Alice in Oxford Guide- En resa i Lewis Carrolls fotspår

Samarbete med Visit Britain

Följ med mig på en resa i Lewis Carrolls fotspår till det riktiga ”Underlandet” i Oxford. Här finner man inte bara inspirationen till många av platserna från boken ”Alice adventure in Wonderland” utan även historien om inspirationen till flera av de kända karaktärerna. Följ med den vita kaninen genom kaninhålet till ”The Hatters Hus” vid floden, titta in på ”Queens of Hearts” värdshus och hitta till den låsta ingången som kallas för ”Alice door”.

Detta och mycket mer kan ni läsa om i min fullmatade ”Alice in Oxford Guide”. En dag varje år i juli firar man dessutom ”Alice Day” en händelse som jag självklart inte ville missa medan jag var där. Jag har också som vanligt finkammat staden på annorlunda restauranger och barer för att komma närmare Underlandet.

 

Alice in Oxford Locations

Jag följde guiden ”Alice´s Oxford on foot”, (som jag köpte på Expirence Oxfordshire) för att hitta till några av de platser runt om Oxford med anknytning till Lewis Carroll och hans Alice i Underlandet. I guiden finner man två enkla promenader man kan göra på egen hand som leder till de mest intressanta platserna. Jag gick inte rutterna fullt ut men gjorde mitt bästa för att hinna med så många stop som möjligt. Guiden är ett superbra alternativ om man vill upptäcka Oxfords hemligheter på egen hand.

Christ Church- Den lilla flickan som inspirerade Lewis Carroll hette i verkligheten Alice Liddell och var dotter till H.G. Liddell som var dekan på Christ Church Collage. Carroll vars riktiga namn egentligen var Charles Lutwidge Dodgson träffade Alice och hennes systrar när han var lärare i matematik på Christ Church. Han blev framför allt förtjust i dekanens yngsta dotter Alice. På Christ Church collage som även är känd för inspirationen till Hogwarts i Harry Potter finns flera platser som är ett måste att besöka om man vill göra en resa i Lewis Carrolls fotspår. Underlandet finns här överallt om man bara håller ögonen öppna.

Alice Door- I Christ Church trädgård finns en liten dörr mellan dekanens privata bostad och skolan. Detta var förmodligen den dörr som inspirerade Carroll till sin sagovärld. Alice och hennes systrar brukade leka här och borde med stor sannolikhet oftast funnit dörren låst. Den unga Alice var uttråkad och ville ut på äventyr. Detta borde Carrol kunnat se från sitt kontorsfönster och detta har kanske gett honom en idé. Det är här jag börjar mitt äventyr i Oxford.

Bra att veta: ”Alice door” är tyvärr inte tillgänglig för allmänheten längre förutom under vissa guidade turer. Men om du frågar någon av vakterna snällt så kanske du har turen att få en snabb smygtitt. Det funkade för mig.

 

Secrets of the Great Hall-  I Christ Church matsal som mest är känd för att vara inspirationen till Hogwars matsal i Harry Potter gömmer sig flera hemligheter. Särskilt intressanta för Lewis Carroll och Alice i Underlandet-fans.

Läs också: Oxford- Guiden till platserna där man spelade in Harry Potter

En av dessa är den pyttelilla Alice som är målad i ett av fönsterglasen högt upp nära taket. Extremt lätt att missa om man inte känner till den. Håll även utkik efter andra karaktärer från Underlandet.

Den kanske mest spännande detaljen i mitt tycke inne i The Great hall är förmodligen den öppna spisen med två höghalsade ansikten. Påminner en hel del om när Alice växer i storlek efter ett bett av svampen.

En annan detalj att lägga märke till är tavlan med den rödhåriga Queen Elizabeth. Påminner hon inte ruskigt mycket om the Queen of Hearts?

 

Christ Church Medows & River Thames

Enligt guiden ska man ha bekräftat från Carrolls dagbok att han ofta vandrade vid Christ Church Medow. Ofta mötte han Alice och hennes systrar här tillsammans med deras barnskötare Mary Pricket, (som om man gissar var inspirationen till the Queen of Hearts). Carroll tog dessutom ofta med Alice och henne systrar på båtturer på floden Thames. Det var under en sådan utflykt med roddbåt det sägs att sagan skapades för första gången. Carroll berättade historien om den uttråkade flickan som ville ut på äventyr för barnen. Alice blev förtjust och bad honom skriva ner den.

Så jag känner mig lite som Alice när träbåten sakta glider genom Christ Church Medow tidigt på morgonen en strålande sommardag i Oxford. Guiden som är student i Oxford berättar allt han vet om Lewis Carroll och pekar bl. a ut ett böjt träd som han tror har anknytning till Lewis Carroll eller möjligt vis Alice Liddel. Han minns inte helt säkert. Hur det än ligger till med detta så kan jag föreställa mig Cheshirekatten sitta högt uppe i detta träd och stirra ner på mig.

 

Botanic Garden

Oxfords Botanic Garden är ett Underland i sig självt. Vacker grönska och ljuvligt doftande blommor. ”The garden of live flowers”? Trädgården är helt underbar att promenera omkring i. Jag slår mig ner på en bänk och filosoferar. Både Carroll och J.R. Tolkien rörde sig i parken på sin tid. Tolkien hade till och med ett eget favoritträd som tyvärr inte finns kvar längre. Omgivningarna runt om Christ Church Medow har dock inte förändrats så mycket under åren som gått. Miljön är på många sätt den samma.

Mitre Inn (Queen of Hearts)

Ett av Oxfords äldsta värdshus med anor från 1300-talet. Mary Prickett som möjligtvis var inspirationen till (The Queen of Hearts) drev värdshuset i 50 år efter att hon lämnat familjen Liddell.

 

High Street 22 (The Mad Hatter)

Den fjärde butiken från vänster sida sägs ha varit bostad till skräddaren och hattmakaren Thomas Randall. Han beskrivs som en av de möjliga kandidaterna som inspiration till ”The Mad Hatter”.

Old Bank Hotel 

På High Street ligger även Old Bank Hotel där Carrolls bank en gång låg. Jag väljer att äta middag på hotellets restaurang Quod och försöker föreställa mig hur det såg ut här då.

 

Grandpont House (The Mad Hatter) 

Den svåraste platsen på min promenad att hitta till var det näst intill igenvuxna huset Granpont House vid floden. Här bodde den kända skräddaren och hattmakaren Thomas Randall vars tidigare bostad låg på High Street. Alice och hennes systrar var ofta på besök och gäster i huset.

Alice Shop

Det här är Alice Shop. Butiken som kan ha varit inspirationen till illustrationen från”Throught the looking glass”. Inne i butiken säljs alla möjliga Alice i Underlandet-prylar. Allt från brevpapper och böcker till tekoppar och örhängen. Jag fastnar speciellt för en illustration av Alice i butiken The Old sheep shop som jag hittar på en hylla. Den får följa med hem som minne av min resa till Underlandet och Oxford.

Alice Shop, 3 St Aldate’s, Oxford

 

Museum of Natural History

Inne på muséet hittar man ett huvud och en fot av en Dodo. En sedan länge utdöd fågel. Kanske fann Carroll inspirationen att själv ta en roll i sin saga som en Dodo när han besökte museet tillsammans med Alice och hennes syskon. Förutom detta kan man möta de riktiga djuren från Alice i Underlandet som fåglar och igelkottar samt den vita kaninen som är utrustad med en klocka.

 

Firandet av Alice Day 2018

Klockan tickar…

Kära nån, jag är sen. Den vita kaninen hoppar ner från sin stapel av böcker och skuttar iväg. Jag börjar genast springa efter. Vart tog han vägen? Jag fortsätter gatan fram och plötsligt ser jag honom igen. Ett par vita öron skymtas innan de försvinner in i en liten dörr genom gränden. Jag skyndar mig och följer efter. Jag upptäcker att jag faller. Plötsligt verkar allt så bekant. Jag är här.

Jag befinner mig på Story Museums innergård omgiven av ett dussin vita kanier och ännu fler Alice i alla möjliga modeller och åldrar. Idag är det Alice Day som firas en dag i juli varje år i Oxford. För en dag förvandlas Oxford till ett enda stort Underland som såklart är extra förtrollande för de yngre. Det hindrar dock inte de vuxna till att ta del av festen och delta i allt från att dansa Lobster Quadrille och klä ut sig till Underlandetkaraktärer till att möta larven öga mot öga och ta emot hans goda råd, som mer än ofta visar sig vara väldigt knäppa.

Bra att veta om Alice Day- Alice Day firas en dag om året i juli vilket den här gången var den 7 juli 2018. Dagen arrangerades av The Story Museum men även av andra aktörer runt om i hela stan. Ett program fanns att hämta upp på The Story Museum klockan 10.00 där evengemanget startade. I programmet fanns olika aktiviteter för både stora som små. Jag fick bl.a uppleva en Lobster Quadrille, möta oraklet La Sybylle, ta ett snack med ” The Caterpillar” och uppleva de helt galna spelkorten från Cuious company. Sist men inte minst fick jag vara med om en underbar folkfest i Oxford som spred sig till gator och torg.

