av smala, myllrande gränder och röda kinesiska lyktor som ringlar sig som ett virrvarr runt berget. Jiufen är annorlunda, exotiskt, mytomspunnet och magiskt. Det är dessutom en av mina personliga favoritplatser i hela världen.

De smala gränderna uppe i berget är sprängfyllda av kultur och historia, vilket är en av anledningarna till att platsen är så speciell och unik. Jiufen grundades under Qing- dynastin och byggdes upp av japanerna under den japanska ockupationen i slutet av 1800-talet, vilket man än idag kan se på byggnaderna som är kvar i sitt ursprungligt skick. Det var också under den här tiden staden hade sin guldrush. Guldet är sedan länge borta, men Jiufen har något som är mer värdefullt än allt guld i världen. En skattkista full av mystik, kultur och rik historia.

 

Jiufen och kopplingen till ”Spirited Away”

Den främsta anledningen till att vi hade hört talas om Jiufen och bestämde oss för att resa dit hade att göra med en viss känd animerad film. Jifuen sägs nämligen vara inspirationen till spökstaden i storfimen ”Spirited Away” av Hayao Miyazaki (Läs om min Spirited Away-resa här). Trots att filmen har några år på nacken besöks Jiufen fortfarande av en våg av ”Spirited Away- turister” varje år. Vilket jag tycker är riktigt fascinerande och coolt. Men man behöver inte vara ett fan av filmen eller ens känna till den för att njuta av Jiufen i fulla drag. Här finns nämligen mycket mer att se och uppleva som inte har det minsta att göra med ”Spirited Away”.

Se & göra i Jiufen

Ingen undgår att se de enastående vackra templen vars utsmyckning av drakar och detaljer får dess besökare att tappa hakan av beundran. Det gör heller inte ”the old street” vars virrvarr av gränder är fyllda med matos, puttrande tekannor samt butiker som säljer allt från krimskrams och hantverk till plastmuggar med öl. Första mötet med Jiufen är omtumlande och kan göra vem helst som förtrollad. Ja, det är förstås stundtals turistigt och ibland alldeles för mycket folk på för tok för liten yta men trots detta är Jiufen så unikt. Det är omöjligt att inte tycka om det.

 

Tempel

Jiufen har enastående vackert detaljerade tempel som är en riktig fröjd för ögat att titta på. Att vi dessutom fick lyxen att vakna upp på morgonen med ett tempel precis framför vårt fönster var förstås ingen besvikelse. Från balkongen såg vi drakarna på taken gnistra som smaragder i solsken medan en svag doft av rökelse spred sig över berget. Där och då fanns det ingenstans i världen jag hellre skulle vilja vara.

Jiufen Old street

Vi var också väldigt nöjda med att vårt boende var beläget bara en kort promenad till ”The Old street” i hjärtat av Jiufen. Det vi inte var medvetna om innan vi kom dit var att denna promenad gick ungefär 100 procent uppför. Det blev ett svettigt träningspass att ta sig dit varje gång. Men vad gjorde det när man väl kommit fram? Det var värt det varje gång. ”The Old streets” gränder är underbara att strosa omkring i och det finns något att titta på i varje hörn. Här behöver man heller inte vara orolig för att gå hungrig då det finns matvagnar och restauranger överallt. Så vad får man inte missa att äta när man är här? Vi blev rekommenderade att prova den traditionella xiao long bao, ett slags degknyte med fyllning som serveras i rykande varma bambukorgar samt den söta desserten taroballs som är särskilt känd från Jiufen. För foodies kan man säga att Jiufen är en en riktig guldgruva. Vill ni läsa mer om maten i Taiwan kan ni läsa min guide till Taipeis matmarknader här.

Shopping

Det finns hundratals butiker i gränderna som säljer allt från te och amuletter till snidade ätpinnar och fint taiwanesiskt godis. En blandning av hantverk och krimskrams. Vill man handla te gör man det till fördel här då man har chansen att provsmaka på de olika sorterna och välja ut sin favoritsmak. För ”Spirited Away-turisterna” finns naturligtvis ett stort utbud av figurer och prylar att handla.

 

Testa ovanligt kaffe

Även om te är den mest populäraste drycken i Taiwan så finns det även många ”coffie shops” där man kan dricka riktigt fint kvalitetskaffe. Fly undan värmen inne på luftkonditionerade Babka cafée och prova en kopp av det indonesiska Luwakkaffet som är världens dyraste kaffesort och tillverkas på ett mycket intressant och minst sagt annorlunda vis.

 

 Prova någon av Jiufens många Teahus

Mest kända tehuset i Jiufen heter A Mei Tea House. Detta tehus är över 100 år gammalt och sägs ligga beläget på den högsta punkten i Jiufen. När man ser fotografier från Jiufen är det oftast vyn över A Mei Tea House man ser på bild. Vi hade gärna besökt detta tehus men just när vi kom dit var det fullbokat. Vi valde istället ett mindre känt i närheten som också var en mycket trevlig upplevelse. Är det något det finns gott om i Jiufen så är det just tehus och man måste prova minst ett innan man åker därifrån. Det är obligatoriskt.

Middag med utsikt

För en fantastisk kväll i Jiufen rekommenderar jag att välja någon av de många restaurangerna med utsikt över havet. Kom hit strax före solen går ner då det är som allra vackrast. Många av restaurangerna serverar den populära rätten ”hot pot” som innehåller kött eller skaldjur samt grönsaker och nudlar som man själv tillagar vid bordet i en kokande grytan. Det finns också många restauranger där man kan äta dumplings och sushi i alla möjliga varianter och kombinationer.

Upplev Jiufen under kvällstid

Den största delen av turisterna som besöker Jiufen kommer dit under dagen. När busslasterna av turister lämnar någon gång på eftermiddagen blir det mycket mer utrymme i gränderna. En annan anledning till att man ska välja att stanna kvar i Jiufen över natten är för att få se de röda kinesiska lyktorna lysa upp gatorna på kvällstid. Det är så otroligt magiskt. Några butiker och matställen stängs igen tidigt men det finns fortfarande många som håller öppet till sent. Att vandra hem efter restaurangbesöket genom en allé av röda lyktor är en oförglömlig upplevelse.

Ta sig hit

Från Taipei main station kan man ta ”northen train” till Riufang station. Härifrån kan man sedan ta sig vidare till Jiufen med buss alt taxi. Taxi är relativt billigt i Taiwan så man kan också välja att boka en taxi hela vägen från Taipei för ett fast pris tur/retur (runt 800 kr). Eftersom vi ville vinna tid var detta det bästa alternativet för oss.

Hotell

Under vår vistelse i Jiufen valde vi att bo på Light Dew bed & breakfast. Ett genuint litet familjeägt bed & breakfast som bara har några enstaka rum. Rummet var luftigt och rymligt och vi hade en underbar balkong med utsikt mot templet. På morgonen kom ägaren och lämnade en liten korg med lokala frukostprodukter, ett urval av soyamjölk, ägg, smörgåsar och annat smått och gott. Det var en underbar hotellvistelse och det enda jag ångrar med vårt besök i Jiufen är att vi inte stannade där längre.

Har ni någon favoritplats i världen som är lite extra speciell?  Titta gärna in i mitt Taiwanarkiv för mer inspiration och tips.

 

Inspirationen till ”Neverland” i Nottingham

Jag befinner mig mitt bland vilda blommor och färgsprakande höstlöv. Förundrad plockar jag upp ett löv från marken och studerar det noga. Nej, ett sånt här löv har jag då aldrig sett förut. Det måste ha kommit med vinden från någon helt annanstans. Kanske från landet ”Ingenstans” som jag någon gång för länge sedan hört talas om i godnattsagorna.   

Platsen jag befinner mig på heter Arboretum, en vacker park i Nottingham som sägs kan ha varit inspirationen till J.M. Berries sagovärld om Peter Pan, Tingeling och Kapten Krok. Landet Ingenstans som bär det mytomspunna namnet ”Neverland” på engelska.