Man kunde också delta i en sagostund på Story Museum i den mest drömlika säng jag någonsin sett, medan en äldre dam läste högt från ” Alice Adventure in Wonderland”. Barnen älskade det!

Restaurangerna och barerna med Alicetema

I en stad som Oxford med så mycket anknytning till Lewis Carrolls sagovärld misstänkte jag starkt att jag skulle kunna finna en hel del intressanta restauranger och barer. Det visade sig vara helt rätt.

The Madhatter

Den vita kaninen försvinner in genom tunneln och plötsligt är han borta igen. Jag följer efter och hamnar framför en svart liten dörr. På dörren finns en klocka som jag tvekande ringer på. Efter en stund öppnas dörren och jag möts av en sagofigur med hög hatt. Innan jag får komma in måste jag klara testet och lösa en gåta. När jag till slut listat ut gåtan öppnas dörren äntligen upp och jag får gå in. The Mad Hatter är som ett Underlandet i miniformat med många coola detaljer i inredningen. I baren serveras kreativa drinkar i tekoppar och cocktailglas.

The Mad Hatter, 43 Iffley Rd, Oxford

 

The White rabbit

The White Rabbit är specialist på två saker. Pizza och hantverksöl. Här serverar man pizzor som i Neapel och riktigt goda pints.

The White Rabbit, 21 Friars Entry, Oxford

Cafe Loco

På cafe Loco kan man varje dag efter klockan 14.00 beställa in en särskild ” Mad Hatter Afternoon Tea” som består av snittar och smarriga bakverk. På väggarna i caféet hänger flera tavlor av Underlandet och dess kända karaktärer.

Café Loco, 85-87 St Aldate’s, Oxford

The Story Café

The Story café är delvis också en bok- och detalj handel tillhörande The Story Museum. Här kan man njuta av gott kaffe och fantastiska cupcakes samt andra bakverk. Mitt vall föll på en rosa Cheshirekatt med ett stort leende. Förslagsvis kan man kombinera cafébesöket med att besöka museet där man finner fler sagolika inslag från bl.a Underlandet.

Story Museum Rochester House, 42 Pembroke St, Oxford 

Om du gillar Alice i Underlandet är Oxford den självklara drömdestinationen. Här finns så mycket kul att se och uppleva.

Ta sig hit

Jag flög direkt till Gatwick med Norwegian. På flygplatsen bytte jag till Oxford Bus Comany som tog mig direkt till Oxford. Bussarna går dygnet runt och tar ca 2,5 timmar.

Källor: Mina källor kommer från guiden ”Oxford on foot”, Expirence Oxfordshire samt guiderna jag mötte på plats i Oxford.

Samarbete med Visit Britain

Maokong- Byn högt uppe i bergen

Vi sitter i en liten gondol som tar oss över trädtopparna uppför bergen. Höjden är svindlande och utsikten makalös. Det som förvånar mig mest är hur långt linbanan sträcker sig. Framför oss ser vi hur den fortsätter i all oändlighet över de grönskande bergen. Vi är på väg till byn Maokong som är belägen högt där borta någonstans i fjärran…

Den pittoreska byn Maokong som man enkelt kan göra en dagsutflykt till från Taipei är särskilt känd för sina lokala teodling och för sina många tehus. Men här finns även tropisk grönska, mytomspunna tempel och makalöst vackra utsiktsplatser där man kan beundra Taipeis skyline. Namnet Maokong kan översättas till ”cat hole” på engelska och kanske är det därför som man ser många kattdetaljer uppe i bergen. Däremot är byn inte full av katter som man kanske först skulle kunna tro.

 

Ta sig till Maokong

Vi tog oss till Maokong Gondolas med taxi (NT$300) från Ximending men man kan också välja att ta sig hit billigare med Bannan Line från Taipei Main station. Stig då av vid Maokong Gondola Zoo station. Linbanan upp till Maokong kostar NT$120 enkel resa. Vid dåligt väder stängs linbanan av och i dessa lägen kan man istället komma till och från byn med hjälp av taxi eller minibuss. Men om väderförutsättningarna är goda ska man utan tvekan välja linbanan. Det är det absolut smidigaste och häftigaste sättet att ta sig dit. Linbanan har fyra avstigningsplatser. (Taipei Zoo Station, Taipei Zoo South Station, Zhinan Temple Station and Maokong Station).

Vår dag i Maokong

Under den sista biten av linbanefärden förändras plötsligt vädret drastiskt. Vi har för första gången under resan i Taiwan drabbats av tropiskt regn. Hela himlen har öppnat sig och för en stund är vi fast på stationen. Men det dröjer inte länge förrän vi köper varsin poncho i kiosken och väljer att trotsa skuren. Vi börjar gå men det slutar med att vi springer.

Genomblöta stiger vi in på första bästa restaurangen vi kommer fram till. Red Wood House är en pittoresk restaurang med knarrande trägolv och vidunderlig utsikt. Vi sätter oss vid fönstret och trots att regnet och dimman gör så att det inte går att se så långt är utsikten otroligt vacker och trolskt. Vi beställer in lunch och njuter av utsikten tills regnet sakta drar vidare och ersätts av solens strålar.

Vi fortsätter vår upptäcktsfärd i byn och det känns som ett bra läge att leta upp ett tehus och smaka på det lokala teet som Maokong är så berömt för. Det finns många tehus att välja bland så jag får lite beslutsamhetsångest för vart vi ska gå. Vi väljer tillslut ett enkelt tehus som ligger beläget högt upp för en brant trappa. Vi väljer vårt te med omsorg och får därefter vara med om en traditionsenlig teceremoni. Fåglarna kvittrar och tekannan puttrar. En liten stund efter att vi druckit upp vårt te börjar det regna igen.

När planerna ändras

Vi går tillbaka till linbanestationen där vi tänkt åka tillbaka en hållplats för att komma till Zhinan temple som vi passerade på vägen hit. Vi får veta att att det är oklart om fler turer kommer att genomföras under dagen och blir hänvisade till Moakongs Gondolas hemsida där de hela tiden uppdaterar om väderläget. Eftersom vi har hela dagen på oss och inte har bråttom bestämmer vi oss för att stanna kvar och hoppas på det bästa. Vi fortsätter vår upptäcktsfärd och börjar promenera åt andra hållet. Vi upptäcker flera intressanta restauranger, tehus och utsiktsplatser på vår väg. När vi två timmar senare kommer tillbaka till linbanestationen lyser det fortfarande rött. Inga mer resor idag. Vi har inget val utan får hoppa över tempelbesöket den här gången. Vi hoppar istället in i en taxi som vi delar med två kinesiska turister nerför berget. Det tar kortare tid att komma ner än vad vi först räknat med och eftersom vi delar taxi kostar färden mindre än linbanan. Trots ändrade planer och dåligt väder känner vi oss ändå supernöjda med vår utflyktsdag. Något av det häftigaste med Taipei är att den gröna naturen ligger så nära inpå och att man kan uppleva så många olika saker under en resa hit. 

Därför ska du besöka Maokong när du reser till Taipei

  • Linbanefärden upp till toppen är ett spännande äventyr
  • För att se en grönare del av Taipei
  • För att utsikten över Taipeis skyline är otroligt häftig härifrån
  • För att dricka te på ett traditionsenligt tehus
  • För att andas frisk bergsluft och göra ett miljöbyte

Skulle ni vilja besöka Maokong?

6 Instagramvänliga caféer i Taipei

Stig in genom floristens djungel av blommor, ät upp ett märkligt par som simmar i din tiramisu och rädda den stackars sjunkande isbjörnen i drinken. Det finns platser som inte liknar någonting annat och du bara vet att det är din uppgift att berätta för övriga världen. Detta är några drömcaféer i Taipei som kommer bli som troféer på ditt instagramkonto.

Dessa 6 makalösa ställen kommer att få dina följare att tappa andan av beundran.

Fuji Flower

Det är inte mycket på utsidan som tyder på att Fuji Flower skulle vara något annat än en helt vanlig blomsterbutik. Men ack så fel man kan ha. Bakom en djungel av gröna växter och färggranna blombuketter gömmer sig nämligen ett helt underbart café. Den urbana grönskan fortsätter långt in i caféet. Ur borden sticker nysnittade rosor upp och det doftar ljuvligt av blommor och blad. För bästa Instagrambilden rekommenderar jag att beställa in latte och söt dessert eller kanske en läcker fruit punch som serveras i tre gulliga miniflaskor. Färgglatt och sött!