J.M. Berrie

Den skotske författaren J.M. Berrie (skapare av Peter Pan) föddes och kom ursprungligen från Skottland. Under tidiga år av hans karriär arbetade han som journalist på tidningen Daily News i Nottingham. Det sägs att det var under hans tid i Nottingham som han fick inspirationen till Peter Pan, pojken som inte ville växa upp.

Varje dag till och från jobbet promenerade han genom Arboretum. Direkt efter ingången när man kommer in till parken finner man en damm med en liten ö i mitten. Kan detta vara inspirationen till ”Murmaids Lagoon”? En kort bit därifrån står ett ståtligt klocktorn omringat av flera kanoner. Kopplingen till Kapten Krok och piraterna går inte att ta miste på. I den vackra omgivningen av grönska och blommor gör jag själv kopplingen till Tingeling. Miljön är som hämtad från en sagobok.

 

Dammen- Mermaids Lagoon

I mitten av ankdammen ligger en liten ö. Dammen är omgiven av parkens vackra höstskrud. Nog kan man föreställa sig en sjöjungfru sittandes på ön med en smula fantasi.

 

Flower garden- Féernas hem

I en glänta inne i parken finns ett hav av blommor i vackert mönster. Tingeling och de andra féerna skulle nog trivas rätt bra här. Med magiska krafter eller ej har den här platsen ett lugn över sig som får de allra flesta att stanna upp av förundran.

 

Klocktorn och kanoner- Kapten Krok och hans pirater

Kanonerna som står nedanför de ståtliga klocktornen för tankarna direkt till Kapten Krok och hans pirater. Man kan nästan se framför sig hur historien en gång uppstod.

Efter att jag promenerat ensam ett tag i parken möter jag några unga pojkar som verkar leka någon slags lek. De skrattar och stojar med varandra, knuffar varandra och skrattar högt. De fångar min uppmärksamhet men lika snabbt som de dök upp försvinner de igen bakom en träddunge. Vart tog de vägen? Jag kan inte låta bli att tänka på Peter Pan och de vilda pojkarna i det magiska landet Ingenstans. Kanske lekte de samma lek på den mystiska ön tillsammans med sjöjungfrur, féer och pirater.

Jag besökte Arboretum den sista dagen på min resa i Nottingham. Samma kväll var jag åter igen hemma i Göteborg i min lägenhet inne i stan. Innan jag gick och la mig för kvällen satte jag mig en stund i fåtöljen i vardagsrummet för att filosofera lite över dagen som varit och pusta ut efter resan. Det var då jag såg ”den” i bokhyllan. Boken om Peter Pan som jag förra året fick i en presentpåse under min magiska Harry Potter-resa genom Storbritannien. Jag går fram och öppnar den. En skattkarta hoppar ut och landar på mina fötter, förvånad plockar jag upp den och sätter mig ner igen. Jag ser det som ett tecken. Det är hög tid för mig att läsa den här boken, så jag börjar omedelbart. Jag hinner läsa det första kapitlet innan jag inte längre kan stå emot sömnen. Jag somnar i fåtöljen med boken i min famn. Vid midnatt vaknar jag till av ett mystiskt ljussken vid fönstret. Jag kliver nyvaken upp, gnuggar mig i ögonen och går fram till fönstret som står lite halvt på glänt. Var det verkligen öppet igår? Jag kan inte dra mig till minnes. Drömmande ser jag ut på den stjärnklara himlen. Det är inget där som ser annorlunda eller konstigt ut men jag får en varm känsla som sprider sig inombords. Det väntar fler äventyr på mig där ute, det är jag helt säker på. Med den vetskapen somnar jag tryggt om.

Nyfiken på att läsa mer om Nottingham? Läs också: En Robin Hood-inspirerad resa till Nottingham samt 10 annorlunda restaurang- och barupplevelser i Nottingham

Reseguide: Stavanger & en resa genom ett förtrollat Rogaland

Vi färdas genom Rogalands mäktiga landskap med höga berg och djupa dalar. Ett landskap så vackert så man nästan kan tro att det är förtrollat. De gröna och blå tonerna har färgat naturen vi åker förbi som en vacker tavla. Om det var ett troll som höll i målarpenseln måste det varit ett väldigt begåvat sådant, det går bara att konstatera.

Vår slutstation är Stavanger som är huvudorten i Rogaland fylke. En perfekt destination för den som söker variation på sitt resmål. Här väntar nämligen allt från långa vita sandstränder och spännande naturupplevelser till cool provocerande street art. Och ibland är det mixen av upplevelser man får vara med om som skapar den perfekta semestern. När du har möjlighet att fråga dig själv på morgonen när du vaknar: – Är jag en en äventyrare idag eller kanske en soldyrkare? Vill jag vara kulturell och gå på museum eller vill jag hellre bestiga berg? Vill jag gå ut och äta på en fin restaurang eller föredrar jag att fånga min egen fisk långt ute till havs?

 

Pittoreska kullerstensgator

Jag valde att börja min weekend i Stavanger med att först lära känna staden. Vilket jag alltid gör bäst genom att promenera. Jag började i den gamla delen i närheten av hamnen. Här fann jag ett pittoreskt område med kullerstensbelagda gränder och smågator. De söta bostadshusen i området hade blommiga trädgårdar med egna små grönsaksodlingar. Ett mysigt välbevarat område att bara strosa omkring i som jag fastnade för direkt. Nästan så att jag ville ta mitt pick och pack och genast flytta hit.

Hamnen

Hur man än gör så hamnar man förr eller senare i hjärtat av staden nere vid hamnen. Här ligger småbåtarna och uteserveringarna på rad. Området är också fullt av trevliga restauranger, barer och caféer. Missa inte att äta lunch eller ta ett varv inne på Fisketorget. För den som gillar fisk och skaldjur är detta stället rena drömmen. Jag fortsätter min promenad längs med kajen som kantas av gulliga pastellfärgade hus.

Stavangers ”Notting Hill”

Jag hamnar på Øvre Holmegate som är Stavangers färggladaste och kanske mest Instagramvänliga gata. Gatan som mest är känd under namnet ”fargegaten” brukar också kallas för Norges Notting Hill. Nog är gatan färgglad alltid. Husen är målade i lila, rosa och turkos och dess uteserveringar är pyntade med kulörta lyktor hängande mellan träden. Här hittar man många alternativa små butiker, trendiga caféer och barer. Man kan lätt stanna kvar och hänga här ett tag.

 

Stavanger Street Art Tour

För den som vill se något mer än höga berg och djupa fjordar i Norge kan en ”NuArt street walk” runt stan kanske vara ett kul alternativ? I Stavanger finns nämligen en hel del cool street art att upptäcka. Allt från riktigt stora konstverk som inte går att missa till mindre gömda som man får leta efter. NuArt är en gatukonstfestival som har arrangerats i Stavanger i 15 år. Detta har med åren utvecklat Stavanger till att bli en av de främst ledande destinationerna för gatukost. Nya verk dyker ständigt upp och under den guidade turen verkar till och med vår guide lite förvånad över ett nytt konstverk som verkade ha uppstått under natten.

NuArt street art walk tour, Region Stavanger

Norweigen Canning museum

Jag passade även på att titta in på Sardinfabriken som blivit ett museum. Under 1879 till mitten av 1950-talet var norska sardiner en av Norges viktigaste exportvaror. På muséet kan man se hur arbetet på fabriken gick till samt hur produktionen och maskinerna utvecklades med tiden. Du vet väl att det behövdes 5 män för att ersätta en duktig kvinnas arbete på fabriken? Provsmaka färskrökta sardiner och testa på att provjobba på fabriken. Hur flink i fingrarna är du när du paketerar sardiner?

Norweigen Canning museum

Hotell i Stavanger

Under min weekend bodde jag på Comfort Hotel Square i Stavanger. Ett bra hotell med centralt läge och en fantastisk frukostbuffé. Hotellet hade en skön lounge och en härlig takterrass med fin utsikt.