 

Yum Yum Deli

”Rescue the polar bear” är förmodligen den alkoholfria drinken som kommer att skapa störst vill habegär på ditt Instagramkonto. Men även de andra sockersöta drinkarna i menyn är något alldeles extra och kommer med all säkerhet kamma in många ”likes”. Den lilla uteserveringen utanför Yum Yum Deli under texten ”Life is better with grilled cheese in hand” är också ett perfekt ställe att knäppa en bild. Vill du göra det med stil? Se till att ha med dig din snyggaste instagramhatt.

 

Hers Bistro

Utanför Hers Bistro vid den blommiga entrén  turas den taiwanesiska instagrameliten och tonårstjejerna om för att få ta en selfie. Det är till och med en liten kö som ringlar sig utanför. Men det är inte bara väggen som är Instagramvänlig på Hers Bistro. Innanför gömmer sig nämligen ett kreativt café med bar. Här tillverkas udda drinkar som serveras på diverse kreativa vis. Du kan t.ex dricka upp himlen som serveras i en rund boll täckt av fluffiga moln. Dessutom serveras märkliga efterrätter av aldrig tidigare skådat slag. I min tiramisu hittar man t.ex ett tropiskt paradis med ett simmande par med badkläder och badring.

White Flower & White Whale café 

White Flower ser inte bara ut som en blomsterbutik utan är också en riktig blomsterbutik. Inne i butiken ligger White Whale café som endast har ett fåtal sittplatser. Det här stället skulle kunna platsa som ett av världens minsta caféer. Har du turen med dig att lyckas knipa en plats kan du skatta dig mycket lycklig. Du kommer garanterat få en instagrambild deluxe.

 

Zoo Café

Zoo café är ett chict café med safaritema. Kolla om du kan fånga zebran som dricker matcha latte på bild. I värsta fall får du dricka upp den själv. På Zoo café är djur naturligtvis mer än välkomna. Vilket ger ännu mer fantstiska fotomöjligheter. För det finns väl inget som är mer intagramvänligt än små söta djur. Alltid ett säkert kort.

A Very Good Café

Ännu ett ” hidden gem” som hakat på den heta floristvågen. Bakom den långa disken med blomsterarrangemang gömmer sig som namnet antyder ett väldigt bra café. Men inte bara café utan också en italiensk restaurang. A very Good café är ett självklart stop på Instagramrundan.

Läs mer om våra äventyr i Taiwan här.

Varberg-”The Bohemian Summer Guide”

När solen riktar sina strålar mot Varberg förvandlas staden till ett bohemiskt semesterparadis. För mig är Varberg Sveriges svar på Costa Rica och sommarstaden ”nummer ett” för skön bohemisk atmosfär vid havet. Här kretsar allt kring hav, strand, surf och yoga. I min ”Bohemian Summer Guide” tar jag er med till stadens skönaste sommarhäng.

Jag sitter på Öresundståget och gömmer ansiktet i min ”tågbok” som jag i vanliga fall aldrig hinner läsa klart. Idag ska jag ut på äventyr på egen hand. Planen förutom att läsa klart min bok är att hoppa av tåget i Varberg. Där tänker jag besöka några av stans skönaste ställen att hänga på nu under sommarmånaderna. Med mig har jag förstås min kamera eftersom det är tillsammans med den jag roar mig som allra bäst på egen hand.

Hotellet som förflyttar dig till Cuba

Hotell Havanna-  Mitt favorithotell i Varberg. När man checkar in här glömmer man snabbt bort att man fortfarande befinner sig i Sverige. Den kubanska rombaren på takterrassen, männen som röker cigarrer, den exotiska inredningen, musiken samt det härliga badet är bara några av de detaljer som gör så att man förflyttas till Cuba på nolltid. Den sköna, avslappnande stämningen är också anledningen till att Hotell Havanna blir mitt val av hotell de gånger jag önskar övernattning i Varberg. Idag är jag förstås bara här över dagen men det hindrar mig inte att titta in på en tidig lunch på den fina soliga uteserveringen när jag ändå är här. Här kan ni läsa om när jag bodde på hotellet.

Krabbes väg 4, 432 52 Varberg

 

Kärlek, juice och yoga

En kort promenad från hotellet ligger den lummiga kärleksparken där man hittar den lilla juicebaren juice o yoga. Detta stället är helt unikt och ser ut som taget från en uppbyggd filmscen från en hippiefilm från förr. Man tror inte att sådana här platser finns på riktigt. Runt juicebaren finns hängmattor, sköna sittgrupper, lekhörna för barnen samt yogamattor för utlåning. Hit kommer man både för att dricka hälsosam juice, gå på yogaklasser eller lyssna på skön musik. Gissa vart jag gick för att läsa klart min bok?

Café JOY, Kärleksparken, Varberg

Strand, surf & sköna verandor

Jag fortsätter min promenad mot Apelviken. En promenad längs strandremsan som tar mig ungefär en halvtimma. Här håller surfarna till och atmosfären har skön bohemisk karaktär. Ett tropiskt surfparadis mitt i Halland. Längs vägen ligger några surfingbutiker och det går både att hyra surfingkläder eller anmäla sig till någon surfingkurs. I Apelviken ligger också några av Varbergs skönaste verandor.

Brittas Strandveranda- har ett underbart läge några stenkast från havet. Den luftiga träverandan är inredd med gröna växter och fladdrande vita gardiner. Salta vindar och mycket sol får verandan att se så där härligt väderbiten ut, på ett sådant där sett som både är snyggt och trendigt. Brittas strandveranda håller öppet vardagar 11-23.00 samt helger 11-01.00

Tångkörarvägen 2, Apelviken, Varberg

Johns Place- Det vackra väderbitna trähuset intill heter Johns Place och är beläget så nära havet att fönsterrutorna täcks av saltvatten när vinden viner. På menyn hittar man läckerheter som gratinerad hummer, cajungrillad tonfisk och hängmörad entrecote. Maten tillagas över öppen eld och kolgrillen är restaurangens hjärta. Allt kött som serveras på restaurangen kommer dessutom från djur som har fått ströva fritt. När du kommer till Johns Place kommer du att upptäcka att ytterdörren är låst. För att komma in måste du ringa på dörrklockan. Det är tradition att ta emot och hälsa varje gäst välkommen personligt. Restaurangen har öppet alla kvällar fram till september.

Tångkörarvägen 4, Apelviken, 432 54 Varberg

Surfers Saloon- Ett paradis för surfare, soldyrkare eller för dem som bara gillar god mat och skön stämning. Surfers Saloon erbjuder även yoga och hälsofrukost under högsäsong. Kan det bli mer ” Costa Rica-vibs” än så?

Tångkörarvägen 17, Apelviken, 432 54 Varberg

 

Nakenbad & rullande bistro

Efter en skön dag på stranden i Apelviken börjar jag gå tillbaka mot tågstationen. Men innan det är dags att resa vidare bestämmer jag mig för att besöka ett par ställen som ligger nära fästningen som jag ändå kommer att passera på vägen.

Käringhålan- Det första är det kultförklarade nakenbadet Käringhålan som trots att jag själv inte tänkt ta ett dopp ändå får en plats i min guide. Varberg har en minst sagt unik havsbadstradition. De flera nakenbaden i området som är separerade mellan kvinnor och män har en lång historia bakom sig.

Le Roulant Bistro- Nästan mittemot står den ubercoola bistrobussen Le Roulant Bistro. Här kan man beställa pulled pork eller dricka nybryggt kaffe på den provisoriska uteserveringen. Eller varför inte kliva ombord och ta en plats inne i dubbeldäckaren.

Parkerad vid simstudion nära Varbergs fästning

Hallifonia festival- För mer skön bohemisk surfatmosfär i Varberg under sommaren. Missa inte Hallifonia festival som går av stapeln 19-21 juli. Festivalen som beräknar ta emot ca 40.000 besökare kommer att erbjuda mat, dans, yoga, musik samt street-, vatten- och actionsporter.

Gillar ni mina svenska reseguider? Vem vet, kanske stannar tåget i Falkenberg nästa gång.

 Läs också 10 Anledningar att resa till Tamarindo

En ”foodies” reseguide till Taipei- 10 Night Markets man inte får missa

Välkommen till Asiens ”Wonderland of Food”. Taiwan är en ”foodis” självklara drömdestination. Åker man hit utan att uppleva maten på någon utav Taipeis nattmarknader har man helt enkelt inte upplevt det riktiga Taiwan. För det är här bland de folkmyllrande smala gatorna, mellan de hundratals osande matstånden som det händer. Det är här man finner äkta matmagi.

Låt mig guida dig genom djungeln av night markets, street food och taiwanesiska ”must try-rätter och snacks”. Men kom ihåg att detta bara är en liten bråkdel av vad Taipei har att erbjuda. Trots att vi verkligen låg med vårt ätande samt åkte kors och tvärs genom hela Taipei för att hinna med att besöka så många nattmarknader som möjligt, så var det omöjligt att uppleva alla guldkorn på bara två veckor. Men vi gjorde vårt absolut bästa. Det lovar jag.