 

Stranden

Endast en 20 minuters bilfärd från Stavanger väntar långa vita sandstränder. Stranden på Ølborg är en stor kontrast till fjordarna och fjällen. Nästan som att helt plötsligt hamna i ett helt annat land närmare ekvatorn. Trots att hösten har kommit skiner solen och det glittrande havet ser inbjudande ut. Det blir förstås inget dopp så här års, men däremot en lång promenad nära strandremsan. Jag och min nyfunna vän fotografen Elise från Amsterdam leker med våra kameror och turas om att ta bilder på varandra vid havet. Den blå himlen med sockervaddsmoln gör det extra kul att fotografera.

Fisketur med MS Rapp

En av de upplevelser jag personligen gillade allra mest under min weekend var fisketuren ute till havs med MS Rapp. Tidigt på morgonen gav vi oss iväg i den gamla skutan tillsammans med en riktig inbiten sjökapten och hans medhjälpare. Med pipan i mungipan styrde han skutan med oss ombord ut mot ett äventyr på det böljande blå. Under turen fick vi lära oss att fiska både makrill och uer. Jag drog upp mitt livs första makrill, vilket var riktigt kul. Men ärlig talat var det inte fisket och fiskelyckan i sig som var grejen. Det var själva helhetsupplevelsen ute till havs tillsammans med vår alldeles egna sjökapten.

MS Rapp Stavanger

 

Utflykt till Glappedalura

Glappedalsura är Nordeuropas största stenras. Denna mäktiga och märkliga plats är belägen i Gjesdal och Bjerkeim i Rogaland ca en timmes bilfärd från Stavanger. Stenraset som skapades för mer än 10 000 års sedan när glaciären smälte består av rasade stenblock ovanpå varandra. Stenblocken är så stora och tunga så att endast trollen skulle ha förmågan att flytta dem. En sagolik plats där det är lätt att börja fantisera vidare om att terrängen en gång skapades av trollen då de kastade stora stenblock omkring sig. Vems verk skulle det annars kunna vara? Glappedalsura är en populär plats att stanna på i samband med ett besök på Byrkedalstunet.

Byrkedalstunet – Ett trolskt boende

Hotellanläggningen Byrkedalstunet är en av Rogalands mest populära turistattraktioner. Här finner man inte bara en miljö som är som hämtad direkt från en sagobok utan även troll och flera tomtar på loftet. Bo i en trolsk trästuga där det växer mossa på taket, ät en traditionell norsk måltid inne i restaurangens vackra salong eller handla i gårdsbutiken som säljer allt från lokala specialiteter till handgjorda souvenirer. Glöm inte hälsa på bockarna Bruse. Byrkedalstunet är ett bra utgångsläge om man planerar att utforska mer av Rogaland.

Byrkedalstunet

Läs också – Smakupplevelser i Stavanger & Sandnes

Resan var en pressresa som arrangerades av Innovation Norway

14 annorlunda restaurang- & barupplevelser i Nottingham

Vad sägs om att äta middag inne i en mäktig kyrka eller i en grotta? Svinga på en gunga i en miljö hämtad från djungelboken eller hitta en hemlig ingång till en bar vid avdelningen för förlorade ägodelar. Kanske går du förbi den där butiken som säljer värmepannor flera gånger varje dag utan att misstänka något särskilt? I Nottingham är inte allt alltid exakt som det ser ut att vara och det gör det lite extra kul, eller hur?

Vem hade kunnat ana att det fanns så många coola och annorlunda restaurang- och barupplevelser i Nottingham? Det kom faktiskt som en total överraskning för mig. En väldigt bra sådan. Jag blev helt enkelt tvungen att besöka så många ställen som möjligt när jag var där. Så att jag skulle kunna skriva ner den här guiden till er som kan komma väl till pass om ni har vägarna förbi Nottingham.