Det taiwanesiska köket spelar i en helt egen liga och beskrivs ofta som ett av Asiens bästa och mest intressanta kök. Här finns världens godaste kinamat med starka influenser från Japan och även västvärlden. De taiwanesiska snacksen och street fooden är något av det mest spännande jag upplevt i matväg. För den som vill vara med om ett riktigt matäventyr rekommenderar jag varmt att resa hit. Näst efter Japan är det taiwanesiska köket nu även mitt personliga favoritkök i världen.

Glöm fina restauranger och hippa barer. Det är vid stadens nattmarknader allting händer och där man roar sig som bäst. Det är också svalare på kvällen vilket gör upplevelsen riktigt behaglig. I Taipei kan man till fördel unna sig en sovmorgon och stanna uppe till sent. Här är några av Taipeis bästa nattmarknader och några av de taiwanesiska rätter som man inte får missa att prova medan man är här.

 

Taipeis 10 bästa nattmarknader

1. Shilin Night Market- den mest kända nattmarknaden.

Shilin Night Market är stort och överväldigande till en början men vi kommer förvånansvärt snabbt in i rytmen. Här finns hundratals matstånd och lika många marknadsstånd som säljer allt från kläder och skor till rosa Hello Kitty-fläktar. Början av entrén påminner om ett nöjesfält med spel, ballongprickning och andra aktiviteter. Vi går förbi allt det där och riktar istället in oss på matgatorna i närheten av templet. Där hittar man ett enormt utbud av taiwanesiska snacks och street food. Vi testar pepper buns fyllda med fläsk samt fina bitar nötkött som grillas med en het brännare framför oss. Det blir också räkor på spett samt en gyllene påse ”sweet potato balls” innan vi känner oss mätta och belåtna. Mot slutet av kvällen hittar vi även till det coola glasståndet där man gör experimentell glass med hjälp av koldioxid. Detta måste bara spanas in, så coolt.

öppetider: 15-01

Hitta hit: No. 101, Jihe Road, Shilin District, Taipei City, Taiwan

 

2. Huaxi Night Market & Snake Alley- vår personliga favorit

Huaxi Night Market var den första nattmarknaden vi besökte i Taipei och blev också vår personliga favoritmarknad. Därför bestämde vi oss för att åka tillbaka dit den sista dagen på resan för att spendera ytterligare lite tid. På den här marknaden finns mycket fisk och skaldjur samt flertalet av de klassiska snacks som man hittar på de andra nattmarknaderna runt om i staden. Men här finns också ett och annat ovanligt som man inte hittar någon annanstans. Marknaden är ett populärt tillhåll för lokalbefolkningen och hit går man gärna för att äta och dricka en öl eller två.

Vi smakade på suger cane juice och delade på en grillad krabba sittandes på röda plastpallar på gatan. Precis som det ska vara på en marknad.

Bonus: Snake Alley

Det före detta ”Red Light District” vid namn Snake Alley tillhör nattmarknaden och är en bonus att besöka om man är här. För den som inte har ormskräck d.v.s. Här ligger nämligen flera ormrestauranger och vi fick höra att ”snake blood” tydligen ska vara en riktig storsäljare här.

Längst bort i ena änden av Snake Alley hittade vi lite otippat hål-i-väggen-restaurangen som blev resans favoritrestaurang. Och nej, här serverar man inte orm utan istället färsk sashimi och grillade jätteräkor i autentisk miljö.

Öppetider: 16-00

Hitta hit: Huaxi Street, Wanhua District, Taipei City, Taiwan 108

3. Raohe Night Market- Taipeis äldsta och mest traditionella nattmarknad

Nattmarknaden Raohes entré börjar likt många andra nattmarknader i Taiwan intill templet. Längs den långa gatan trängs matstånden i två stora led. Vid första anblick ser vi matvagnar så långt ögat kan nå. Som att gatan inte har något slut. Här finner man klassiska rätter som t.ex stinky tofu, ostronomelett och små friterade hela krabbor. Det finns också modernare matstall som serverar taiwanesisk pizza och microbrygd öl på tapp. Mysigt att strosa gatan upp och ner. Vilket vi hann med att göra flera gånger fram och tillbaka. Vi kom när det var ljust och lämnade marknaden först när det var mörkt.

Öppetider: 16-00

Hitta hit: Raohe Street, Songshan District, Taipei City, Taiwan 105

4. Shiba Night Market- kläder och små hippa butiker

I området runt Shiba hittar man mängder av affärer som säljer chica kläder, hattar, skor och accessoarer. Påminner lite om ett ”mini Harajuku”. Här finns naturligtvis också en del mat men inte lika mycket som vi vid det här laget var vana vid. När vi var här hoppade vi över matstånden och valde istället att äta inne på en mysig restaurang som serverade koreansk ”hot pot”.

5. Ningxia Night Market- inriktad främst på mat och snacks

Liten men naggande god. Så skulle man bäst kunna beskriva Ningxia som är helt inriktad på taiwanesisk snacks food. Vad sägs om ”Devils fried chicken” hot and spicy almond mushroom, ”frog egg jelly” eller ljuvligt goda ”egg cakes” formade som söta figurer. Oändliga möjligheter.

öppetider: 17-01

Hitta hit: Ningxia Road, Datong District, Taipei City, Taiwan 103

6. Linjiang Night Market- närmast Taipei 101

Den lokala marknaden nära 101 som ofta glöms bort av turisterna. Här finns massor av street food och lika många hål-i- väggen restauranger. Vi hittade flera stycken autentiska sushirestauranger och bestämde oss för att gå in på en av dem och testa. Här serverades god och spännande sushi till ett bra pris. Kan inte bli bättre. För den som inte vill ha sushi finns tusentals andra matalternativ på marknaden.

Öppetider: 18-00

Hitta hit:  Alley 1, Lane 40, Linjiang Street, Da’an District, Taipei City, Taiwan 106

7. Ximending night market – Bästa platsen efter en helkväll

Även i nöjeskvarteren i Ximen finns en liten gata med enbart street food. Perfekt plats att avsluta kvällen efter att man har roat sig bland spelhusen och barerna i livliga Ximending.

Marknader 1-2 timmar bort från centrala Taipei

 

8. Tamsui Old Street- marknaden vid floden

Vi tar MTR- tåget till Tamsui som är beläget i norra Taiwan vid Tamsuifloden. En resa som tar ca 45 min från centrala Taipei. Vi går längs strandpromenaden och ” the old street” där man finner det mesta att locka smaklökarna med. Vill man ha en helt annan upplevelse mot nattmarknaderna i Taipei så är det hit man ska åka. Här får man tropiska ”Hawaii vibbar” och skön stämning. Intill floden samlas familjerna för att umgås, äta och låta barnen leka av sig.

Öppetider: 21-20

Hitta hit: Zhongzheng Road, Tamsui District, New Taipei City, Taiwan 251

9. Jiufen Old Street- inspirationen till animéfilmen Spirited Away.

Det är inte särskilt svårt att dra paralleller mellan Jiufens old street och dess lanterngator till platsen där Chihiros föräldrar i ”Spirited Away” förvandlas till grisar efter att de frossat i sig mängder av mat. Vi tog oss hit med taxi (ca 1 timmes resa) och hade bokat en övernattning på Light Dew bed & breakfast. Taxiresan kostade oss 800kr/ tur och retur. Vilket det var så värt. För Jiufen är den platsen i Taiwan som jag föll för allra mest under resan. När de röda lyktorna lyser upp gatorna på kvällen är platsen helt magnifik. I matväg provade vi bl.a Xiao bo för första gången samt desserten Taro ball som är särskilt känt för att serveras just i Jiufen. Ett eget blogginlägg om Jiufen och inspirationen till Spirited Away kommer inom kort.

öppetider: 05-23

Hitta Hit:  Jishan Street, Ruifang District, New Taipei City, Taiwan 224

10. Shifen Old Street- marknaden vid tågspåret

Till Shifen som är beläget i Pingxiområdet tar man sig med MTR och byter sen till pingxiline, en resa som sammanlagt tar ca 1,5 timme från centrala Taipei. Detta är liksom Jiufen en plats som verkligen är värd besväret att ta sig till. Shifens hjärta ligger vid tågspåret som allt kretsar runt. Besökare kan röra sig fritt på tågspåret och det är en oerhört populär plats för att skicka upp kinesiska rislyktor som man skrivit lyckönskningar på. Tåget kommer en gång var 50´e min och då stängs spåret av tillfälligt. Men så fort tåget åkt förbi är kommersen igång igen. Gatan längs med spåret är kantad med affärer, hål i väggen -restauranger och matvagnar.

Hitta hit:  226, Taiwan, New Taipei City, Pingxi Distric

 

15 taiwanesiska ”must try”

Jag har listat mina favoritsnacks och rätterna som jag anser att man bara måste ha provat innan man lämnar Taiwan. Jag hoppas ingen märker att jag strategiskt utelämnat stinky tofu. Jag skäms nämligen för att jag backade ur gång på gång och aldrig vågade smaka. Jag stod helt enkelt inte ut med doften. Här är 15 andra mer väldoftande taiwanesiska ”must try” som man inte bör missa.

Xiao long bao

Biff nudel soup 

Peanut icecream roll

Pepper bun

Mango shaved ice

Oyster omelette

Taro ball

Sweet potato ball

Egg cake

Nationell biff

Moon shaped shrimpcake 

Deep fried Shrimp roll

Barbecue almond muchrooms

Taiwanese breakfast- radish cake, egg roll and soya milk.

Hot Pot

Bubbel Tea

Läs mer om vår resa till Taiwan här.

Mina 11 bästa restaurang- och bartips i Riga

Planerar du att ta en sväng till Riga i sommar? Då kanske du redan nu är nyfiken på stadens spännande restaurang- och barutbud. Jag tänkte dela med mig av mina egna smultronställenVarsågod, här kommer mina bästa tips på var man kan göra smaklökarna lyckliga samt bäst släcka törsten under en weekend i gourmetstaden Riga.

Riga imponerar med ett stort och spännande utbud av riktigt bra gourmetrestauranger. Vi passade på att besöka några av stadens mest omtalade restauranger. Vi gick dessutom  ”all in” för att testa den lettiska likören ”Black Balsam” på flera av barerna runt om i nöjeskvarteren. Det blev en weekend med mycket fokus på mat och dryck. En riktig gourmetresa. Det bästa av allt är att i Lettland har man råd att unna sig lite extra lyx eftersom både mat och dryck generellt är mycket billigare än hemma.

 

Restaurant 3 ”Nature meny”

Jag hade redan några veckor före resan bokat bord på populära ”Restaurant 3” som ligger i hjärtat av Rigas Old Town. Detta visade sig vara ett riktigt bra drag för redan utanför restaurangen möttes vi av ”vi är fullbokade” skylten. Lyckliga för att vi var några av dem som slapp vända vid dörren slog vi oss ner vid ett trevligt fönsterbord inne i restaurangen. Vi visste sedan långt tillbaka att vi skulle beställa in den omtalade 7-rätters avsmakningsmenyn vid namn ”Nature” och var eld och lågor över vad vi skulle bli serverade under kvällen. Mest otippade rätten var förmodligen den bläckfiskstoppade oxtungan och godaste var den grillade kycklingen som serverades brinnande till bords. Den naturinspirerade menyn är en smakupplevelse i sammanlänkning med naturen med inslag av rök, mossa, kottar samt annat man finner ute i naturen. Vi fick smaka på flera annorlunda rätter som vi aldrig hade kommit på tanken att beställa på eget bevåg, vilket är lite av det som är tjusningen med avsmakningsmenyer.

Kalēju iela 3, Centra rajons, Rīga, LV-1050, Lettland

 Gormet ID

Restaurang Gourmet ID är som namnet antyder en restaurang för riktiga gourmeter. Här åt vi en härlig lunch en av dagarna. Det som är kul med den här restaurangen är att det är stor variation på rätterna i menyn. Man hittade allt från indisk curry till fräsch lax med citronanpull. Vilket är ditt gourmet id? Testa och se.

Stabu Street 14, Central District, Riga, LV-1011, Lettland

Muusu

På restaurang Muusu är miljö liksom riktigt bra mat en viktiga komponenter för helhetsupplevelsen. Restaurangen välkomnar in i nordisk interiör i en miljö med murade väggar, rena linjer, linneväv och trä i kombination med metall. Redan när man sätter sig till bords vet man att man kommer att bli serverad riktigt bra mat. Det märks i husets väggar likaväl som i servicen som börjar redan vid välkomnandet i dörren. Vid det här besöket hade vi gjort misstaget att inte boka bord. ( Stort misstag). Som tur var gjorde personalen allt de kunde för att klämma in oss ändå och erbjöd oss en plats i baren. Det slutade turligt nog med att några av de andra gästerna inte dök upp och plötsligt hamnade vi då på en av de bästa platserna inne i restaurangen. Vi åt en trerätters middag bestående av dumplings i hummerbuljong, råbiff, kaninsadel och biffstek med tillbehör.

Skārņu iela 6, Centra rajons, Rīga, LV-1050, Lettland

Uncel Vanja

Uncel Vanja som jag skrivit tidigare om här, är en rysk restaurang i en dockskåpsliknande miljö. Nyfiken på att testa det ryska köket? Då är det hit du ska gå. Börja kvällen förslagsvis med ett glas vodka och knapra på en saltgurka. Till middag valde vi den mycket aptitliga salladen med kungskrabba. Medan vi åt började snön helt plötsligt falla utanför fönstret. Vi fick nästan känslan av att befinna oss i Ryssland på riktigt.

Smilšu iela 16, Centra rajons, Rīga, LV-1050, Lettland

Rozengrals

Precis som i Tallinn (Läs om en medeltida sagoby i pastell) så finns här en riktigt häftig medeltidsrestaurang. Det är inte bara restaurangen som kör med medeltidstema utan hela gatan utanför. Det är som att hamna i en helt annan tidsepok. Inne i restaurangens hemlighetsfulla mörka valv serveras mat och dryck som på medeltiden. Missa inte att smaka på husets honungsöl. Den är både annorlunda och god.

Rozena iela, Centra rajons, Rīga, LV-1050, Lettland

 

Black Magic

Under vår ”Black Balsam” runda i Riga så var Black Magic helt klart den häftigaste baren som vi besökte. Tänk ett chokladcafé kombinerat med en hemlig bar som man finner nedanför en trappa bakom en bokhylla. Det blir inte bättre än så. Nere i baren serveras syndiga chokladefterätter och balsamdrinkar i alla möjliga kreationer. Missa absolut inte den här baren om ni ska besöka Riga. Den är en sevärdhet i sig.

Kaļķu iela 10, Centra rajons, Rīga, LV-1050, Lettland

Folkklubs ALA Pagrabs

Folklubs ALA Pagrabs är ett folkkärt ställe dit både turister och letter går för att äta mat, dricka öl och för att lyssna på folkmusik. Kanske i populäraste laget för oss då vi fick tränga oss fram genom folksamlingen för att komma fram till baren. Men de fördelaktiga priserna och den glada stämningen som råder inne i det gamla valvet gjorde så att vi snabbt fick överseende med det.

 Peldu iela 19, Centra rajons, Rīga, LV-1050, Lettland

Skyline Bar

Drinken med den vackraste utsikten över Riga får man garanterat på Skyline bar som är belägen högst upp på Radisson Blue Latvija Hotel. Vackert både på dag- och kvällstid. Här skakas det traditionella cocktails likaväl som nytänkande drinkar med namn som ”Candy crush”. Tips: missa inte att uppsöka toaletten. Utanför i kön får du förmodligen resans bästa selfie med utsikt över hela Rigas skyline.

 Elizabetes iela 55, Centra rajons, Rīga, LV-1010, Lettland

BalzamBārs

I närheten av ”svenskporten” ligger BalzamBārs en trendig cocktailbar som serverar förstklassiga drinkar och cocktails. Om du är nyfiken på att testa den lettiska likören ” Black Balsam” men är skeptiskt till om den verkligen kommer falla dig i smaken är det på den här baren du ska våga testa den i en drink. Vem vet kanske blir du positivt överraskad.

Torņa iela 4, Centra rajons, Rīga, LV-1050, Lettland

DM Bar

Alla Depeche Mode fans dröm och Rigas kanske mest annorlunda hak. Hit kommer musikfantaster från hela världen för att lyssna på Depeche Mode, umgås och dricka billig öl. DM bar finns även i Tallinn och de båda barerna påminner mycket om varandra. Gemensamt för bägge är att det är lätt att få kontakt med andra Depeche modefantaster i baren och snabbt finna nya vänner att snacka med. Kärleken till musik har en förmåga att lätt skapa nya kontakter. Själv pratade vi med barens ägare som var lyrisk över att vi var där och var enormt stolt över sitt ställe.

Mazā Pils iela 5, Centra rajons, Rīga, LV-1050, Lettland

 

Lobby Bar på Tallink Hotel Riga

Sist men inte minst vill jag rekommendera den snygga cocktailbaren på Tallink Hotel Riga som vi bodde på under vår weekend. Här blandar de trevliga bartenderna riktigt bra Mojitos och andra klassiker som Old Fashion och Tom Collins. Av någon anledningen hamnade vi alltid här innan vi gick ut och vid kvällens slut. Lobby bar är den perfekta baren för att både starta och avsluta sin kväll i Riga. Naturligtvis passar det extra bra om man bara har några meter till sitt hotellrum. Det kallar jag lyx.

 Elizabetes iela 24, Centra rajons, Rīga, LV-1050, Lettland

För fler Rigatips titta gärna in i mitt Rigaarkiv.