1. Pitcher and Piano- Dinera i en kyrka

Från utsidan ser kyrkan ut som kyrkor i största allmänhet brukar göra, men skenet bedrar. Inuti döljer sig en restaurang med en otroligt vacker interiör. Välj ett bord framme vid altaret eller på läktaren, drick husets röda och studera de vackra målade kyrkfönstren. Detta kyrkbesök liknar garanterat inget annat. Pitcher & Piano har öppet för lunch, middag eller för ett besök i cocktailbaren.

Pitcher & Piano, The Unitarian Church, High Pavement, Nottingham

2. Hand at Heart – Dinera inne i en grotta

Precis som Pitcher & Piano ser Hand at Heart vid första anblick inte ut att vara något annat än just det uppenbara. I detta fallet en helt vanlig pub. Men låt dig inte luras. Bakom den livliga puben gömmer sig en restaurang som är som hämtad från en sagovärld. Här äter man middag inne i en grotta som lyses upp av ljusslingor och stearinljus. Det känns som att komma in i älvornas sal. Hand at Heart serverar vällagad brittisk mat på menyn. Prova deras fish & chips, portionen är gigantisk.

Hand at Heart65-67 Derby Rd, Nottingham

3. Boilermaker – Cocktails & värmepannor

I en tillsynes anonym lokal vid Lace Market finns en väl dold hemlighet. Butiken som ger sken av att sälja värmepannor saknar både skyltning och expedit. Det är tyst och tomt när jag kliver in. Efter att jag väntat en stund öppnar jag försiktigt en dörr med texten ”endast personal”. Jag kliver in i det lilla rummet där det endast finns ett handfat. Plötsligt öppnas dörren som är dold bakom handfatet och en hemlig bar uppenbarar sig framför mina ögon. Jag har helt klart hamnat rätt.

Boilermaker, 36 Carlton St, Nottingham

 

4. Lost Property- Cocktailbar gömd bakom hittegodsavdelningen

Behöver du hjälp? Saknar du något? Jag följer en smal gränd som leder mig in till avdelningen för förlorade ägodelar. Receptionisten är försvunnen och ersatt med en enhörning. Redan här fattar man att någonting är skumt. Jag tittar mig omkring bland borttappade väskor och föremål. En förgylld döskalle mitt bland resväskorna pockar på min uppmärksamhet och jag kan helt enkelt inte låta bli att röra vid den. När jag tar i den kalla skallen märker jag att den har ett handtag. Min nyfikenhet lockar mig naturligtvis att trycka ner handtaget och öppna. Vad tror ni att jag fann bakom den hemliga dörren? Jo, en hel bar av förlorande ägodelar och exklusiva drycker.

Lost Property 5, 7 Carlton St, Nottingham

 

5. House of Coco Tang – ”Hidden China”

Den lilla röda lyktan ser i dagsljuset inte mycket ut för världen. På kvällen däremot lyser den upp av ett mystiskt sken. Jag går in i gränden som är som en kopia av en Mongkok-gränd i 1980-talets Hong Kong. Jag följer de kinesiska neonskyltarna och fortsätter nerför trappan till källaren. Snart befinner jag mig i en underjordisk värld. Där blir jag tvungen att lägga ner kameran så resten får ni fantisera själva om.

 House of Coco Tang45 Bridlesmith Gate, Nottingham

Läs även – 10  galna & annorlunda restauranger i Taiwan

 

6. Mowglis- Middag mitt i Djungelboken

På Mowglis kan du svinga på en gunga samtidigt som du äter läcker indisk Street food. Nästan som att äta middag mitt i Djungelboken. Nyfiken på indiska smårätter och indisk street food? Då kommer du inte bli besviken.

 Mowgli, 1 Stoney St, Nottingham

7. Pit & Pendulum- Hårdrock-/ skräckbar

En bar som verkligen sticker ut bland Nottinghams pubar och barer är Pit & Pendulum. Detta är en gotisk bar med mycket intressant inredning med element från greve Dracula, alkemi och medeltiden. Sätt dig i en mörk fängelsehåla med en ”Seven deadly Sins” cocktail. När du behöver utföra dina mänskliga behov rekommenderar jag att du letar vid bokhyllan. Där kan finnas en hemlig väg in till damernas, dold för blotta ögat.