Resan till Riga var en pressresa arrangerad av Tallink

Weekendresa till Agadir – möt en exotisk kuststad i Marocko

Letar du efter den perfekta weekenddestinationen? Jag kom nyligen hem från soliga Agadir i södra Marocko. Destinationen ligger bara fem timmars flygresa bort och här kan man kombinera sol och bad med exotisk kultur, shopping, sevärdheter samt smakupplevelser från ett av världens mest intressanta kök. 

Jag reser själv allt oftare på weekendresor numera och letar därför ständigt efter nya spännande destinationer. Avståndsmässigt ligger Agadir perfekt till. Tillräckligt långt bort för att kännas exotiskt men ändå hyfsat nära för att inte missa allt för mycket värdefull tid i resväg. Destinationen passar naturligtvis också för en längre semester, då det finns massvis med spännande saker att se och göra i och runt omkring Agadir.

Jag hade aldrig varit i Marocko tidigare så därför var det extra kul att komma till Agadir, en modern kuststad i södra Marocko som har mycket att erbjuda sina besökare. Oavsett om man är ute efter sol, bad, fina stränder, spännande utflykter, exotiska marknader eller platser som för tankarna till ”Tusen och en natt”, så har Agadir något som borde falla de flesta i smaken. I den här reseguiden tipsar jag om hotell, sevärdheter, utflykter samt några restauranger.

Resa hit

Lågprisflyget Air Arabias nya linje flyger direkt till Agadir Al Massiras AirPort från Arlanda. Resan tar ca 5 timmar och avgår tisdagar och fredagar.

 

Hotell

Under vår weekend bodde vi på Hyatt Place Haghazout Bay hotel, ett lyxigt ”Hide Away” beläget ca 1,8 mil från själva Agadir. Detta härliga hotell passar dem som vill ha en skön avkopplande semester i lugn och ro. På hotellområdet finns ett fint poolområde, restaurang, bar och i närheten ligger även en golfbana. Med en kort taxifärd från hotellet kommer man smidigt till Agadirs centrum eller till den fina strandpromenaden. Det byggs för fullt nya hotellkomplex i området just nu och storsatsningen förväntas stå klart 2020. Kanske läge att resa hit redan nu innan alla andra gör det.

Fler hotelltips

För den som hellre vill bo mitt i händelsernas centrum är Atlantic Palace ett bättre val. Hotellet som är beläget nära strandpromenaden i Agadir är verkligen något extra och har en miljö som får dig att tro att du hamnat mitt i ett Aladdinpalats. Läs tidigare inlägg om hotellet här.

Jag kan också varmt rekommendera det helt otroligt fina Altlas Kasbah som ligger i utkanten av Agadir. Detta kan vara ett av de mest genuina hotell som jag någonsin sett. Beläget uppe på en kulle som omsluts av Atlasbergen bor man i en vacker fästning. Riaden är som en oas i öknen, fast här finns ingen öken utan istället gröna dalar med arganträd. Läs mer om hotellet och vårt besök här.

Klimat

Till Marocko kan man resa året runt. På vintern har Marocko en medeltemperatur runt 21 grader och på sommaren när det är som hetast ligger temperaturen på runt +28 grader. Bästa årstiden klimatmässigt är mellan mars- maj, då är vädret oftast som mest behagligt.

Sevärdheter och utflykter

 

The Old Kasbah 

År 1960 drabbades Agadir av en förödande jordbävning som förstörde större delen av staden. Det enda som finns kvar sedan tiden innan jordbävningen är muren vid The Old Kasbah. Av den anledningen är platsen absolut värd att ses. Ruinerna av The Old Kasbah är beläget uppe på en kulle med utsikt över staden. På denna kulle kan man läsa den arabiska texten ”Gud, kung och land-” som lyser upp berget mäktigt under kvällstid. Vid ingången till Agadir Kasbah finns fullt av försäljare, dromedarer och självutnämnda guider som alla önskar att få en liten slant av turisterna som kommer. Vill du inte ha en guide så var snabb med att tala om vänligt men bestämt att du klarar dig på egen hand. Angående dromedarerna så förväntas du betala en slant om du vill ta ett fotografi eller åka med på en tur. Ett bättre tips för den som gärna vill se dromedarer är att ta sig en liten bit därifrån, det finns en plats man kan se på vägen till Old Kasbah där kamelerna går fritt och detta stället är både gratis och har en vackrare bakgrundsmiljö. Vi åkte förbi platsen på tillbakavägen men hade tyvärr inte tid att stanna.

Stranden & strandpromenaden

Agadir är en kuststad med en strand som är över en mil lång. Här kan man hyra en solstol och tillbringa lata dagar på stranden. Kusten är också oerhört populär bland surffantantaster. Tillhör du en av dem? Glöm då inte ta med surfingbrädan. Den trevliga strandpromenaden ett stenkast från stranden kantas av palmer och välskött grönska. Här finner man flera caféer och restauranger där man kan slå sig ner och titta på förbigående folk och kamelryttare på stranden.

 

Marinan 

Missa inte att besöka Agadirs moderna marina. Här ligger restaurangerna på rad med mycket trevlig omgivning och utsikt. Njut av en trerätters lunch eller smutta på det populära myntateet som oftast serveras i en vacker silverkanna. Går man en promenad längs med piren kommer man i slutet fram till ett piratskepp vid namn Jack Sparrow. Detta skepp som är lite extra kul för barnen kan man åka en tur på havet med.

Souk el Had

Agadirs spännande souk är en exotisk plats att besöka där man även kommer nära det marockanska vardagslivet. Souken är som en stor labyrint av gångar med marknadsstånd och butiker. I gångarna finner man grönsaker, kryddor, orientaliska mattor, kläder och allt annat mellan himmel och jord. Läs om mitt besök i Souk el Had här.

 

Besök en apelsinodling 

Mellan Agadir och staden Taroudant finns många trevliga stopp att göra längs med vägen. Vi stannade till vid en vacker apelsinodling där vi gick en promenad i den lummiga grönskan av apelsinträd.

 

Se arganträd med klättrande getter

Har man riktig tur kan man få syn på klättrande getter i arganträd längs med vägen. Arganträd med accessoarer som man också kan kalla det. Vi tvärstannade bilen och skuttade lyckliga ut som små barn med kameran i högsta hugg för att fånga fenomenet på bild.


Stanna till vid ett argankooperativ

Vi passade också på att stanna till vid ett argankooperativ där vi fick se hur tillverkningen av arganolja går till samt hade chansen att handla med oss fina produkter hem. Det var intressant att se hur mycket jobb som ligger bakom tillverkningen, vilket också förklarar varför arganolja är relativt dyrt. Under besöket bjöd kooperativets ägare oss på en provsmakning av nybakat bröd, marockansk nötkräm och arganolja. Otroligt gott!

 Corcopark

Resans kanske trevligaste överraskning var besöket på Corcopark som visade sig vara en välskött grön oas. Här tas runt 300 krokodiler omhand. De har det riktigt bra och har stora naturliga områden att röra sig i. Förutom krokodiler finns även andra djur som sköldpaddor och ödlor. Parken har dessutom en botanisk trädgård med fem stycken tematrädgårdar med vackra växter, kaktusar och plantor. Crocopark förtjänar ett eget blogginlägg, vilket kommer inom kort.

Besök staden Taroudant

Ca 1,5 timmars bilresa från Agadir ligger den lilla staden Taroudant som bär smeknamnet lilla Marrakkcsh. Detta p.g.a att staden innanför medinan liknar Marrakkech fast i ett miniformat. Miljön innanför medinan är som taget från en ”tusen och en nattsaga” och det var här i stadens livliga souk jag köpte min fina Aladdinlampa i en mystisk antikaffär. Läs hela inlägget om besöket i Taroudant här. Detta är utflykten man absolut inte får missa om man reser till Agadir. Jag tyckte detta vara resans höjdpunkt.

.

Restaurangtips

Jag hade sett väldigt mycket fram emot att smaka på det marockanska kökets specialiteter. Under resans gång smakade jag mig igenom de mest klassiska maträtterna som tagine, couscous, aubergineröra och de fantastiskt goda små marockanska köttbullarna. Jag drack också oförskämt många kannor av de goda marockanska myntateet som precis alla dricker i Marocko. De goda smakerna sitter kvar på min tunga ännu. Här är några av restaurangerna vi besökte under weekendresan.

Restaurangtips i Agadir

På restaurang O´Comptoir njöt vi av en trerätters lunch på uteserveringen med utsikt över den glittrande marinan. Till förrätt serverades tre olika marockanska grönsaksröror och till huvudrätt tagine med kyckling.Till efterträtt serverades den klassiska marockanska apelsinefterätten som består av solmogna apelsiner som skivats och doppats i socker och kanel.

Trots att Atlantic Palace’s restaurang heter Taj Mahal så är restaurangen helt och hållet marockansk. På den här restaurangen har man verkligen chansen att provsmaka det mesta inom det kulinariska köket då ett stort långbord dukas fram med marockanska specialiteter. Ett restaurangbesök utöver det vanliga där kombinationen av mat, underhållning och miljö skapar en exotisk upplevelse.

Restaurangtips i Taghazoute

Vackert beläget några stenkast från havet ligger restaurang The Sol House som vi besökte på kvällen när vi bodde i Taghazoute. Den här restaurangen serverar en buffé med allt från traditionella marockanska rätter till en marockansk variant av sushi.

Restaurangtips i Taroudant

Jnan Sousia Restaurant utanför stadsmuren i Taroudant är ett riktigt litet ”Hidden gem”. Här åt vi lunch i en grönskande innergård under apelsin- och citronträd. Vi delade på en enormt stor tagine med lamm samt en härlig plocktallrik med marockanska grönsaksröror. På kvällen kan man välja att sitta inne i restaurangens cirkusliknande tält som är inrett i färgsprakande marockansk stil med orientaliska mattor och kuddar.

Gillade ni den här guiden? Titta gärna in i mitt Marockoarkiv för mer inspiration.

Den här resan var en pressresa som arrangerades av Moroccan National Tourist office och Air Arabia Morocco

”Black Balsamrunda” i Riga- 3 barer där man kan testa den lettiska likören

När man är i Riga så måste man passa på att provsmaka den berömda lettiska likören vid namn Black Balsam. Detta är näst intill obligatoriskt när man är här. Trots det kunde jag inte hitta någon riktigt bra Black Balsamguide på nätet innan resan så därför bestämde jag mig för att skriva en själv. Följ med på vår ”Black Balsamrunda” där vi besöker tre barer i Riga där den lettiska likören spelar huvudrollen och är stjärnan i rummet.

Fakta om Black Balsam

Den 45% traditionella lettiska likören innehåller 25 olika smakessenser som kryddor, bär och blommor. Drycken uppfanns av apotekaren Abraham Knuze redan år 1750 och användes mer eller mindre förr i tiden som ett läkemedel. Likören ansågs vara ett särskilt effektivt botemedel mot magsjuka. Idag har den svarta mystiska drycken funnits i över 250 år. Black Balsam serveras i stort sett på alla restauranger och barer runt om i Riga och kan drickas kall eller alternativt varm, ren eller som ingrediens i en cocktail.

 

 

Black Magic

Bakom en bokhylla inne i ett chokladcafé i Gamla stan gömmer sig en av Rigas häftigaste Black Balsambarer. I Black Magics mörka källare serveras goda Black Balsamdrinkar och i menyn finner man syndiga chokladefterrätter. Black Balsam gifter sig nämligen extra bra med choklad och skapar den perfekta kombinationen. Det gör det här stället lite extra magnifikt. Oavsett om du lockas av likören eller chokladen så är Black Magic baren som du inte får missa om du befinner dig i Riga.

Kaļķu iela 10, Centra rajons, Rīga, LV-1050, Lettland

Under balsamrundan nummer 1 försåg vi oss med en Black Balsam mojito och en Black Balsam currant.

B-bārs

B står för balsam och bārs står för bar. Vi tyckte det kändes passande att göra ett stopp på vår ”balsamrunda” på baren med detta namn. På B-bārs testade vi att dricka den lettiska likören ren med smaksättningen körsbär respektive svarta vinbär. I mitt tycke var körsbärssmaksättningen den godaste medan Alex tyckte precis tvärt om.

 Doma laukums 2, Centra rajons, Rīga, LV-1050, Lettland

BalzamBārs

Vi avslutade vår ”balsamrunda” på Balzambārs, en kreativ och softisikerad cocktailbar där varje drink ses lite som ett konstverk. Även den här gången valde vi drinkar med den svarta likören som huvudingrediens. Det blev en hot balsam och en balsam cobler. Är man rädd för att man inte ska gilla den lettiska likören första gången så är det definitivt till den här baren man ska gå för att bli motbevisad. Ingenting som skapas här kan gå fel, känns det som. Den här cocktailbaren får alla rätt.

Torņa iela 4, Centra rajons, Rīga, LV-1050, Lettland

Har ni provat Lettlands mytomspunna likör?

Resan var en del av en pressresa i samarbete med Tallink.

Skattkarta till Rigas guldkorn

Resan till Riga var en pressresa i samarbete med TallinkGe dig ut på en skattjakt i Lettlands huvudstad och upptäck sagolika byggnader, storslagen arkitektur och historiska kvarter. I Rigas ”skattkista” av sevärdheter finner man flera guldkorn och en och annan gömd liten pärla.

 

Sevärdheter och monument

Riga är en gammal stad med influenser från flera olika tidsepoker. Kullerstensgatorna i den gamla delen av staden är en sevärdhet i sig. Här kan man strosa omkring en hel dag, gärna fler. Den vackra stadskärnan med medeltida gator och hus är listad på Unescos världsarvslista och det är inte särskilt svårt att förstå varför. Dramatiska kyrktorn och spiror reser sig mot himlen och på marken finns flera vackra byggnader och spännande monument att upptäcka. Katthuset, svenskporten och statyn som är inspirerad från en saga av Bröderna Grimm är bara några av de platser som är utmärkta på min skattkarta. Kanske hittar ni någon favorit som gör så att ni genast vill packa resväskan och åka dit.

House of Blackheads är utan tvekan en av mina favoritbyggnader i Riga. Det är en vacker och mycket instagramvänlig byggnad. Huset byggdes ursprungligen 1334 men bombades tyvärr sönder under andra världskriget. Därefter återuppbyggdes huset 1999 som en kopia av originalet. House of Blackheads var första platsen på skattkartan och dessutom mitt första intryck av Riga. Behöver jag säga att det blev kärlek vid första ögonkastet eller är det uppenbart?

Katthuset är en annan mytomspunnen byggnad i Gamla stan som fått sitt namn efter de två svarta katter som sitter på toppen av två torn på en gul byggnad. Bakom dessa katter finns naturligtvis en intressant historia. Som vanligt med folksägner finns det flera olika varianter av legenden. En av dem går ut på att den rike köpmannen som ägde huset kom i bråk med stora gillet. Han köpte då de två arga katterna i koppar och placerade dem på husets torn med deras bakdelar vända mot stora gillets byggnad. Detta var förstås förfärligt förargande för stora gillet men de kunde inte göra något åt saken. Katthuset pryder många av vykort och är en av Rigas ikoner.

Three Brothers heter tre kända byggnader i Gamla stan som ligger på rad. Det vita huset är den äldsta av bröderna och byggdes i slutet av 1400-talet, de två andra är från mitten samt slutet av 1600-talet. Populärt fotostopp som inte bör missas.

Svenskporten är en annan intressant plats som fungerade som genomfart i stadsmuren som en gång omringade staden. Detta är den enda delen som finns kvar i nutid. Namnet tros härstamma från tiden då Sverige regerade över Riga. Det sägs också att bödeln bodde i huset över muren och att han brukade hänga upp en röd ros i fönstret varje dag före en avrättning.

Runt omkring Kullerstensgatorna i Gamla stan finns mycket att upptäcka. Allt från trånga medeltida gränder och ståtliga byggnader till gulliga godisfärgade hus. I området finns också fullt av butiker, restauranger, caféer och barer. Här finns restauranger med medeltidskaraktär, populära barer som serverar den lettiska likören Black Balsam och i matväg finner man både lettisk husmanskost och elegant fine dining för finsmakaren. Man behöver absolut inte gå hungrig i Riga då staden visat sig vara ett riktigt ”matmecka”. Mer om detta i nästa blogginlägg.

Stadsmusikanterna från Bremen är en staty från en bröderna Grimm-saga som föreställer en åsna, en gris, en katt och en tupp. Statyn står placerad utanför St: Peters kyrkan och enligt sagan bildar djuren en pyramid för att jaga bort rövare. Enligt Rigaborna ska man gnugga djurens nosar för att få lycka. Stadsmusikanterna från Bremen var en gåva till Riga från Bremen där man även finner originalstatyn.

Frihetsmonumentet är ett minnesmärke för de soldater som dog under kriget och en viktig symbol för Lettlands självständighet.

En bit bort från gamla stan hittar man ett område som kallas för Art Nouveau district. Art Nouveau som även kallas för jugendstilen är en arkitektstil på hus och byggnader som var populärt i början av 1900-talet. I Riga hittar man flera byggnader med den unika stilen som bl.a känns igen av fasader med utkarvade blommor, kvinnokroppar, djur och ansikten. Varje byggnad är lite av ett konstverk. I Art Nouveau distriktet ligger flertalet byggnader med enormt pampiga fasader som har mängder av små och stora detaljer att lägga märke till. När man promenerar i detta kvarter riktar man blicken uppåt och sällan neråt. Vill man veta mer om jugendstilen finns Art Nouveau centre som är ett museum tillägnat detta.