Pit & Pendulum17 Victoria St, Nottingham

 

8. Ye Olde trip to Jerusalem – Englands äldsta pub

Ye Olde trip to Jerusalem är en av de barer som hävdar sig vara Englands äldsta. Med sina anor från slutet av 1100-talet e Kr samt sina unika sandstensgrottor är ett stop här obligatoriskt. Mingla med lokalbefolkningen inne på den livliga puben eller ät middag i de unika sandstensgrottorna en trappa upp.

Ye Olde trip to Jerusalem Brewhouse Yard, 1, Nottingham 

 

9. Wonderland Tearoom – Teaparty i Underlandet

Jag följer spåren i asfalten tills jag kommer fram till en liten dörr. Dörren är så liten så att jag måste sätta mig på huk för att öppna den. Var det in hit den vita kaninen jag såg förut försvann. Jag måste naturligtvis ta reda på svaret. Innanför dörren är det dukat för en stor fest. För det är förstås alltid ”Tea time” i underlandet. Jag hittar även den vita kaninen och katten här, fullt upptagna med att duka och göra det fint på borden. De serverar mig te meden de smågnabbar med varandra, inte helt överens om hur mitt te ska serveras. Jag dricker mitt te medan de fortsätter retas och småbråka med varandra. Vilket är väldigt kul och underhållande. Jag kan inte låta bli att le, det är trots allt en helt vanlig dag i underlandet.

Wonderland Tearoom, 21 Station St, Nottingham

 

10. Fox Cafe´ – Frukost bland söta rävar

Skylten med texten ”What the Fox” fångar mitt intresse redan på utsidan och det är precis vad jag tänker när jag tvärstannar. What the fox är det är för spännande? Jag öppnar dörren och går in. På detta underbara café finns rävar överallt i inredningen. De pryder tavlor, hyllor, bord och menyer. På fox café serveras lyxmackor i alla möjliga varianter och blir snabbt mitt favoritcafé för frukost i Nottingham.

Fox Café, 9 Pelham St, Nottingham

 

11. Curious Manor-  Afternoon Tea i en nyfiken värld

Välkommen till en värld full av nyfikenhet. Där det som är för normalt helt enkelt inte passar in. På Curious Manor finns lite av allt möjligt. Äventyrslust, kreativitet och uppfinningar, vilket syns direkt i inredningen. Kom hit för en drink, lunch, middag eller unna dig själv en annorlunda Afternoon Tea bland enhörningar och skelett.

Curious Manor, Trinity Square, Trinity Row, Nottingham

 

12. The Alchemist- Alkemistens ”dark art”

Monoculer mixoliogi utformad och skapad med hjälp av alkemistens ” dark art” gör den här cocktailupplevelsen till något utöver det vanliga. Prova även Alkemistens kök där det serveras läcker mat i elegant sober miljö. Bara själva byggnaden i sig är en sevärdhet.

The Alchemist, 11 King St, Nottingham

13. Pepper Rocks- stadens skönaste ” hide away”

Gömd bakom en enkel korvkiosk hittar man retrobaren Pepper Rocks som mycket väl kan vara Nottinghams skönaste ”hide away”. Ett tvåvåningshus samt oas med sköna soffgrupper, gröna djungelväxter och sittplatser både på in- och utsidan. Blir du hungrig är det bara att ställa sig i kön till korvmojen. Dessutom är det specialpriser i baren varje dag fram till 22.

Pepper Rocks, 12 Pepper St, Nottingham

14. Canalhouse- dinera bland kanalbåtar

Namnet Canalhouse skvallrar om att den här puben ligger i närheten av floden och kanalbåtarna. Men lite mer otippat är det att finna kanalen och kanalbåtarna inne i själva restaurangen, eller hur? Det gör den här puben lite extra intressant. Dessutom är den stora uteserveringen vid kanalen riktigt härlig en solig dag.

Canalhouse, 48-52 Canal St, Nottingham

Läs också:  En Robin Hood-inspirerad resa till Nottingham

Resan var en del av en pressresa som arrangerades av Visit Nottingham.