Den vackra Nativity Katedralen (Kristi födelsekatedral) som är Baltikums största ortodoxa kyrka sägs vara storslagen även invändigt.

Rigas Centralmarknad är Europas största marknadsplats och består av fem stora kupoler vars tak är gjorda av gamla zeppelinarhangarer. Marknaden besöks varje dag av 100 000-tals människor och här säljs kryddor, färska grönsaker, salta sillar och mängder av råvaror från lettiska odlare och jordbrukare. Förutom att här finns massor av mat att titta på och kanske provsmaka så är det även en intressant plats för att studera och komma närmare det lettiska vardagslivet.

Utsiktsplatser i Riga 

Klart att man vill se den här underbara staden även från ovan. Vi tog oss upp till två av de mest kända utsiktsplatserna i staden.

Skyline Bar hittar man på 26:e våningen på Radisson Blu Latvija. Här får man en härlig panoramautsikt över staden samtidigt som man kan smutta på en god drink.

Från St: Peterskyrkan får man förmodligen den bästa utsikten över Riga. Det är i alla fall vad jag har hört. Så vi tog hissen upp till det 72 meter höga tornet. Det gjorde inte så mycket att vi höll på att frysa ihjäl och blåsa bort väl uppe på plats. Den vackra utsikten och ett par fotografier var väl värt besväret. 

Hotell i Riga 

Under vår weekend bodde vi på moderna Tallink hotel Riga som har ett bra läge med gångavstånd till Gamla stan och alla sevärdheter. Vi bodde i ett jättefint rum med ett fantastiskt badrum med lyxigt badkar. Hela hotellet hade en härlig atmosfär och vi gillade extra mycket den trevliga cocktailbaren (där vi alltid hamnade i slutet av kvällen) samt den goda frukostbuffén. Särskilt stort plus för de lokala lettiska ostarna som serverades varje morgon. Det är oftast de små detaljerna man fastnar för mest. 

Resa Hit

Vi åkte på kryssning med Tallink Romantika från Stockholm till Riga. Ett eget inlägg om bara kryssningen kommer så småningom för er som är nyfikna. Jag har mer och mer börjat gilla det här med att ta båten istället för att flyga och kan tänka mig att göra många fler kryssningar framöver. För det först så är det ju mer miljövänligt och för det andra så är det väldigt bekvämt och trevligt. Ombord på Romantika åt vi en trerätters middag på fartygets ryska a´ la carte restaurang samt tittade på kvällens föreställning som bestod av en mongolisk cirkus och ett band som spelade. Vi hade en rolig kväll och på morgonen när vi vaknade utvilade i hytten var vi framme i Riga. Dags att gå på skattjakt.

Har ni något guldkorn eller gömd liten pärla som jag har missat i min skattkarta? Kommentera och länka gärna.

Resan till Riga var en pressresa i samarbete med Tallink

12 Spännande & mytomspunna platser i Tallinn.

Resan till Tallinn var en pressresa i samarbete med TallinkMytomspunna legender, makalösa utsiktsplatser och medeltida gränder. Estlands huvudstad har mycket att erbjuda sina besökare. Följ med till några av Tallinns mest intressanta platser. Jag botaniserar dig genom romantiska vyer, pittoreska kullerstensgator samt platsen där det sägs att djävulen firade sitt bröllop. Detta är 12 spännande och mytomspunna platser att besöka i Tallinn.

 

Toompea Hill & vackra utsiktsplatser

 

1. Kohtuotsa View platform

Uppe på Toompea Hill vid Kahtuosa view platform får man en vacker utsikt över Gamla stans takåsar, kyrktorn samt ringmur. På stenväggen bredvid utsiktsplatsen står det ett citat på väggen som får varje besökare att begrunda dess innebörd. ” The Times we had” kan betyda olika saker för olika människor men lämnar ingen oberörd. Det gör heller inte utsikten.

 

2. Patkuli’s trappsteg och utsiktsplats

Trappstegen leder hela vägen upp till toppen av berget. Där uppe väntar en utsikt över gamla stan som ser ut att vara tagen från en sagobok. Ringmurens torn som ramar in Gamla stan ser ut att vara gjorda för att Rapunzel ska släppa ut sina långa blonda lockar för att låta sin prins kunna klättra upp till henne.

 

3. Alexander Nevskij katedralen

Imponerande katedral med lökformade toppar. Katedralen byggdes i slutet av 1800-talet för den ortodoxa befolkningen.

4. Ringmuren

En promenad uppe på muren runt Gamla stan ger inte bara fin utsikt över takåsarna och Gamla stan utan också känslan att vara med i ett avsnitt av Game of Thrones. Särskilt vid den här årstiden när snön fallit på hustaken. Jag känner mig lite som en medlem av ” the nights watch” när jag patrullerar ensam tidigt på morgonen på muren.

Mytomspunna legender

 

5. Devil’s Wedding

De som inte känner till legenden om djävulens bröllop går bara förbi  Rataskaevu 16 utan att lägga märke till något annorlunda. Ta en titt upp mot huset och lägg märke till det igenmurade fönstret med målade gardiner. Det var i detta rum Tallinns märkligaste legend sägs ha utspelats. Det finns flera varianter av legenden och en av dessa är att en skuldsatt hyresvärd tänkte begå självmord. När han skulle iscensätta sin plan bankade det på dörren och en man erbjöd honom en säck med guld. Han lovade honom mer rikedomar om han kunde tänka sig att hyra ut sin övervåning till en fest. Det fanns bara ett villkor. Festen skulle vara helt privat och ingen fick komma in i rummet eller tjuvlyssna. Under kvällen hördes musik och övernaturliga röster över hela gatan. Det var som att övervåningen var fylld av hundratals gäster som fick hela byggnaden att skaka. Nästa morgon hittar hyresvärden sin tjänare sjuk, innan tjänaren dör erkänner han att han smygtittat genom nyckelhålet och bevittnat självaste djävulens bröllop. Fortfarande sägs onaturliga röster ibland höras från rummet. Skulle du våga checka in här en natt?

6. The Cat´s Well

En annan legend av det otäcka slaget är den om ” the cats well”. Enligt legenden trodde man förr i tiden att det bodde en ond vattenande i brunnen som man behövde ge offergåvor till. De vidskepliga stadsborna trodde att brunnen skulle torka ut om man inte med jämna mellanrum gav anden offergåvor. Tallinns gatukatter levde i ständig skräck då det var vanligast att man offrade just katter. Brunnen torkade inte ut men blev tillslut obrukbar. Det visade sig inte vara så bra för vattnets kvalitet att slänga ner djur i brunnen.

7. The Danish King’s Garden

I sluttningen av Toompea ligger en trädgård med namn ”the Danish King’s Garden”. I trädgården står tre skulpturer föreställande munkar i svarta kåpor. Enligt legenden hävdar både danskar och estländare att detta är platsen för den danska flaggans härkomst. När danskarna höll på att förlora mot esterna i strid 1219 öppnade sig himlen och ner föll en röd flagga med ett vitt kors. Flaggan var avgörande för danskarnas vinst. Eftersom danskarna regerade över Tallinn i 100 år kanske det inte är så konstigt att de lämnat några spår efter sig.

Medeltida gränder & pittoreska kullerstensgator

 

8. Katariina Kirik

En smal gränd i Gamla stan med stor medeltidskaraktär. I gränden finner man medeltida gravstenar som hittats i klostret som tidigare låg här samt små butiker som säljer konst och hantverk.

9. Master´s Courtyard

Kan vara Tallinns mysigaste bakficka. I den stillsamma gränden finns konstnärer och hantverkare precis som förr i tiden. Platsen har något nostalgiskt över sig och här finns ett mysigt chokladcafé i Belle epoke-stil där grammofonen spelar ljuva toner från en svunnen tid.

10. Pikk Street

Pikk är den längsta kullerstensgatan i Gamla stan. Gatan kantas av caféer, restauranger, museum och här finns många vackra husfasader att spana in.

11. Doors of Tallinn

Timmar kan spenderas bara åt att vandra längs de pittoreska kullerstensgatorna i gamla stan och upptäcka alla vackra dörrar och portar. Det finns till och med en hashtag på instagram som heter #doorsoftallinn. Några av de mest fotograferade dörrarna är dessa tre.

Resa Hit & Boende:

Jag reste till Tallinn med kryssningsfartyget Tallink och bodde på Tallink City Hotell som ligger ett stenkast från Gamla stan och alla sevärdheter.

 

Out of track

 

12. Kalamaja

Vill man se något helt annat ska man ta en promenad bort till Kalamaja som även kallas för Tallinns hipsterville. Detta är ett kreativt område under ständig utveckling. Här finns bl.a pop-upbutiker, hippa caféer, ett tåg som serverar öl och flera containrar med spännande matalternativ från världens alla hörn. Tellevinski Creativ city står högst upp på min lista nästa gång jag besöker Tallinn.

Resan till Tallinn var en pressresa i samarbete med Tallink